School Blog

Reflexiones, consejos y emociones que a diario nos asaltan en este trabajo que supone dirigir un centro docente / Thoughts, advice and emotions that occur to us as we work every day to achieve academic excellence at our school.

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Elige tu “Summer Reading Corner” / Choosing your “Summer Reading Corner”

Alumno de Caxton College disfrutando de un momento de lectura en los reading corner del colegio

La lectura es una de las mejores herramientas para acercarse a una lengua ya que a través de ella ampliamos nuestro vocabulario y nos acercamos a la cotidianeidad del idioma y la cultura que lo envuelve.

Para que este verano podáis disfrutar de momentos relajantes, mientras avanzáis en el aprendizaje del inglés, os recomendamos que os organicéis un sencillo “Reading Corner” (un rinconcito para la lectura), donde os sintáis a gusto y nadie os moleste durante ese tiempo de bienestar.
En el ámbito educativo se ha demostrado pedagógicamente que las personas que disfrutan de lugares confortables para el estudio y la lectura obtienen mejores resultados académicos. Por ello, la creación de zonas emocionales, en las que nos sintamos cómodos, son muy recomendables ya que nos ponen en buena predisposición para la práctica placentera de la lectura.

Y es que la lectura en un segundo idioma nos ayuda a afianzar las destrezas adquiridas durante el curso y nos mantiene conectados con el conocimiento de manera divertida ya que seguimos aprendiendo sin darnos cuenta. Porque, como decía el excepcional poeta nicaragüense Rubén Darío, “el libro es fuerza, es valor, es poder, es alimento; antorcha del pensamiento y manantial del amor”.

Desde Caxton College te recomendamos varias lecturas veraniegas que te ayudarán a crecer en el aprendizaje de la lengua británica y a sentirte feliz en tu “Summer Reading Corner” que, si todavía no lo tienes, deberías diseñártelo cuanto antes.

Edades tempranas (3-6 años)
The Very Hungry Caterpillar de Eric Carle
The Smartest Giant in Town de Julia Donaldson
The Gruffalo de Julia Donaldson

Infantil (6-12)
Alexander and the Terrible, Horrible, No Good, Very Bad Day de Judith Viost
What to Do When You Worry Too Much: A Kid’s Guide to Overcoming Anxiety de Dawn Huebner
Brown Girl Dreaming de Jacqueline Woodson
Katie in London de James Mayhew
Charlotte’s Web de E.B. White
Finding Audrey de Sophie Kinsella
The Borrowers de Mary Norton
Matilda de Roald Dahl
Awful Auntie de David Walliams

Adolescentes (12-18)
I’ll Give You the Sun, de Jandy Nelson
The Hunger Games de Suzanne Collins
Harry Potter and the Sorcerer’s Stone de J.K. Rowling
The Hobbit de J.R.R. Tolkien

Adultos (+ de 18)
A Dangerous Sky de Michael Austen
A Love for Life de Penny Hancock
Deadly Harvest de Geoff Bond

Si precisas información más detallada sobre éste u otros temas relacionados con el estudio del inglés, estaremos encantados de ayudarte. Puedes encontrarnos en nuestra webwww.caxtoncollege.com o llamándonos al teléfono 961 424 500
¡Feliz Verano!

Choosing your “Summer Reading Corner”

Reading is one of the best ways of approaching a new language, not only because it expands our vocabulary, but also because it allows us to explore up close the everyday language people use, and the culture surrounding it.

This summer, if you’d like to enjoy some time relaxing with a good book, whilst also improving your English, what could be better than organising a simple “Reading Corner”, or quiet space just for reading, where you feel comfortable and where no-one will bother you during those well-spent moments.

In the field of education, it has been pedagogically demonstrated that people who have a comfortable place in which to study and read obtain better academic results. Therefore, creating an emotional area, in which we feel comfortable, is highly recommended as it already gets us ready and looking forward to enjoying a good read.

Added to this is the fact that reading in a second language helps us to strengthen the skills acquired during the course and links us to the previously taught knowledge in a fun way, so we continue to learn without even realising it. Because, as the noted Nicaraguan poet Rubén Darío said, “a book is strength, it is courage, it is power, it is food; it is the torch that illuminates thought and the wellspring of love”.

