School Blog

Queremos compartir contigo muchas de las reflexiones, consejos y emociones que a diario nos asaltan en este formidable trabajo que supone dirigir un centro docente que desea alcanzar la excelencia educativa.

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Pupil book of the month / Recomendación lectora mensual de nuestros alumnos

“All the Bright Places” – Jennifer Niven

By Jana K, Year 10 student at Caxton College

“The story of a girl who learns to live from a boy who wants to die.”

Theodore Finch is fascinated by death; Violet Markey lives for the future. When they meet on the ledge of the bell tower at school, it’s unclear who saves whom. Their meeting leads to a journey of discovery and they go wherever the road takes them. This is a heart-wrenching, unflinching story of love shared, life lived, and two teens who find one another while standing on the edge.

I wanted to read this book a long time ago. I expected it to be similar to The Fault in our Stars, but it was completely different and I loved it. This book has a lot of sadness in it, but it is described in a kind of philosophical way. My favourite character is Finch: I like his personality and the way he thinks. I relate to him because I also like music and wandering! I like how he acts with his family and also how little he cares about himself and how much he cares about Violet.

My copy of the novel is bookmarked with different quotes that I find interesting or inspiring. This is a book about teenage life and I liked it a lot.

Link to the book on goodreaders

Recommended for key stage 4 and up.

“All the Bright Places” – Jennifer Niven

Por Jana K, alumna de Year 10 en Caxton College

“La historia de una chica que aprende a vivir de un chico que quiere morir.”

A Theodore Finch le fascina la muerte; Violet Markey vive por el futuro. Cuando se conocen en la cornisa del campanario del colegio, no está claro quién le salva a quién. Su encuentro los lleva a un viaje de descubrimiento, y se van adonde los lleve el camino. Es una historia desgarradora e impávida de un amor compartido, una vida vivida, y dos adolescentes que se encuentran estando en el filo.

Llevaba queriendo leer este libro desde hace mucho tiempo. Esperaba que se pareciera a The Fault in our Stars (Bajo la misma estrella), pero era totalmente diferente y me encantó. Este libro contiene mucha tristeza, pero se describe de forma bastante filosófica. Mi personaje favorito es Finch: me gusta su personalidad y la forma que tiene de pensar. Me siento identificada con él porque ¡también me gusta la música y deambular! Me gusta cómo se comporta con su familia y también lo poco que se preocupa por sí mismo, y lo mucho que se preocupa por Violet.

Mi ejemplar de la novela está marcado con las distintas citas que me parecieron interesantes o inspiradoras. Es un libro que trata de la vida de adolescentes, y me ha gustado muchísimo.

Enlace a la información sobre el libro en Goodreads.

Recomendado a partir de 14 años.

Educación infantil al aire libre / Outdoor Education

En no pocas ocasiones he asistido a reuniones en las que al tratar asuntos relacionados con la educación infantil surge un tema recurrente: El de la añoranza de la infancia. En este contexto nostálgico, un buen número de padres solemos lamentarnos de que nuestros hijos se estén perdiendo vivencias por las que muchos de nosotros pasamos jugando al aire libre. Son momentos para recordar cómo la imaginación se nos despertaba hasta límites insospechados de la mano de recursos básicos que, incluso a veces, tomábamos prestados de la propia naturaleza. Éramos felices con poco, con un grupo de amigos próximos y leales, sin necesidad de mucho más. Y lo más curioso: aprendíamos jugando. Ampliábamos, sin ser conscientes, nuestras destrezas físicas y fortalecíamos principios de solidaridad y cooperación. Finalmente, todos los padres, concluíamos con una queja generalizada en la que asumíamos que actualmente los niños viven más incomunicados a pesar de la era de la conectividad digital.

Este tipo de narraciones nos llevaron, hace ya casi treinta años, a reflexionar sobre qué iniciativas se podían plantear en el ámbito educativo para que nuestros alumnos experimentasen un aprendizaje que recuperase ese espíritu de libertad, seguridad y creatividad con el que nosotros convivimos.

Conocedores de que el urbanismo le iba ganando terreno a la naturaleza, sentíamos que desde los centros docentes teníamos la obligación de adaptar un método educativo y realizar una serie de mejoras estructurales para que nuestros alumnos pequeños se contagiasen de aquella filosofía que tan buenos resultados propició.

Desde aquel momento hasta el día de hoy, en Caxton College, hemos implementado un modelo educativo infantil que destaca por potenciar actividades en espacios abiertos del colegio y complementarlas con las clases en aulas. De ese modo, promovemos una saludable relación con el medioambiente y los juegos didácticos como un factor de enorme importancia en el desarrollo intelectual y emocional de los alumnos que sigue muchos de los pasos del método Montessori.

A este respecto los pedagogos nos confirman que el juego es el principal camino que los niños tienen para conocer el mundo que les rodea y que a partir de la activación de áreas de aprendizaje creativo en el exterior los niños fomentan principalmente la investigación, la autonomía y la cooperación. Sobre este asunto el currículo británico para esta etapa (Early Years Foundation Stage) destaca la importancia que el juego tiene en la mejora del lenguaje y comunicación en general, en la revelación de emociones, en las relaciones sociales, en el desarrollo físico y en el fomento de su independencia, entre muchos otros aspectos.

