School Blog

Queremos compartir contigo muchas de las reflexiones, consejos y emociones que a diario nos asaltan en este formidable trabajo que supone dirigir un centro docente que desea alcanzar la excelencia educativa. / We'd like to share with you some of the thoughts, advice and emotions that occur to us as we work every day to achieve academic excellence at our school.

Category: Caxton College (Page 1 of 12)

100 Word Challenge

This term Mr Pickford launched the Caxton College 100 Word Challenge for all of Years 1-6 children. Lots of pupils got their Inquisitive Minds and Creative Hands working and took part. Some of the Secondary English teachers were delighted to be asked to be the judges and were highly impressed by the entries.

Although difficult to choose, the winners were Nicole O 4B and Carla O 6C.  We hope you enjoy reading the winning pieces as much as us!

Click here to read the stories

Este trimestre, Mr Pickford animó a todos los alumnos de Year 1 a 6 a participar en el “Caxton College 100 Word Challenge” (reto de las 100 palabras). Muchos estudiantes se sumaron a esta iniciativa creativa y participaron con relatos cortos, que dejaron impresionados a los profesores de inglés de Secundaria, quienes actuaron como jueces del certamen literario. Aunque fue difícil tomar una decisión, los ganadores fueron Nicole O., de Year 4B, y Carla O., de Year 6C.

¡Esperamos que disfruten de los relatos ganadores tanto como nosotros!

Pinche aquí para leer las historias ganadoras

Duke of Edinburgh Practice Expedition

A group of Year 10 students took part in the Bronze category expedition for the Duke of Edinburgh programme this November. The area chosen for the expedition was the Garbí in Estivella, visiting the Monte Picayo and Gilet on the way.
As told to us first hand by Pilar G, from Year 10D, it was a really enriching experience for all concerned, and not helped to develop their orienteering skills, but also improved their ability to work as a team.

In our practicing expedition before the qualifying one, as Duke of Edinburgh members, we walked from Caxton College Puçol, through Monte Picayo, Gillet and Estivella. The next day the route could be said to be much shorter, from the camping in Estivella to Segart, and from there to a near parking where we were meant to be picked up.

At first it seemed easy: we started going through a path where we had already been through in Monte Picayo and which allowed us to concentrate
less on the map, and more on our excitement of the trip. It was about an hour and a half later when we reached the first stop. Mr Nugent’s car parked on the road at the end of the path could only indicate that we had been walking on the right path. And that was so relieving.
We stopped for a snack and kept walking along the road. At that moment it was all about listening to music, singing, and going at reasonably at a fast pace. At least until we encountered the path again.

This time we went downhill, through a much steeper path, full of loose stones, which meant you could easily fall by taking the wrong step. I clearly remember a young fit boy running downhill without even thinking where he was stepping. We were all surprised. I even remember one of us saying “Well, he doesn’t have a 15 kilo bag on his back!”. Right after we met with a group in front. They had stopped and where resting and eating. I guess that, because of exhaustion and hunger, we just stopped with them without really thinking where the actual lunch meeting point was. Later on we realised it was actually a little further, in Gillet central square, where we were meant to eat. However we got to rest again given that the groups behind where much far away. The walk continued by a railway line and then we met the road again, in a roundabout where we got distracted. The backpacks started to weigh and the motivation started to run away. But hey, all paths lead to Rome, so we kept going and reached Estivella! The reaction of the group as we saw the big block with the letters of the village carved on it was priceless, we even got the sufficient energy to run to it! Reaching this village meant we were near the camping.

We kept walking and not long after, we reencountered the first group. They were just some meters behind us, clearly visible to our eyesight. We kept walking and went through a tunnel below the motorway. Every now and again we orientated the map and checked we were taking the right way. Shortly after some discussions between both groups on what path to take, we reached the campsite. The sun was still up, it must have been 6:30pm when we arrived.

Once there, we took advantage of the light that would surely fade away during the next hour, especially at this season of the year. We put up the tents, rested and prepared everything for the next day. In terms of dinner everything went as planned, we all ate a bowl of cheese macaroni and some sausages. We went to sleep reasonably early given that we were all pretty exhausted. I have to admit sleeping wasn’t that easy due to the banging of the wind and water drops into the tent.
Waking up was also not easy at all. Opening your eyes and realising you’re not in your bed but in a tent where it’s extremely cold is not pleasant and is not the best way of starting the day. But getting out of the tent and staring at the amazing pink, blue and purple sky in the morning may be the right way. And Nutella wraps and some snacks also helped! I guess it was thanks to that that we got the energy to keep walking.