Here at Caxton College, we would like to recommend several summer books that will help you to improve your skills in English while enjoying the time spent in your “Summer Reading Corner”, which by the way, you should get started on as soon as possible, if you haven’t already done so!

Early Years (3-6 years)
The Very Hungry Caterpillar by Eric Carle
The Smartest Giant in Town by Julia Donaldson
The Gruffalo by Julia Donaldson
 
Primary (6-12)
Alexander and the Terrible, Horrible, No Good, Very Bad Day by Judith Viost
What to Do When You Worry Too Much: A Kid’s Guide to Overcoming Anxiety by Dawn Huebner
Brown Girl Dreaming by Jacqueline Woodson
Katie in London by James Mayhew
Charlotte’s web by E.B. White
Finding Audrey by Sophie Kinsella
The Borrowers by Mary Norton 
Matilda by Roald Dahl
Awful Auntie by David Walliams
 
Teens (12-18)
I’ll Give You the Sun by Jandy Nelson
The Hunger Game by Suzanne Collins
Harry Potter and the Sorcerer’s Stone by J.K. Rowling
The Hobbit de J.R.R. Tolkien
 
Adults (18+)
A Dangerous Sky by Michael Austen
A Love for Life by Penny Hancock 
Deadly Harvest by Geoff Bond
 
If you need more detailed information on this or other topics related to learning English, we will be happy to help. You can contact us on our website www.caxtoncollege.com, or by calling us at 961 424 500.
Have a good Summer!

La recompensa de los campus de verano / The many benefits of Summer Camps

Salud, relaciones sociales, deporte, naturaleza, hobbies e idiomas, todo un cóctail de actividades lúdicas para que los jóvenes de cualquier edad se refresquen tras el curso académico.

¿Por qué es aconsejable que los más pequeños de la casa acudan a un campus de verano al finalizar su curso académico? Hay muchas razones, pero entre ellas, una de las principales es que les ayuda a conocer nuevos lugares, nuevas amistades y a emprender nuevas actividades que les ayudan a salir de su zona de confort. Así mismo, este tipo de experiencias en periodo vacacional son recomendables porque con ellas se evita la rutina doméstica y las largas jornadas donde la tecnología, en la mayoría de las ocasiones, termina siendo la protagonista y un hábito común poco saludable para los jóvenes.

Aprendizaje 
Los profesores, monitores o entrenadores de un campus de verano, sea cual sea la su especialidad, deben sentirse con la obligación de garantizar que sus alumnos aprendan y asimilen nuevos conocimientos sin que sean conscientes. Para ello tienen que apostar por un aprendizaje lúdico y creativo a través del juego ya que éste es el mejor vehículo para que el alumno participe activamente y se sienta motivado. De este modo, asimila conceptos de manera sencilla y sin demasiado esfuerzo, ya que este tipo de aprendizaje fomenta principalmente la investigación, la autonomía y la cooperación. Si, por ejemplo, el campus está centrado en el aprendizaje de idiomas, los profesores deben ser creativos y aplicar fórmulas educativas lúdicas ligadas a la música o a la lectura de cuentos, puesto que son herramientas alternativas muy útiles para atraer su atención y que memoricen nuevos conceptos de manera amable.

Naturaleza
Potenciar actividades en espacios abiertos y complementarlas con las clases en aulas es un modelo de campus muy interesante para los alumnos. Promover una relación saludable con el medioambiente a través de los juegos didácticos es un factor de enorme importancia en el desarrollo intelectual y emocional de los alumnos. Por tanto, con actividades que miran hacia el medio ambiente, en un entorno adaptado a sus necesidades, se consigue que los alumnos exploren nuevos territorios didácticos de manera atractiva y eficiente.

Espacios saludables
Además de contar con actividades abiertas al aire libre, es muy importante que a los alumnos se les invite a practicar hábitos saludables en cualquier momento del día. El desarrollo de actividades deportivas y de buenos hábitos nutricionales son fundamentales en el día a día, por lo que es favorable que el campus de verano cuente con un criterio firme en estas materias ya que ambos factores van a ser medulares para el crecimiento, la salud y el bienestar integral del alumno.

Entorno multicultural
Resulta muy interesante para los alumnos que el campus ofrezca un ambiente internacional donde jóvenes de diferentes países convivan e intercambien ideas durante su estancia. Este tipo de relaciones ayuda a romper estereotipos culturales y contribuye a que se sientan ciudadanos globales.