Bajo este manto pedagógico los niños descubren las matemáticas en el patio, practicando con juegos de arena, agua, espuma y mucha imaginación. Así mismo trabajan ciencias naturales interactuando con su propio hábitat mediante materiales escolares que facilitan su aventura por el saber. La lectura, la escritura, las artes, el ejercicio físico, y tantas otras disciplinas, forman parte de ese itinerario en el que los profesores orientan a los alumnos en la cultura del esfuerzo, de la observación y del análisis crítico.

Por último, la ciencia también parece ponerse de nuestra parte al descubrirse que una bacteria que vive en el exterior (mycobacterium vaccae) estimula la generación de serotonina a las personas que están expuestas a ella. Las personas pueden adquirirla por las vías respiratorias simplemente respirando en un entorno natural. Según esta investigación, llevada a cabo por científicos del Sage Colleges en Troy, Nueva York, se aconseja a los colegios crear ambientes de aprendizaje que incluyan tiempo al aire libre y sea un elemento más de apoyo para la educación de los alumnos.

Outdoor Education

On more than a few occasions I have attended meetings during which, when dealing with matters related to early childhood education, a recurring theme arises: The longing for childhood. In this nostalgic context, a large number of parents usually lament that our children are missing out on experiences that many of us had while playing outdoors. We treasure the memory of those moments when our imagination soared to unsuspected heights, with only the most basic of resources, borrowed from Nature. We were happy with little, and our group of close, loyal friends was really all we needed. And here’s the most curious thing of all: we learned by playing. Without even thinking about it, we improved our physical abilities and strengthened the basic principles of solidarity and cooperation. Finally, all the parents conclude with a generalized complaint in which it is assumed that children nowadays communicate less in spite of the era of digital connectivity.
This kind of narrative led us, almost thirty years ago now, to reflect on what initiatives could be taken in the educational field so that our students could receive a learning experience that would recover that spirit of freedom, security and creativity which was a part of our lives.

Knowing that urbanism was gaining ground to Nature, we felt that from as a school we had the obligation to adapt an educational method and make a series of structural improvements, so that our young students could be caught up in the philosophy that had provided such good results.

From that time on, at Caxton College we have implemented a pre-school educational model that stands out for promoting activities in the outdoor spaces in the school, complemented by lessons in classrooms. In this way, we are encouraging a healthy relationship with the environment and the use of play in education as a factor of enormous importance in our students’ intellectual and emotional development, following many of the steps in the Montessori method.

In this respect, educators confirm that play is the main way that children get to know the world around them and that the activation of areas of creative learning outdoors can foster research, independence and cooperation in children. On this subject the British curriculum for Early Years/Foundation Stage emphasizes the importance that play has in improving language and communication in general, in expressing emotions, in social relations, in physical development and in promoting independence, among many other areas.

Under this pedagogical mantle, children discover mathematics in the playground, practising with games using sand, water, foam and lots of imagination. Similarly, they learn about Natural Sciences by interacting with their own habitat through school materials that feed their thirst for knowledge. Reading, writing, the arts, physical exercise, and many other disciplines, are part of this journey in which teachers guide students in an environment of effort, observation and critical analysis.

Lastly, Science also seems to be on our side, as it was discovered that a bacteria that exists outdoors (mycobacterium vaccae) stimulates the generation of serotonin in people who are exposed to it. People can absorb this microbe simply by breathing it in, in a natural environment. According to this research, conducted by scientists at Sage Colleges in Troy, New York, schools should be encouraged to create learning environments that include time outdoors and that this should be one more element to support their learning.

Pupil book of the month / Recomendación lectora mensual de nuestros alumnos

By Lucía P., Year 11 student at Caxton College

“Wonder” by RJ Palacio

Wonder tells the story of a young boy starting a new school- quite a simple premise that as students we can all relate to some degree- but from a completely unique perspective of a boy who has been treated ‘differently’ his entire life and struggles with his identity and what it means to be normal. You’ll end up sympathising with a boy you’ve never seen, and if you encountered him once, you’d probably feel quite the opposite way. This book has quite a direct message: be kind. Be kind to everyone; no matter what they look like or what other people tell you about them. It’s quite an overused idea at this point but it’s always good to remind ourselves that our everyday actions impact those around us- and that we should always strive to make that impact positive.

http://www.goodreads.com/book/show/11387515-wonder

Recomendación lectora mensual de nuestros alumnos

Por Lucía P., alumna de Year 11 de Caxton College

“Wonder” de RJ Palacio

Wonder cuenta la historia de un niño de 12 años que empieza a estudiar por primera vez en un colegio, una premisa a priori muy simple, pero su perspectiva es completamente única, ya que se trata de un niño que ha sido tratado de forma diferente toda su vida por tener una malformación. Él lucha por descubrir su propia identidad y lo que significa ser normal. Terminarás empatizando con el personaje a pesar de que, si te tropezaras con él por la calle, lo más seguro es que apartaras la vista. Este libro tiene un mensaje muy directo: sé amable con todos. No importan las apariencias o lo que otras personas digan acerca de ellos. Siempre es bueno recordar que nuestras acciones cotidianas impactan a los que nos rodean y que debemos esforzarnos por hacer que el impacto sea positivo.

http://www.goodreads.com/book/show/11387515-wonder

La pedagogía del caracol / The Wisdom of the Snail

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Por Belén Palacios, Coordinadora del Departamento de Español de Primaria de Caxton College

Desde hace ya algunos años son cada vez más numerosas las voces que se alzan contra uno de los enemigos silenciosos más letales de los países desarrollados: la prisa.