I was half asleep during the first walking section, at least until we encountered a giant puddle created by the soft raining of the night and the previous days. The puddle occupied the whole path and there was no way of avoiding it. Walking with wet socks wasn’t pleasant, but luckily they dried soon. The next section was uphill. Every now and then we orientated the map and checked we were taking the right way. We got a bit lost, but reached a natural viewpoint that was really worth watching. It was not long until we reached Segart. There we ate and rested. Everything had been good during the day, we were not the fastest but we still walked at a reasonable speed. At that town, we were told that we were only an hour away from our final destination. An hour! Time goes by so quickly when you are with your friends.

We took our backpacks and kept walking. And just then, it all came into a disaster! We took the wrong direction, joined another group and pointlessly kept walking. After more than an hour, we were not even close to the town. We reorientated the map and realised we were certainly going in the wrong direction. We went back and called Mr Nugent. Both teachers, Mr Kemball and Mr Nugent, came to our rescue, reorientated us and showed us a path none of us had ever seen or considered taking. Teachers luckily decided no more walking for us and parents picked us up there.

This was not an ideal way of ending the expedition, but it was definitely a lesson learned. No more taking things for guaranteed until we actually arrive to our destination. And until then, we should saty fully focused on the map and the compass. We will surely do much better on the qualifying expedition. Or so I hope!

Pilar G. (Year 10D)

Cómo eliminar la violencia en las aulas / How to eliminate violence in the classroom

Caxton College celebra la semana antibullying con actividades didácticas para concienciar a sus alumnos sobre la importancia de fomentar los valores humanos.

Impedir el bullying desde la prevención es la propuesta educativa que, a lo largo de esta semana, este colegio británico de Puçol lleva a cabo apoyándose en el eslogan Elegimos Respetar. “Durante estos días incidimos en didácticas, que también trabajamos a lo largo del año, orientadas al fomento de los valores humanos para cauterizar cualquier riesgo de acoso escolar desde edades muy tempranas”, asegura Amparo Gil, directora de Caxton College.

El desafío de la bondad es un ejemplo de actividad que estos días se pone en práctica en las aulas. Este reto consiste en que tanto alumnos como profesores deben llevar un registro de las acciones bondadosas que realizan a lo largo del día. Así mismo, los alumnos de Primaria participan en asambleas dedicadas a conocer la importancia de la integridad. “En este proceso es muy importante incorporar a los padres para que, de manera inconsciente, no sean cómplices de comportamientos inadecuados al aceptar ciertas conductas en el niño”, asegura Silvia Sanchis, psicóloga del ciclo de Primaria de Caxton College.

La diversión no está desconectada de este tipo de acciones didácticas que buscan intensificar la responsabilidad del alumno. En ese sentido, el  “día de los calcetines desemparejados”, en el que los alumnos y profesores visten calcetines llamativos y de distintos colores, se celebra la individualidad y la singularidad de cada alumno. Las experiencias positivas son las más repetidas durante esta semana para animar a los alumnos a comportarse de forma amable y respetuosa con todo el mundo sin prejuicios. “Es importante que entiendan que la diferencia nos hace únicos, y que la diferencia no es para segregar sino para compartir ideas y enriquecernos culturalmente”, asegura Gil.

Para sensibilizar a los alumnos más pequeños acerca del ciberacoso, un grupo de estudiantes de Secundaria presenta a lo largo de diferentes jornadas escolares la campaña “Para, habla y apoya”, centrada en la prevención del acoso en las redes sociales. Durante las asambleas y las horas de tutoría, estos “embajadores” exponen a sus compañeros vídeos y presentaciones sobre diferentes ideas e iniciativas para que sepan cómo comportarse en las redes.

“Anualmente el colegio pone al servicio de alumnos y padres guías y protocolos personalizados por ciclos para que cada parte tenga herramientas para actuar tanto en su prevención como en su solución si se diera el caso”, confirma Gil, con la tranquilidad de quien sabe que sobre este tema el colegio trabaja de manera perpetua para intentar que sus alumnos valoren la importancia de saber escuchar, respetar todas las culturas, compartir, ser empáticos, generosos y alejarse de la intolerancia y la provocación.

Caxton College celebrates the antibullying week with didactic activities to raise awareness among students about the importance of promoting human values.