Entre los colegios e instituciones que desarrollan campus de verano, siguiendo muchas de las recomendaciones arriba expuestas, se sitúa el Caxton College:
https://caxtoncollege.com/campus-y-cursos-de-verano/cursos-de-vacaciones/

The many benefits of Summer Camps

Outdoor activities, making friends, doing sports, enjoying nature, learning hobbies and languages… a whole range of educational activities is available for young people of any age to refresh their minds and bodies when the academic year has finished.

Why is it so widely recommended for the youngest members of the family to attend a summer camp at the end of the academic year? There are many reasons, but some of the main ones are that a summer camp helps them to discover new places, make new friends and try out new activities that will take them out of their comfort zone. Also, this type of holiday experience is advisable because it prevents them being bored at home during the long, summer days, and stops technology from turning into the main protagonist, thus becoming an unhealthy habit for the vast majority of young people.
 
Learning
The teachers, instructors or coaches at a summer camp, whatever their specialty, should see it as their duty to ensure that their students learn and assimilate knowledge almost without realising it. To this end, they need to opt for playful, creative learning through the use of games, since these are the best way for students to actively take part and feel motivated. By using play, they can assimilate new concepts simply and effortlessly, since this type of learning above all promotes research, autonomy and cooperation. If, for example, the campus is focused on language learning, teachers should be creative and apply educational techniques linked to music or storytelling, as these are useful tools to attract a child’s attention and help him/her to memorise new concepts in a fun, pleasant way.
 
Nature
Developing activities in the open air and complementing them with lessons inside the classrooms is an excellent style of campus teaching for students. Promoting a healthy relationship with the environment through didactic games is a factor of enormous importance in the students’ intellectual and emotional development. Therefore, through activities focussed on the world around them, in a safe environment adapted to their needs, students can explore new didactic territories in an attractive, effective way.
 
A healthy environment
As well as including many open-air activities, it is very important for students to be encouraged to practise healthy habits throughout the day. The development of sporting activities and good nutritional habits are essential to their daily lives, so a good summer camp must have firm criteria in these areas, since both are going to be fundamental for the students’ growth, health and all-round well-being.
 
Multicultural environment
It is very beneficial for students to attend a campus that offers an international environment, where young people from different countries can meet and exchange ideas during their stay. This type of relationship helps to break down cultural stereotypes and makes the students feel like truly global citizens.

Among the schools and educational centres that offer summer camps, one that meets with all the recommendations and requirements outlined above is the Caxton College:
https://caxtoncollege.com/en/summer-course/summer-school/

Creative Writing Competiton 2018 / Competición de escritura creativa 2018

By Ms Kelly, Secondary English Teacher at Caxton College

We are delighted to announce the winners of the 2018 Caxton College Creative Writing Competition. The quality of the entries was particularly high this year, and we were impressed by the wealth of talent and imagination on display.

Alex B, runner up in the Key Stage 3 category, hooked us from the start with his gripping short story ‘The Invitation’ in which a feared highwayman meets a rather mysterious end. Madi A, runner up in the Key Stage 4 and 5 category, immersed us in the dystopian world of ‘The Cure’ and introduced a protagonist that we are convinced will return to complete her mission. Matthew W’s similarly bleak ‘The Reclamation’ earned joint runner up in this category showing an impressive command of imagery.

Maria A’s beautifully written and haunting ‘Hurricane’ earned the first prize for Key Stage 3 and Edu P’s reworking of the myth of Persephone, ‘Eremos’, won first place for Key Stages 4 and 5.

These writers are clearly destined for literary greatness!

Competición de escritura creativa 2018

Por Ms Kelly, Profesora del Departamento de Inglés de Secundaria en Caxton College

Estamos encantados de poder anunciar los ganadores del concurso de escritura creativa de Caxton College en su edición de 2018. La calidad de sus obras ha sido muy notable este año y estamos impresionados con la riqueza de talento e imaginación demostrada.

Alex B., segundo finalista en la categoría Key Stage 3, escribió un relato breve titulado “The Invitation”, que cuenta la historia de un temido bandolero con un final un tanto misterioso y que nos enganchó desde el principio. Madi A., segunda finalista en la categoría Key Stage 4 y 5, nos sumergió en el mundo distópico de “The Cure”, al que estamos seguros que regresará su protagonista para completar su misión. Matthew W., con su desoladora historia “The Reclamation”, mereció también ser segundo finalista en esta categoría gracias a su increíble capacidad de imaginación.