Si lo pensamos detenidamente, son muchas las ocasiones en las que a lo largo del día dejamos de hacer algo (o lo hacemos de mala manera) por este motivo. Prisa por hacer varios recados antes de llegar al trabajo, por entregar un informe, por hacer los deberes antes del entrenamiento, por bañar a los niños antes de la cena…

Siempre hay algo que hacer después, a lo que nunca llegaríamos a tiempo si no fuese corriendo (a veces, por desgracia, lo de “correr” es literal). Y es que tenemos el día tan lleno de obligaciones que hemos de vivir cada vez a mayor velocidad para poder abarcarlo todo.

Este estilo de vida tan moderno y chic (porque parece que si no corres, si estás ocioso, es que eres una especie de “vago” o que tu vida no sirve a un propósito lo suficientemente elevado) tiene un precio muy caro. Poco a poco nos impregnamos de una sensación de urgencia que acaba por transformar un saludable estado de alerta en un estrés prolongado que nuestro organismo es incapaz de tolerar.

Nosotros tenemos la opción de decidir qué estilo de vida queremos llevar. Como adultos con sentido común y criterio propio decidimos si queremos correr o frenar. Pero… ¿Y nuestros niños? Decidimos por ellos y a menudo los arrastramos con nosotros, saltando de una hora a la siguiente, de un recado a otro, cargados de bolsas de la compra, dispositivos electrónicos varios, la mochila del colegio y la equipación para las extraescolares.

¿Es justo que nuestros niños crezcan así? Menos mal que están a salvo de todo esto durante el tiempo que pasan en el colegio… ¿o no? ¿Cómo es la jornada escolar de nuestros niños? ¿Cómo transcurren las lecciones que se imparten en las aulas? Pues por desgracia, más o menos de la misma forma ya que el currículum es tan amplio y las obligaciones son tantas que cada vez exigimos más y más a los niños, impidiéndoles ser lo que son…avasallando su derecho a vivir a un ritmo adecuado a su edad.

Afortunadamente las voces de las que hablaba al principio están teniendo cada vez más resonancia y lo que se ha empezado a denominar “The slow teaching revolution” se está convirtiendo en una filosofía de vida, una forma de enseñar que vuelve la mirada hacia el niño y que entiende la escuela y el currículum como medios para formarlo y no como fines en sí mismos.

Autores como Gianfranco Zavalloni[1] o Joan Domènech[2] nos demuestran que los educadores (tanto padres como maestros) si tenemos elección.

Es algo tan fácil (y tan difícil) como ser más selectivo con aquello a lo que dedicamos nuestra atención y nuestro tiempo…y ese algo…hacerlo a fondo. Cada vez que dedicamos a un tema el tiempo que se merece multiplicamos su nivel de asimilación.

En la escuela, se trataría de enfocar la programación no desde el currículum sino desde el perfil final que queremos que tenga el alumno. Esto ha de ser, evidentemente, un proyecto de centro y ha de formar parte de la visión y la misión del mismo.

Si queremos fomentar la creatividad y el pensamiento crítico, resulta indispensable dejar tiempo a lo largo del día (y de las sesiones en el aula) para leer, pensar, reír y respirar. Hemos de dejar tiempo para debatir. Hemos de permitir a los alumnos se tomen unos segundos para ordenar sus ideas antes de responder, que respiren despacio, que observen, que investiguen…no apremiando a los más lentos…sino enseñando a todos a detenerse de vez en cuando y a respetar los ritmos de cada uno, a colaborar unos con otros.

Los maestros hemos de replantearnos nuestras rutinas, cuestionarnos cada detalle de nuestro día a día y detectar qué nos está acelerando a nosotros y a nuestros niños.

Como afirma Zavalloni, “la educación lenta no supone enseñar despacio sino poner en marcha estrategias didácticas que nos ayuden a desacelerar el ritmo al que obligamos a trabajar a los niños”  o en palabras de Domènech, “La educación lenta es un paradigma que no pretende hacer las cosas despacio, sino saber encontrar precisamente el tiempo justo para cada cual y para cada actividad pedagógica”.

Educar para la lentitud significa respetar el ritmo de cada niño y el tiempo de cada aprendizaje. Implica seleccionar contenidos y planificar muy bien, sin sobrecargar las sesiones. Y si no, que cualquier maestro se pregunte cuántas veces sus niños no acaban las tareas propuestas a tiempo y por qué. Se trata de poner los procesos por encima de los resultados.

Implica también eliminar los estímulos excesivos, modificar el entorno. Respirar, practicar el mindfulness…pero no con ellos cuando entran del patio alterados…¡sino con nosotros! A ellos basta con leerles cinco minutos. El efecto es el mismo y además fomentamos la lectura.