Stop bullying from prevention is the educational proposal that, throughout this week, this British school of Puçol carries out relying on the slogan `We choose Respect´. “During these days we focused on didactics, which we also worked on throughout the year, aimed at promoting human values ​​to cauterize any risk of school harassment from a very early age” – says Amparo Gil, director of Caxton College.

The challenge of kindness is an example of an activity that these days are put into practice in the classrooms. This challenge is that both, students and teachers should keep a record of the kind actions they perform throughout the day. Likewise, Primary students participate in assemblies dedicated to knowing the importance of integrity. “In this process it is very important to incorporate the parents so that, unconsciously, they are not abettor in inappropriate behaviours when accepting certain conducts in their children” – says Silvia Sanchis, psychologist in the primary cycle of Caxton College.

Enjoyment is not disconnected from this type of didactic actions that seek to intensify the responsibility of the student. In this sense, the `Odd socks Day´; in which the students and teachers wear striking socks of different colours, celebrates the individuality and uniqueness of each student. Positive experiences are the most repeated during this week to try to encourage students to behave in a friendly and respectful way with everyone without prejudice. “It is important that they understand that difference makes us unique, and that the difference is not to segregate but to share ideas and enrich us culturally” – says Gil.

To sensitize the youngest students about cyberbullying, a group of high school students presents the `Stop, talk and support´ campaign. This campaign is focused on the prevention of harassment in social networks. During the assemblies and morning registration, these `ambassadors´ show their colleagues videos and presentations about different ideas and initiatives so they know how to use networks appropriately.

“Annually, the school puts at the service of students and parents personalized guides and protocols by cycles so that each party has the tools to act both in its prevention and in its solution if the case arises” – confirms Gil, with the comfort of knowing that the school works perpetually on this subject to try to make their students appreciate the importance of listening, respecting all cultures, sharing, being empathetic, generous and getting away from intolerance and provocation.

Ayudar a nuestros hijos en la transición de Primaria a Secundaria / How to help our children transitioning from Primary to Secondary

El paso de Primaria a Secundaria es un momento en la vida escolar del alumno que siempre genera cierto temor a los padres de Year 6. Cristina Pérez, Psicóloga de Secundaria de Caxton College, nos desvela en este vídeoblog unas pautas para que tanto padres como hijos lo afronten de la mejor manera posible.
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The transition from Primary to Secondary is a moment in our students’ school life that always generates some fear to Year 6 parents. Cristina Pérez, Secondary Psychologist at Caxton College, explains in this video some guidelines for both parents and children to face transition the best possible way.

 

Caxton College: ideas para transformar el mundo / Caxton College: Ideas that can change the world

De manera recurrente pensamos que la Filosofía es una asignatura con poca salida profesional. Sin embargo, los licenciados en esta disciplina clásica se sitúan en el grupo de profesionales que con mayor rapidez encuentran trabajo. Actualmente se sitúan en los primeros puestos de acceso al mercado laboral internacional según la última encuesta realizada por Payscale que entrevistó a más de dos millones de graduados de dos mil setecientos institutos y universidades de Estados Unidos.

Otro firme indicador que muestra la musculatura de esta materia académica se puede observar en los excelentes resultados que, año tras año, obtienen los estudiantes de Filosofía que se presentan al examen que realizan la mayoría de los alumnos universitarios en Estados Unidos (Graduate Record Examinations).

A pesar de que la tecnología inunda todos los espacios de la sociedad, no son pocos los especialistas que consideran que ninguna herramienta tecnológica puede ser más innovadora que la fortaleza del pensamiento filosófico. “Hemos decidido ofrecer esta asignatura en Bachillerato porque advertimos que la Filosofía está en la raíz del resto de disciplinas académicas. De este modo, nuestros alumnos podrán comprender mejor ciertas asignaturas que estudiarán en los grados universitarios que elijan, tanto de Ciencias como de Humanidades”, asegura Bernard Andrews, coordinador de esta asignatura en Caxton College y doctorando de Filosofía en la Universidad de Southampton.

Los jóvenes que elijan esta disciplina afrontarán la lectura y el análisis de muchos de los textos más célebres que han construido la sociedad moderna. Se aproximarán a las eternas preguntas de la humanidad en busca de respuestas ya que esa capacidad de formular y contestar preguntas es lo que buscan muchas empresas en las que se premia a sus empleados por pensar sin convencionalismos. Y es que “su estudio potencia la capacidad de análisis racional, necesaria en carreras universitarias como las de Derecho, Ciencias Políticas o Business, entre muchas otras. Al mismo tiempo aporta un conocimiento esencial sobre conceptos e ideas fundamentales para aplicar en grados de Literatura y Arte. Además, ofrece una pormenorizada formación acerca de nociones imprescindibles, como el “rigor” y la “precisión”, para adentrarse en el estudio de las Ciencias y Matemáticas”, reconoce el profesor Andrews, quien acaba de publicar un ensayo sobre este asunto en el influyente suplemento educativo del prestigioso diario británico The Times.