María A. ganó el primer premio en la categoría Key Stage 3 con su inquietante relato “Hurricane”, mientras que Edu P., con su recreación del mito de Perséfone “Eremos”, ganó el primer premio en la categoría Key Stage 4 y 5.

Estos escritores están claramente destinados a alcanzar la grandeza literaria.

Click to read the stories / Pincha para leer los relatos

The Reclamation (Mathew W.)

The invitation (Alex B.)

The Cure (Madi A.)

Hurricane (María A.)

Eremos (Eduardo P.)

Staff Book of the Month / Recomendación lectora mensual de nuestros profesores

Recommended by Mr Miller, English teacher at Caxton College

“Salt to the Sea” by Ruta Sepetys

People of all different nationalities are desperate to escape the advance of the Russian army during World War 2.  Salt to the Sea  tells the story of four of these characters, amongst others, who get caught up in traumatic events and do anything they can to survive.

This is an historical novel, told from the perspectives of the four main characters.  These people are fictional, but many elements of the story are based upon historical fact, including the one that brings the novel to a climactic ending.  This is an exciting, fast-paced story that will not let you rest for an instant and will certainly make you think about human behaviour.

Recommend reading for year 9 and above

http://rutasepetys.com/books/salt-to-the-sea/

Recomendación lectora mensual de nuestros profesores

Por Mr Miller, profesor de Literatura Inglesa en Caxton College

“Lágrimas en el mar” de Ruta Sepetys

Ciudadanos de muchas nacionalidades diferentes están desesperados por poder escaparse del avance del ejército ruso durante la segunda guerra mundial. Lágrimas en el mar nos cuenta la historia de cuatro personas, entre otras, que se ven envueltas en eventos traumáticos y que harán lo que sea para poder sobrevivir.

Es una novela histórica, contada desde las perspectivas de estos cuatro personajes principales. Los personajes son ficticios, pero muchos elementos de la historia están basados en hechos reales, incluyendo el que lleva la novela a su dramático fin. La trama es emocionante y tiene un ritmo acelerado que no te deja descansar ni un minuto, y que seguramente te haga reflexionar sobre la naturaleza humana.

Libro recomendado para lectores a partir de 13 años.

http://rutasepetys.com/books/salt-to-the-sea/

Por qué pedir un CD con audio-cuentos a los Reyes Magos / Why we should ask Santa Claus to bring audiobooks for our children

Por Belén Palacios, Coordinadora del Departamento de Español en Caxton College

La semana pasada tuve que llevar a mi hija de tres años a la pediatra por una otitis. La pediatra estuvo charlando con ella unos minutos y la felicitó por las palabras tan interesantes que había utilizado.

  • ¡Que buen vocabulario tienes! Le dijo sorprendida.-

Y mi hija, que no tiene ni idea de lo que significa “vocabulario” pero en seguida se dio cuenta de que le habían echado un piropo, puso una sonrisa de oreja a oreja y contestó: -¡Gracias!

Que los niños tengan un buen vocabulario y se expresen con cierta corrección a nivel gramatical les ayuda a expresar sus ideas, sus emociones y sus necesidades. También les ayuda a estructurar mejor su pensamiento  y a mejorar sus relaciones sociales.

Contado así parece un objetivo muy ambicioso, pero en realidad, no tiene ningún secreto. En casa no hacemos nada especial.

Bueno sí… les contamos cuentos.

Desde que nacieron, aunque no pudiesen procesar el significado de lo que decíamos, les hemos contado a nuestras hijas infinidad de cuentos. Gesticulando, cambiando el tono, susurrando a veces… Les hemos cantado para dormir, les hemos contado las rimas de nuestra infancia… Y nuestras hijas aprendieron en seguida a prestar atención a los cambios en el discurso, a las expresiones de nuestras caras, a la musicalidad…

Ha pasado el tiempo y ahora son ellas las que piden un cuento cada noche. Con todos los beneficios que ello conlleva y que son conocidos por todos.

Nuestro último descubrimiento han sido los audio-cuentos.