Hemos de parar de vez en cuando a respirar y practicar la relajación consciente antes de tomar decisiones tan importantes como la mejor manera de combinar a los niños en los grupos de trabajo o cómo solucionar un conflicto en el aula.

Vivir más despacio nos ayudará a encontrar la inspiración para enfocar cada situación de nuestra vida de manera creativa. Nos ayudará a focalizar la atención, a ser más eficaces, a cuestionarnos más las cosas. No en vano se dice que “La paciencia es la madre de todas las ciencias”.

[1] “La pedagogía del caracol. Por una escuela lenta y no violenta”, Zavalloni, G; Ed. Graó 2011.

[2] “Elogio de la educación lenta”, Domènech Francesch, J;  Ed. Graó , 2009.

The Wisdom of the Snail

By Belén Palacios Head of Primary Spanih Department at Caxton College 

Over the last few years, more and more voices have been raised in protest against one of the most lethal silent enemies in the developed world: The constant need for speed.

If we stop to think about it for a minute, there are many occasions throughout the day when we stop doing something (or we do it sloppily) because we are in a hurry.  We rush to do errands before getting to work, to hand in a report, to finish homework before training, to bath the children before dinner-time, and so on.

We always have something to do later, which we could never do on time unless it was in a rush (sometimes, we are literally running to get things done).  And the sad fact is that our day is so full of obligations that we are living at an ever-increasing pace in order to fit everything in.

This modern, chic lifestyle (so-called because if you are not running everywhere, if you are relaxed, then you are “lazy” or your life does not have a high enough purpose), demands a very high price.  Bit by bit we become filled with a sensation of urgency which ends up transforming a healthy state of alertness into prolonged stress which our organism is incapable of coping with.

However, we at least have the option of deciding what type of lifestyle we want.  As adults with common sense and our own criteria, we can decide whether we want to run or to slow down.  But… what about our children?  We decide for them and we often drag them along with us, jumping from one activity to the next, from one errand to another, weighed down with shopping bags, electronic devices, a school bag and their sports kit.

Is it fair for our children to have to grow up like this?  Well, at least they are safe from all of this rushing during the school day… Or are they?  What is the school day like for our children?  How do their lessons take place in the classroom?  Unfortunately, the answer is that it’s more or less the same, because the curriculum is so broad and there are so many obligations that we are demanding more of our children, and not allowing them to be themselves.  We are undermining their right to live at a pace that is suitable for their age.

Luckily those same voices that I mentioned at the start of this article are beginning to be heard more, and what is being called “The slow teaching revolution” is gradually becoming a philosophy for life.  It’s about a way of teaching that brings the focus back to the child and that understands that the school and the curriculum are media to help shape them, and not an end in themselves.

Authors such as Gianfranco Zavalloni[1] or Joan Domènech[2] show us that educators (parents as well as teachers) do have a choice. 

It can be as easy (or as difficult) as being more selective with what we decide to dedicate our attention and our time to… and whatever that is, doing it properly.  Every time we give an activity the time it deserves, we greatly increase how much we get from it.

In school, the programme of studies should not be focussed on the curriculum, but on the qualities that we would like to instill in our students.  This, obviously, is a job for the school and must form a part of their vision and mission statement.

If we want to encourage creativity and critical thinking, it is indispensable to leave some time during the day (and in the classroom lessons) for reading, thinking, laughing and just breathing. We must make time for debate.  We have to allow our students to take a few seconds to put their ideas in order before answering, to let them breathe slowly, to observe, to discover… not by rewarding the slowest ones, but by teaching all of them to stop once in an while and to respect that everyone has their own pace, and to learn to cooperate with each other.

As teachers, we must rethink our routines, questioning every detail of our day and trying to pinpoint what it is that is speeding things up for us and for our children.

As Zavalloni says, “slow education does not mean teaching slowly, just putting certain didactic strategies into place that can help us to slow down the pace at which we are forcing children to work”.  Or, in the words of Domènech, “Slow education is a paradigm whose aim is not to do everything slowly, but rather to find the right amount of time needed for each and every pedagogical activity”.

Slow teaching means respecting the pace of each child and the time that each learning experience needs.  It implies selecting content and planning thoroughly, without overloading the sessions.  And if not, then every teacher should be asking themselves how many times their students do not finish the tasks set on time, and why.  It’s about putting the process ahead of the results.

It also implies eliminating excessive stimuli, and modifying the environment.  Breathing, practising Mindfulness… not when they have just come in from the playground and are all excited, but for ourselves!  For the children, it’s enough to read to them for five minutes.  The effect is the same, and it also promotes an interest in reading.

We need to stop from time to time to breathe and to practise relaxing consciously before making such important decisions as the best way to combine children in groups to work together, or how to solve a conflict in the classroom.

Living more slowly will help us to find the inspiration to focus every situation in our lives in a more creative way.  It will help us to focus our attention, to be more efficient and to question more.  It’s not for nothing that we say, “Patience is a virtue”.

[1] “La pedagogía del caracol. Por una escuela lenta y no violenta”, Zavalloni, G; Ed. Graó 2011.

[2] “Elogio de la educación lenta”, Domènech Francesch, J;  Ed. Graó , 2009.             