El éxito de las corporaciones de mayor reconocimiento internacional está relacionado cada vez más con la creatividad, el debate, el análisis crítico, la ética, la responsabilidad social, en definitiva, con su capacidad de razonar y ver más allá de lo inmediato. Capacidades que se impulsan precisamente con una educación humanística que se asienta en la Filosofía.

“Me gustaría señalar que los filósofos han escrito constituciones, han creado y desmantelado ideologías, han clarificado problemas éticos, han proporcionado lógica a la informática, han generado ideas que han transformado el mundo, etc. Así mismo muchos hombres de negocio con éxito han estudiado Filosofía. Por ello, quizá, en esta época actual necesitemos ciudadanos con habilidades filosóficas más que nunca”, concluye Andrews.

Caxton College: Ideas that can change the world

All too often, we tend to think of Philosophy as a subject that leads to few professional prospects.  However, graduates in this classical discipline are actually among those professionals who later find work the fastest.  Currently, they are to be found in the top positions with access to the international labour market, according to the latest survey carried out by Payscale, who interviewed more than two million graduates from two thousand, six hundred institutes and universities in the United States.

Another firm indicator that proves the sheer “muscle power” of this academic subject can be observed in the excellent results that, year after year, are obtained by Philosophy students who sit the examination taken by the majority of university students in the United States, i.e., the Graduate Record Examinations.

In spite of the technology that is inundating every area of society, a considerable number of specialists consider that no technological tool can ever be as innovative as the strength of philosophical thinking. “We decided to offer this subject at Sixth Form level because we firmly believe that Philosophy is at the root of all other academic disciplines. Therefore, our students will be able to better understand certain other subjects that they will study at university level, as much in the Scientific field as in the Humanities,” says Bernard Andrews, Head of this subject at Caxton College and Doctor of Philosophy from the University of Southampton.

The young people who choose this subject will have to read and analyse many of the most famous texts that have formed the cornerstones of our modern society. They will approach the eternal questions posed by humanity, and will have to search for answers. This capacity to formulate and answer questions is a much-sought after quality by many companies, who value employees who can think outside of the conventional. And the fact is that “studying this subject can maximise the ability to analyse rationally, so necessary for university courses such as Law, Political Science, or Business, to name but a few. At the same time, it provides an essential knowledge of fundamental concepts and ideas that can be applied to Literature and Arts degrees.  In addition, students are offered a detailed education in indispensable notions, such as the “rigour” and “precision” needed to study Science and Maths in depth,” acknowledges Mr. Andrews, who has just published an essay on this theme in the influential British Times Educational Supplement.   

The success of the biggest, internationally recognised firms is increasingly related to their creativity, debate, critical analysis, ethical code, social responsibility, and in short, to their ability to think rationally and see beyond the immediate. And these are precisely the abilities that are fostered by a humanistic education, based on Philosophy. 

“I would like to also point out that philosophers have written constitutions, created and dismantled ideologies, clarified ethical problems, given logic to new technologies, generated ideas that have transformed the world, and much more. For this very reason, many successful businessmen have studied  Philosophy. And this is why now we need citizens of the future with philosophical skills, perhaps more than we have ever done,” concludes Andrews.

¿Es el mindfulness una moda o un instrumento eficaz? / Is Mindfulness a passing trend or a useful tool?

¿Es el mindfulness una moda o un instrumento eficaz? Silvia Sanchis, Psicóloga de Primaria de Caxton College nos lo descubre en este interesante vídeo de nuestra Escuela de Padres.

Is Mindfulness a passing trend or a useful tool? Silvia Sanchis, Caxton College Primary Psychologist, covers this topic in this interesting video of our Parents School.

Libertad creativa en las aulas infantiles / Creative freedom in children’s classrooms

Libertad creativa en las aulas infantiles

La escuela infantil de Caxton College asume la esencia metodológica que recientemente permitió a este colegio británico obtener el prestigioso sello de calidad internacional BSO.