Siempre les hemos contado cuentos en el coche camino del cole. Algunos populares, otros inventados porque querían ser ellas las protagonistas…

Un día, por casualidad, les pusimos un CD que teníamos por casa. No solo estaban los cuentos de toda la vida, los que nos vienen a la mente cuando nos piden un cuento, sino que había cantidad de cancioncillas, rimas, y cuentos cortos que nosotros no conocíamos o que habíamos olvidado ya… y que nos sacaron de la monotonía, aportándonos una variedad inesperada y muy apreciada por nuestras hijas y por nosotros mismos.

En seguida nos dimos cuenta de su potencial.

Escuchar cuentos en la radio…

  • Expone a los niños a un nivel de lectura al que no podrían acceder por sí mismos, subiendo su capacidad de procesar los textos de forma considerable y ampliando su vocabulario y sus recursos estilísticos.
  • Entrena la atención.
  • Desarrolla la escucha crítica.
  • Estimula su imaginación puesto que ellos crean su propio imaginario en torno a lo que van escuchando.
  • Supone una ocasión excelente para conversar con nosotros sobre temas que nos importan o que nos preocupan.
  • Desarrolla la comprensión.
  • Establece vínculos entre padres e hijos.

Por estos y otros motivos, hemos decidido ampliar nuestro repertorio de cuentos y pedir algunos CD´s nuevos a los Reyes Magos este año.

Es una experiencia que disfrutamos todos, incluso tenemos un listado con los que nos gustan más y los que no nos gustan tanto.

Eso sí, de vez en cuando, las niñas nos piden que apaguemos la radio y que esos mismos cuentos… ¡se los contemos nosotros!

Felices fiestas.

By Belén Palacios, Primary Spanish Department Co-ordinator at Caxton College 

Last week I had to take my daughter, aged three, to the paediatrician for an ear infection. The paediatrician chatted with my daughter for a few minutes and congratulated her for the interesting choice of words she had used.

‘What a good vocabulary you have!’ she said with surprise.

And my daughter, who has no idea what the word ‘vocabulary’ means, realised right away that she was being complimented. So she smiled from ear to ear and answered, ‘Thank you!’

If children have a good vocabulary and are able to use mostly correct grammar, it is easier for them to express their ideas, emotions and needs. It also helps them to structure their thoughts better and to improve their relationships with others.

Stated this way, it sounds like a very ambitious goal, but it’s not really that difficult. We don’t do anything special at home.

But we do tell them stories.

Ever since they were born, even though they couldn’t understand what we were saying at the time, we have told our daughters stories. We use gestures, change our tone of voice, and even whisper. We sing to them and recite nursery rhymes from our own childhood. And our daughters learnt right away to pay attention to changes in our speech, our facial expressions and intonation.

As time has gone by, now they are the ones who ask us to read to them each night (with all of the benefits that we know this can bring).

Our latest discovery is audiobooks.

We’ve always told them stories in the car on the way to school: some traditional ones, and others that we made up because the girls wanted to be the main characters!

One day, by chance, we put on a CD that we had around the house. It didn’t have just the usual stories—the ones that first come to mind when they ask us to tell them a story—but also songs, nursery rhymes and short stories that we didn’t know or that we’d forgotten. With the CD, we broke the monotony–discovering an unexpected variety–to the delight of both our daughters and ourselves.

Immediately, we realised the potential.

Listening to stories on the radio:

  • Exposes children to a level of reading that they cannot reach on their own, raising their ability to comprehend texts considerably and broadening their vocabulary and stylistic resources.
  • Improves their attention span.
  • Develops their critical listening skills.
  • Stimulates their imagination, since they create their own images in their minds as they listen.
  • Is an excellent opportunity to talk to us about anything that is important to them or that they are worried about.
  • Develops their listening comprehension skills.
  • Strengthens the parent-child bond.

For all of these reasons and more, we’ve decided to add to our repertory of stories, and ask Santa Claus to bring some new CDs this year.

It’s an experience that we all enjoy, and we even have a list of the stories we like the most and the ones we don’t like as much.

It is true that sometimes the girls ask us to turn off the radio, and instead, for us to tell them those same stories!

Happy holidays.