 

Pupil Book of the Month / Recomendación lectora mensual de nuestros alumnos

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By Diego D., Year 9 student at Caxton College

“A Monster Calls” by Patrick Ness

The monster showed up after midnight. As they do. But it isn’t the monster Conor’s been expecting. He’s been expecting the one from his nightmare, the one he’s had nearly every night since his mother started her treatments, the one with the darkness and the wind and the screaming…

I thought the story would be frightening, but when I started reading I realised that it was more than a scary story! I empathized with the main character, Conor, who is going through a really difficult time because his mum has cancer and the chemotherapy isn’t working. At school, he is treated as though he has the illness and this makes him frustrated – he wants to be treated like everyone else.

The characters are very well developed and the writing allows you to imagine exactly what is being described. There are some very dramatic moments and the writer creates tension.

The novel teaches us that it is important to be truthful and express your feelings honestly. You are taken on a journey of discovery by the monster and you will be shocked by the ending!

 

http://www.goodreads.com/book/show/8621462-a-monster-calls

This book has been made into a film. Here is the trailer. We would love to hear about how the film compares to the novel!

https://www.youtube.com/watch?v=R2Xbo-irtBA

Recomendación lectora mensual de nuestros alumnos

Por Diego D., alumno de Year 9 de Caxton College

“Un Monstruo viene a verme” de Patrick Ness

El monstruo apareció después de la medianoche. Como normalmente hacen. Pero no es el monstruo que Conor esperaba. Ha estado esperando al de su pesadilla, la que ha tenido casi todas las noches desde que su madre empezó sus tratamientos para hacer frente a su enfermedad, esperaba al monstruo de la de la oscuridad, del viento y los gritos …

Pensé que la historia sería espantosa, pero cuando empecé a leer me di cuenta de que era más que una historia de miedo! Yo empatizaba con el personaje principal, Conor, que está pasando por un momento muy difícil porque su madre tiene cáncer y la quimioterapia no está funcionando. En la escuela, se le trata como si tuviera la enfermedad y esto le frustra – quiere ser tratado como todos los demás.

Los personajes están muy bien desarrollados y el texto permite imaginar exactamente lo que se está describiendo. Hay algunos momentos muy dramáticos y el escritor logra generar tensión.

La novela nos enseña que es importante ser honesto y expresar los sentimientos. ¡Eres tomado para un viaje al descubrimiento por el monstruo y te da una sacudida eléctrica al final!

http://www.goodreads.com/book/show/8621462-a-monster-calls

Este libro se ha convertido en una película. Aquí está el trailer. Nos encantaría leer opiniones sobre cómo se compara la película con la novela.

Teacher Book of the Month /Recomendación lectora mensual de nuestros profesores

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An inspirational story from the world of boxing recommended by Mr Lewis Jones, head of the Secondary PE Department at Caxton College.

“No Ordinary Joe” by Joe Calzaghe

This exceptional autobiography documents the life of a working class Welshman from his humble beginnings to becoming undefeated world champion. It is a great insight into the world of professional boxing from a normal person who has to confront the usual issues any regular person faces. Calzaghe offers an honest assessment of the world around him whilst documenting his extraordinary journey to become one of the greatest boxers of his generation.

“One of Britain’s foremost sporting champions, a warrior and working-class hero, this is the story of the triumphs and trials that made Calzaghe a legend.” (amazon.co.uk)

https://www.amazon.co.uk/No-Ordinary-Joe-Calzaghe/dp/0099509350

Want to find out more about this boxer and his life?

https://en.wikipedia.org/wiki/Joe_Calzaghe

Recomendación lectora mensual de nuestros profesores

Una historia inspiradora sobre el mundo del boxeo, recomendada por Mr Lewis Jones, Jefe del Departamento de PE de Secundaria de Caxton College.

“No Ordinary Joe” de Joe Calzaghe

Esta autobiografía excepcional documenta la vida de un galés de clase trabajadora desde sus humildes comienzos  en el boxeo hasta convertirse en el invicto campeón del mundo. Es una gran introspección al universo del boxeo profesional desde el punto de vista de una persona corriente que tiene que hacer frente a los problemas cotidianos.  Calzaghe ofrece una evaluación honesta del mundo que le rodea mientras documenta su extraordinario viaje para convertirse en uno de los mejores boxeadores de su generación.

“Uno de los campeones deportivos más destacados de Gran Bretaña, un guerrero y un héroe de la clase trabajadora, esta es la historia de los triunfos y pruebas que convirtieron a Calzaghe en una leyenda.” (Amazon.co.uk)

Https://www.amazon.co.uk/No-Ordinary-Joe-Calzaghe/dp/0099509350

¿Quieres saber más sobre este boxeador y su vida?

https://en.wikipedia.org/wiki/Joe_Calzaghe

Helping to make children smile again/ Para que los niños sonrían

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By Lucía Rubio and Isabel Camps, Old Caxtonians

En 2003, The NGO Pour un Sourire d’Enfant started the “Summer Camp” project, a school continuity programme in which we had the opportunity to volunteer. The July and August camps came about when they realized that many of the children, after the summer, did not return to their respective classes because they were forced to work during the summer and did not have the opportunity to return because at home the idea was not welcomed.