Pupil book of the month / Recomendación lectora mensual de nuestros alumnos

“All the Bright Places” – Jennifer Niven

By Jana K, Year 10 student at Caxton College

“The story of a girl who learns to live from a boy who wants to die.”

Theodore Finch is fascinated by death; Violet Markey lives for the future. When they meet on the ledge of the bell tower at school, it’s unclear who saves whom. Their meeting leads to a journey of discovery and they go wherever the road takes them. This is a heart-wrenching, unflinching story of love shared, life lived, and two teens who find one another while standing on the edge.

I wanted to read this book a long time ago. I expected it to be similar to The Fault in our Stars, but it was completely different and I loved it. This book has a lot of sadness in it, but it is described in a kind of philosophical way. My favourite character is Finch: I like his personality and the way he thinks. I relate to him because I also like music and wandering! I like how he acts with his family and also how little he cares about himself and how much he cares about Violet.

My copy of the novel is bookmarked with different quotes that I find interesting or inspiring. This is a book about teenage life and I liked it a lot.

Link to the book on goodreaders

Recommended for key stage 4 and up.

“All the Bright Places” – Jennifer Niven

Por Jana K, alumna de Year 10 en Caxton College

“La historia de una chica que aprende a vivir de un chico que quiere morir.”

A Theodore Finch le fascina la muerte; Violet Markey vive por el futuro. Cuando se conocen en la cornisa del campanario del colegio, no está claro quién le salva a quién. Su encuentro los lleva a un viaje de descubrimiento, y se van adonde los lleve el camino. Es una historia desgarradora e impávida de un amor compartido, una vida vivida, y dos adolescentes que se encuentran estando en el filo.

Llevaba queriendo leer este libro desde hace mucho tiempo. Esperaba que se pareciera a The Fault in our Stars (Bajo la misma estrella), pero era totalmente diferente y me encantó. Este libro contiene mucha tristeza, pero se describe de forma bastante filosófica. Mi personaje favorito es Finch: me gusta su personalidad y la forma que tiene de pensar. Me siento identificada con él porque ¡también me gusta la música y deambular! Me gusta cómo se comporta con su familia y también lo poco que se preocupa por sí mismo, y lo mucho que se preocupa por Violet.

Mi ejemplar de la novela está marcado con las distintas citas que me parecieron interesantes o inspiradoras. Es un libro que trata de la vida de adolescentes, y me ha gustado muchísimo.

Enlace a la información sobre el libro en Goodreads.

Recomendado a partir de 14 años.

Mi hijo no me hace caso / My child doesn’t obey me

Silvia Sanchis, Psicóloga de Primaria en Caxton College, comparte con nosotros unas pautas educativas que nos ayudan a mejorar la interacción diaria con nuestros hijos.

Silvia Sanchis, the Caxton College Secondary psychologist, has shared some guidelines for us to follow that can help us to improve day-to-day interactions with our children.

SEDUCIDOS POR UNIVERSIDADADES EXTRANJERAS

Un grupo de estudiantes de Bachillerato de Caxton College, con ofertas para estudiar en prestigiosas universidades, como la de Cambridge en Reino Unido, nos cuentan su experiencia para acceder a este tipo de ecosistemas académicos.

Cada vez son más los alumnos que apuestan por realizar sus estudios superiores en el extranjero debido a la globalización y a las limitadas expectativas que existen en el mercado laboral español. Reino Unido y Estados Unidos son algunos de los principales países a los que acuden los estudiantes españoles para cursar una carrera universitaria fuera de nuestras fronteras. Una de las razones fundamentales de este interés reside en que en ambas áreas se encuentran las universidades públicas y privadas que habitualmente se sitúan entre las diez mejores del mundo.

Stanford, MIT, Harvard, Berkeley, Oxford o Cambridge forman parte de ese conjunto académico de prestigio con el que todo buen estudiante, y todo padre que busca el mejor porvenir para su hijo, sueñan en alguna ocasión.

Son muchas las dudas que surgen cuando llega el momento de tomar la decisión para emprender una vida universitaria independiente fuera del país de origen. La primera es la barrera idiomática. En este sentido, los alumnos de centros británicos e internacionales tienen ventajas al respecto ya que el currículo que han seguido durante su trayectoria escolar tiene continuidad en el ámbito universitario anglosajón. A este respecto Sandra, quien debe decidirse por cursar Psicología y Criminología entre cuatro universidades británicas en las que ha sido aceptada, recuerda que “en mi caso la decisión la tomé al comparar un sistema educativo con otro. El británico no me conduce solo a entender la teoría sino a aplicarla. Es en ese punto donde puedes empezar a mejorar tus habilidades que te ayudarán a enfrentarte a tu profesión futura”.

La segunda barrera es la financiera. Sin embargo, llama la atención las ayudas que el sistema británico dispone para estudiantes autóctonos y foráneos. El precio del curso universitario ronda los 11.600 euros. Pero cualquier estudiante de la Unión Europea “puede acceder  a un crédito universitario para devolver cómodamente una vez termine la carrera y obtenga un trabajo por encima de los 27.000 euros anuales. Mientras no lo consiga, no comenzará a pagar y, si pasados 35 años no lo ha logrado, la deuda se le condona”, atestigua Fernando, quien espera respuesta para estudiar Relaciones Internacionales en tres ecosistemas académicos: en la Universidad de California, en la John Hopkins en Baltimore o en la Hkust en Hong Kong. “Pero lo justo es luchar para devolverlo porque con ese dinero otro estudiante podrá financiarse”, añade Fernando con un sentido de la responsabilidad verdaderamente llamativo para su edad.

En Estados Unidos las matrículas en las universidades célebres no bajan de los 53.000 euros, más alojamiento y comida. En ese sistema los alumnos extranjeros pueden conseguir ayudas muy gratificantes a través del deporte. En este terreno el proceso para solicitar beca es todavía mucho más intenso que en el ámbito académico por lo que conviene comenzar con dos años de anterioridad. En la documentación toma mucho protagonismo un vídeo que demuestre los atributos y habilidades atléticas en el deporte que practica el alumno. Además tendrá que pasar un examen de ingreso que valorará sus conocimientos y lenguaje. Por último tiene que tener en cuenta que solo podrá optar a las universidades que sus equipos estén en la I División (LNAA). Las becas pueden ser parciales o completas, cubriendo así matrícula, tasas, alojamiento, comida y todo lo relativo al deporte.

La tercera barrera es la académica. Si las calificaciones no son todo lo buenas que se espera, los alumnos no podrán optar a un pupitre en la universidad elegida. La cuarta barrera es la emocional. Muchas veces no es fácil romper el cordón umbilical que une a padres e hijos. Es una decisión muy reflexiva por parte de ambos por lo que habitualmente los padres asumen el distanciamiento y los jóvenes apuestan por su autonomía como primer grado de madurez. Sobre este asunto Sofía, quien ha sido aceptada en la Universidad de Cambridge para realizar Ingeniería Aeroespacial, asegura que “en mi casa no estaban de acuerdo, pero al final confiaron en mí para que tomase la mejor decisión posible. Siempre pensé que estudiar en Inglaterra me podría abrir muchas puertas de mi futuro profesional”. Por otra parte, Fernando explica que “tuve claro desde hace muchos años que quería ir a una universidad extranjera ya que las oportunidades y el abanico de trabajos a posteriori son mayores que en España”. En el caso de Sandra, afirma que “si tus padres te ven segura te apoyan aunque a veces no es la opción que más les gusta porque quieren tenerte junto a ellos pero como a la vez quieren lo mejor para ti lo aceptan y te acompañan en esta apasionante aventura”.

Época para solicitar Universidad

Los alumnos que tienen claro que van a ser universitarios en un país extranjero deben empezar a planteárselo un año antes. “Lo ideal es que empiecen a trabajar sobre esa decisión a mediados del primer curso de Bachillerato”, confirma Sandra. Es el momento de explorar las universidades a las que les gustaría acudir y saber qué requisitos académicos le van a exigir. “Para dar este primer paso internet es el principal aliado. A través de páginas webs y blogs especializados en esta materia, recoges información (precios, notas para entrar, instalaciones, necesidades, etc.) que te ayudan, junto a los profesores que te guían en todo momento, a orientarte”, continúa Sandra. En el segundo curso de Bachillerato se inicia el proceso de solicitud. Todos los alumnos tienen la posibilidad de apostar por cinco universidades. En tres meses suelen tener una carta o un mail con la respuesta.