Therefore, the Summer Camp is focused on ensuring that children continue in their different centres, but above all that they can have time to enjoy, play, disconnect, eat… in short, enjoy just being children.

A normal day in one of the PSE Camps (there are about 20 throughout Cambodia, each with a minimum of 1,000 children daily) starts with showers and breakfast, continues with different games, break, lunchtime, having a siesta (many of them must work at night so their rest during the day is necessary), and ends with more games and snacks as many will not get the chance to eat again until the next day they return to the Camp.

At the end of each week, those children who have come to the Camp for at least three days are given a kilo of rice. In this way, we try to compensate the parents for that money or food they would have got if they had continued to force their children to work instead of going to the Camp.  We must bear in mind that most families live on what their children bring home after work.  This is the real tragedy.

During the Summer Camp, 300 volunteers from Spain, France, UK, USA, Germany and so on have the opportunity to see at first hand one of the most endearing and humane of experiences, living with these children, getting them to smile, to be happy, to gain self-confidence and to become aware that as adults, they can go as far as anyone else.

It’s a Summer that none of us will ever forget!

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Para que los niños sonrían 

Por Lucía Rubio e Isabel Camps, exalumnas de Caxton College

En 2003, la ONG Pour un Sourire d/Enfant inició el proyecto “Summer Camp”, un programa de continuidad escolar  en el que tuvimos la oportunidad de colaborar como voluntarias. Los campamentos de Julio y Agosto surgieron cuando se percataron de que muchos de los niños, tras el verano, no volvían a sus respectivas clases puesto que eran forzados a trabajar durante el verano y no tenían la oportunidad de regresar porque en casa la idea no era bienvenida.

Por tanto, el Summer Camp está enfocado a la continuidad de los niños en los diferentes centros, pero sobre todo a que disfruten, jueguen, desconecten, se alimenten… en definitiva, que disfruten como lo que son, niños.

Un día normal en uno de los Camps de PSE (hay alrededor de 20 por todo Camboya, cada uno con un mínimo de 1.000 niños diarios) empieza con las duchas y desayunos, continúa con los diferentes juegos, almuerzan, comen, hacen la siesta (muchos de ellos deben trabajar por las noches por lo que su descanso durante el día es necesario), y finaliza con más juegos y merienda ya que muchos no tienen la oportunidad de comer hasta el día siguiente que vuelven al Camp.

Al final de cada semana, aquellos niños que han acudido durante al menos tres días al Camp se les entrega un kilo de arroz. De esta manera, se intenta compensar a los padres por ese  dinero o alimento que obtendrían si continuasen obligando a sus hijos a trabajar en lugar de ir al Camp. Hay que tener en cuenta que la mayoría de las familias viven de lo que los hijos traen a casa después de trabajar. Una verdadera tragedia.

Durante el Summer Camp unos 300 voluntarios de España, Francia, Reino Unido, EEUU, Alemania… tenemos la oportunidad de vivir una de las experiencias más entrañables y humanas conviviendo con estos niños, consiguiendo que sonrían, que sean felices, que ganen en autoestima y que sepan que pueden llegar como personas tan lejos como cualquier otra.

¡Un verano que jamás olvidaremos!

 

Jane Dallas: “La lectura abre el corazón a los niños” /Jane Dallas: “Reading Opens Childrens’ hearts and Minds”

Entrevista a Jane Dallas, consultora  y formadora educativa / Interview with Jane Dallas, Education consultant & trainer.
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Esta experta británica en estrategias educativas lleva impartiendo sesiones formativas a profesores de todo el mundo durante más de una década y tras cuarenta años de experiencia docente. En estos días visita Valencia para compartir nuevas líneas pedagógicas con los maestros de Primaria de Caxton College.

En un momento en el que la revolución tecnológica asalta los modelos educativos tradicionales e intenta establecer nuevas visiones en las aulas, esta consultora británica, miembro del comité de especialistas que desarrollaron entre el año 2001 y 2010 el programa nacional de estrategias educativas para mejorar la enseñanza en los colegios de Primaria en Reino Unido, acude a Valencia con un programa de formación basado en el fomento de la lectura. “Esta metodología es tan elemental como transgresora”, apunta Dallas. “Me interesa organizar talleres donde los profesores adquieran nuevas fórmulas para enseñar a través de la experiencia. Y no hay mayor experiencia que la lectura. Con la lectura se mejora la escritura, el vocabulario, el habla y la capacidad de escuchar del alumno”, explica Dallas al finalizar un taller de esta naturaleza en Caxton College, donde acude anualmente para enriquecer, con innovadoras prácticas educativas, el currículum de este colegio británico de Puçol.

De este modo las nuevas tecnologías son una herramienta idónea que facilita el acceso a la información y permite nuevos usos en el día a día de las aulas “pero para nada pueden sustituir a la experiencia de trabajar en clase, de manera colaborativa en grupos reducidos de alumnos, con un libro y tener una lectura abierta y profunda del texto. De ese modo nace una forma de aprendizaje creativa con la que los estudiantes amplían su conocimiento y comienzan a pensar de manera independiente y crítica”.