Los más tempranos en requerir las solicitudes de los futuros universitarios son Oxford y Cambridge. El plazo suele estar en torno al 15 de octubre. “El proceso es complicado sobre todo porque hay que recopilar todas las notas internas y externas que tengas en tu currículum”, afirma Sandra. Pero el protagonismo principal se lo lleva la carta de presentación que tienen que acompañar a la documentación. “Este escrito se puede convertir inicialmente en una pesadilla, pero pronto te das cuenta de que es un sueño. La razón es que te ofrece la oportunidad de no sentirte un número académico, una cifra de un expediente derivada de notas de exámenes. Este escrito, de dos folios de extensión, te permite demostrar algo más. Y lo puedes expresar en palabras. Puedes recoger tus emociones, tus inquietudes, tus ideas sobre el mundo, sobre la profesión que quieres ejercer, etc.”, concluye Sandra.

Una vez los alumnos obtienen las respuestas y deciden apostar, si es el caso, por una de las diferentes universidades que les han aceptado, entran en relación directa con ella y comienza una nueva hoja de ruta donde caben visitas virtuales, visitas físicas, etc. Si son aceptados en alguna de las top británicas, como Oxford, tendrán que pasar por una prueba teórica de acceso y una entrevista personal bastante dura. “Me llamó la atención que las entrevistas fuesen más académicas que personales o emocionales. Me hicieron exámenes de Física y de Matemáticas. Quedé agotada porque a la vez que preparaba esas pruebas tenía que seguir preparando mis exámenes de Bachiller.”, manifiesta Sofía tras su difícil pero satisfactoria experiencia con Cambridge. Sin embargo, Fernando que ha tenido entrevista con MIT y Stanford, en sus oficinas de Madrid, dice que “en ese tipo de universidades las entrevistas son menos académicas y tienen en cuenta también tu inteligencia emocional”.

Caxton College

Alrededor del 20% de los alumnos que se gradúen este año buscarán un futuro académico fuera de nuestro territorio. En algunos casos lo harán en universidades internacionales de enorme prestigio como Cambridge, Bristol o Southampton donde se encontrarán con antiguos alumnos que ya están estudiando allí.

A pesar de estos buenos resultados, el método de enseñanza que se imprime desde la educación infantil no se instala en la consecución de estos triunfos sino en obtener lo mejor de cada alumno para que sea su valía humana la que le abra las puertas en su vida profesional. Sin duda, existe una satisfacción muy alta entre el equipo docente al ver cómo, año tras año, sus alumnos alcanzan notas extraordinarias que les ayudan a matricularse en universidades de reconocimiento internacional. Aun así, su principal objetivo pasa por una educación con un amplio abanico de asignaturas que se adecúa a sus perfiles académicos y personales más favorables para sus futuros estudios universitarios.

 

Inspiring pupils through recognition beyond the art department

00. CartelAfter a marketing consultant’s visit to the first public exhibition in the school, in 2013, he suggested that the image of the school would benefit from a greater awareness of the depth of thinking behind the work. In particular, showing that pupils were aware of social and global issues that were expressed in much of the work that year. This included a very moving piece by a Ukrainian student in response to events in her home country.

In response to this, a marketing director, who joined the school from Valencia’s Institute for Contemporary Art, became involved in increasing the profile of the Summer Exhibition of exam work and I was also asked to arrange a Spring Exhibition to include every pupil from Key Stage 3 (KS3). As this involved over 300 pupils we focused on producing a catalogue to feature the 100 pupils in Year 9. The work last year, shown in the exhibition catalogue (see link below), featured the architecture project included in last year’s Secondary Art Conference.

The catalogue is available as a free PDF download and glossy hard copies are also available to purchase, as well as being displayed for prospective parents visiting the school.

The quality of the large, professionally produced posters and catalogues has done much to inspire pupils when they see their work promoted to the same standard as galleries like Institut Valencià d’Art Modern (IVAM) and are aware that their work will be viewed by visiting artists such as Yturralde or gallery directors such as the Tate Modern’s Vincent Todoli.

The following link shows the GCSE and A level exhibition catalogue that was created to promote pupil work in Caxton College, Valencia, and the KS3 catalogue including work by every child in Year 9:

www.caxtoncollege.com/es/catalogos-de-arte.

Work from the exhibition has also been used as the cover design for the school diaries.

Liz Edwards, Art Department Coordinator

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Caxton College British School