Este proyecto educativo, tan básico como revolucionario, lo comparte con Carol Satterthwaite, quien desde la plataforma Pie Corbett disfruta de este amor por la literatura que desean trasladar a los más pequeños, sabedoras de que esta afición desarrolla destrezas ineludibles para su futuro. Desde esa tribuna educativa ambas pedagogas proponen a los estudiantes de entre 3 y 11 años la lectura imprescindible de, como mínimo, seis libros anuales. A partir de ahí pueden ampliar el rango cuanto deseen.

“Es fácil proponer este tipo de proyectos a profesores de colegios que se quieren mover, que quieren avanzar, que huyen de lo convencional o de las modas pasajeras”, comenta Dallas, quien no conoce demasiado el sistema educativo español pero que encuentra grandes ventajas en el modelo británico “ya que va más allá de lo que es la enseñanza tradicional porque intenta formar a alumnos independientes, responsables y motivados por el aprendizaje. Este sistema se fija mucho en el aprendizaje junto a la naturaleza, al aire libre”, continúa Dallas, “que comparte similitudes con la siempre bien valorada enseñanza finlandesa”.

El optimismo de Jane Dallas desaparece cuando reflexiona sobre la importancia y el reconocimiento que la sociedad, en general, tiene con los profesores. “Lamentablemente no se les tiene el respeto que merecen. En mi opinión ser profesor es el trabajo más importante del mundo y si se les diera la importancia que merecen el mundo iría mejor porque habría más educación”, concluye Dallas, quien con un tono sosegado y una mirada generosa prosigue su trabajo con una visión humanista en una época en la que la tecnología le resta protagonismo.

Jane Dallas: “Reading Opens Childrens’ hearts and Minds”

The British expert in educational strategies has been travelling the world, holding training sessions for teachers for more than a decade, after forty years experience in the field.  She has been visiting Valencia for the last few days to share new educational projects with the Caxton College Primary teachers.

At a time when Information Technology is revolutionising traditional educational programmes and leading to the establishment of a new version of the classroom, this British consultant, a member of the Committee of Specialists who developed the National Educational Strategies Programme between 2001 and 2010, to improve teaching in Primary schools throughout the UK, has come to Valencia with a training programme based on promoting reading.  

“This methodology is as elementary as it is ground-breaking,” affirms Dallas. “I am interested in organising workshops where the teachers can learn new formulas for teaching through experience.  And there is no better experience than reading.  With reading comes an improvement in writing, vocabulary, speaking and the student’s ability to listen,” she explains, after finishing a workshop of this type in Caxton College, where she returns every year to enrich, with her innovative educational practices, the curriculum of this British school in Puzol.

New Technologies are an ideal tool to help with this task, as they give ease of access to information and can be used in many different ways on a daily basis in the classroom, “but they absolutely cannot substitute the experience of working in class, cooperating together in small groups of students, with a book, enjoying an open and in-depth reading of the text.  Thus a new way of creative learning is born, with which students expand their knowledge and start to think independently and critically”.

This educational project, as basic as it is revolutionary, is shared with Carol Satterthwaite, who uses the Pie Corbett platform to transmit this love for literature to the youngest students, in the knowledge that this pastime can develop incredibly valuable skills for the future. From this educational platform, both teachers propose that students of between 3 and 11 years of age must read at least 6 books per year.  From there, they can broaden the range as desired.

“It’s easy to propose this type of projects to school teachers who want to move on, who want to advance, who run from all that is conventional or out of date”, says Dallas, who does not know the Spanish educational system very well but finds many advantages in the British model “as it goes beyond the traditional because it aims to form independent students, who are also responsible and motivated to learn.  This system is very much linked to learning close to nature, in the open air,” she continues, “and shares some similarities with the always highly acclaimed Finnish educational system.”

Jane Dallas’s optimism disappears when she reflects on the importance and recognition that society in general gives to teachers.  “Unfortunately, they do not receive the respect that they deserve.  In my opinion, being a teacher is the most important job in the world, and if it were given the importance it deserves, it would work much better because there would be more education everywhere,” concludes Dallas, who with her calm tone and kind expression, continues to go about her work with a humanistic vision in a time when technology increasingly takes centre stage.

Staff Book of the Month (October)

By Mr Howe, English Teacher at Caxton College 

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Bounce: The Myth of Talent and the Power of Practice – Matthew Syed

A non-fiction book for Years 10-13. Anyone interested in sport, psychology or science would enjoy this book.

What’s the secret to being a successful athlete? Are they born with God-given talent? Or have they developed their skills over time? Can anyone become an elite athlete? Why are so many top long distance runners from Kenya? Why are so many successful sprinters from Jamaica? Why did 12 elite UK table tennis players come from one street in Reading?

This book uses examples from sport to answer some of these questions. It breaks down a lot of myths we have about talent and what makes people successful. As a sports fan I found the book interesting, but it also changed my attitude towards teaching. It made me realised that students can achieve greatness in any subject if they engage in regular and effective practice.

Link to the book on amazon

https://www.amazon.co.uk/Bounce-Myth-Talent-Power-Practice/dp/0007350546

Los padres en el deporte The role of parents in sport

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Ana Belén Álvaro, Directora Técnica del CD Caxton College

Empieza el curso escolar y con él los deportes. Llegan las extra-escolares de los colegios, el inicio de temporada de los clubes y también la emoción de LAS COMPETICIONES.

El conocido como “triángulo deportivo” está formado por padres, entrenadores y deportistas.

Hay muchos artículos sobre padres y madres en las redes, unos de psicólogos especializados, otros de padres que se ven reflejados en esos artículos, otros de entrenadores… Pero he leído pocos de deportistas.

Creo que hay un punto que los entrenadores tenemos que tener presente siempre. Los padres quieren formar parte de los momentos de la vida de sus hijos en los que ellos son y están felices. De todas esas emociones que tienen los niños al ganar, perder, ir a un cumpleaños de su equipo, consolar a un compañero, revivir en la fila del cole esos metros finales de la carrera en la que participaron el sábado…

En muchas conferencias y mesas redondas de entrenadores en las que he estado, cuando se llega al tema padres, siempre hay un “UFFFF”, o un… “de eso mejor no hablar…”. Desgraciadamente existen padres que están fuera del triángulo deportivo, pero no podemos dejar que sean ellos los que no nos dejen ver a los que aportan, a los que ayudan, colaboran,… Y de esos hay muchos.

Tenemos que dejarles entrar en esa parcela emocional y del mismo modo tenemos que mostrarles el camino de cómo hacerlo. Si no les explicamos por qué no pueden darles consignas a sus hijos, ¿cómo lo van a entender? Si no les decimos que si su hijo viene a falta de 15 minutos antes del partido no juega, cuando pase, ¿por qué no se van a enfadar? Si no les explicamos que nuestros grupos de tenis los vamos a hacer por niveles, ¿cómo van a entender que su hijo no esté con su amigo Carlitos?

Evidentemente, hay y habrá padres para quienes nuestras explicaciones no sirvan para nada, pero ¿y aquellos que se levantan los fines de semana para llevar a su hijo en invierno a su partido de las 9:00 de la mañana? ¿y aquellos que sacrifican sus vacaciones para ver competir a su hijo? ¿y los que tienen que hacer importantes esfuerzos económicos para poderle comprar una buena raqueta a su hija? ¿y los que hacen casi una hora y media de coche de ida y otro tanto de vuelta  para llevar a su hija a entrenar? Ésos sí que merecen que compartamos con ellos el porqué a Fermín hoy lo he visto triste en el entrenamiento o por qué he reñido a Victoria en la competición.

Si no fuera por esos padres y madres no existirían muchos niños y niñas deportistas que han sido y son felices gracias al deporte, que tienen amigos con los que comparten emociones y vivencias, y que se han formado como personas gracias a ese esfuerzo y sacrificio de quienes más les quieren.

Gracias a todos ellos y ellas.

Gracias papá.

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THE ROLE OF PARENTS IN SPORT

Ana Belén Álvaro, Caxton College Clubs Coordinator

The new school year has just started, and that includes sports training.  It’s now the time when children pick their extracurricular activities in schools, the start of the season for sports clubs and also when athletes start to feel excited about COMPETING again.  

The so-called “sports triangle” is made up of parents, trainers and sports people.  There are many articles about parents on social networks, some by specialist psychologists, others by parents who have seen themselves reflected in these articles, others from trainers… But I have read very little written by athletes themselves.

I think that there’s an important point that we as trainers should never lose sight of.  Parents want to be a part of those moments in their children’s lives when they are at their happiest.  To be a part of all those emotions that their children go through when they win, lose, go to a team birthday party, console a team mate, relive in school those last few metres of last Saturday’s race…

In many of the conferences and roundtable discussions for trainers that I have attended, when someone mentions parents, the response is always a sigh, or even a “don’t get me started”…

Unfortunately, it’s true that there are parents who are outside of the sports triangle, but we cannot allow these few to cloud our vision of those who bring so much to sport, who help, support and collaborate… And these are the majority of parents.

We have to allow them to be a part and parcel of those feelings, and at the same time we have to show them how to do it.  If we don’t explain to them why they cannot give instructions to their children, how can we expect them to understand?  If we don’t tell them that if their child arrives with only 15 minutes to go before the game starts he/she cannot play, then why are we surprised when it happens and they get angry?  If we don’t explain to them that the tennis groups are divided into different levels, how are they going to understand that their son is not in the same group as his friend Carlitos?

Obviously there are, and always will be, parents for whom these explanations mean nothing, but what about those parents who get up early at weekends to take their child to a match at 9:00 on a wintry morning?  And what about those who give up their holidays to watch their child compete?  And those who have to make big sacrifices to buy their daughter a good racquet?  What about those who spend nearly and hour and a half both ways in the car so their child can train?  These parents do deserve to have us share with them the reasons why Fermin was looking unhappy today during training, or why I had to tell Victoria off during the competition.  

If it were not for these dedicated fathers and mothers, there would not exist today the many athletes who have been and still are very happy because of sport; nor would they have friends who have shared their emotions and experiences; nor would they have matured into the people they are now supported by the great effort and sacrifice made by those who love them.

Thank you to all of them.

Thank you, Dad.

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Caxton College British School