Las aulas infantiles siguen un elaborado modelo educativo que ha permitido a este colegio de Puçol ser uno de los pocos centros escolares en España que ostenta el certificado British School Overseas concedido por la Inspección británica. Una de las peculiaridades de su sistema docente consiste en que, los alumnos de entre 1 y 3 años, se inician en el currículum británico asimilando, la lengua inglesa bajo la atenta mirada de profesores nativos. Además, el dinamismo y la creatividad de su programa pedagógico, junto con un profesorado que interactúa a diario con los padres para informarles con precisión de la vida escolar de sus hijos, son algunos de los puntos fuertes de esta propuesta innovadora.

Las clases están diseñadas para que el niño comience, desde el primer día de clase, a desarrollar sus capacidades cognitivas y sociales en un ambiente de juego. Y lo más destacado es que lo hace con la cercanía y la familiaridad de un hogar.

Rincones de aprendizaje

Las aulas se dividen en múltiples rincones lúdicos orientados, cada uno de ellos, a un objetivo de aprendizaje concreto. “Los niños de edades tan tempranas tienen mucha curiosidad por explorar y descubrir su entorno. Por eso, es importante que les demos autonomía y se sientan libres para ir de una zona a otra del aula y, a través del juego creativo y el apoyo de los profesores, adquieran nuevas habilidades”, asegura Ana Algaba, coordinadora de educación infantil de primer ciclo en Caxton College.

A través de estas áreas didácticas, “estimulamos la imaginación de los niños mediante juegos simbólicos, materiales naturales, lecturas creativas, role plays, métodos de relajación, etc., para que aprendan sin darse cuenta”, comenta la profesora Algaba.

Al ser los niños los que voluntariamente escogen lo que quieren hacer en cada momento, este sistema es muy motivador y, por ello, el aprendizaje es más significativo. “Sí que llevamos un control para comprobar que todos los niños pasen por las distintas áreas de aprendizaje a lo largo de la semana, de forma que se vayan cumpliendo los objetivos que nos hemos marcado. Si no es así, los vamos guiando para que estos espacios les sean atractivos y vayan progresando”, matiza Algaba desde una de sus aulas.

Contacto con la Naturaleza

Otro de los factores diferenciales de este modelo educativo es que la naturaleza que los alumnos encuentran en los patios de recreo se convierte en una extensión del aula. De este modo, disfrutan también de zonas de aprendizaje al aire libre. Así, en un entorno natural, adquieren conocimientos, entre otras cosas, sobre cómo crecen los alimentos en un huerto ecológico que a diario observan y cuidan con sus profesoras. Este contacto ecológico les motiva, por ejemplo, a probar más variedad de alimentos y a inculcarles hábitos de comida saludables.

Método Montessori y Gardner

Este sistema educativo infantil respeta el ritmo de cada niño. Las clases se personalizan en función de sus necesidades, y de hecho las profesoras no diseñan una programación anual sino que la preparan semanalmente en función de cómo evolucionan los alumnos, “siguiendo la metodología de María Montessori pero sin dejar de lado las aportaciones de Howard Gardner sobre inteligencia emocional”, comenta Amparo Gil, Directora de Caxton College.

Por otra parte, en cada clase hay una profesora española y otra nativa inglesa, de forma que los niños practican a diario vocabulario en los dos idiomas mientras siguen el currículum británico. Esto es muy positivo puesto que se les facilita la transición al siguiente ciclo educativo. Asimismo, es muy efectivo que escuchen y practiquen inglés en el momento que mayor plasticidad tiene su cerebro para el aprendizaje.

Protección infantil

“Una de las cuestiones que más preocupa a los padres en estas edades es el cuidado que el niño va a recibir en el colegio”, asegura Algaba desde Caxton College. Por esa razón, es muy importante el número de profesores y asistentes que haya por clase, así como el número reducido de alumnos al que tengan que atender. “En nuestro caso, somos dos profesoras por aula y una persona de apoyo. Además contamos con diferentes asistentes  para atender el momento de la siesta, el del comedor, el aseo de los materiales del aula y la gestión administrativa. De esta forma, las profesoras disponemos de más tiempo para dedicar a los alumnos”, aclara Algaba.

Relación con los padres

Además del cuidado y atención que reciben los alumnos a todos los niveles, este centro educativo fomenta a diario, de una manera muy especial, la relación con los padres. Las profesoras entregan y reciben a los niños directamente, hablan el tiempo que sea preciso para atender dudas, necesidades y, sobre todo, para que vean que su hijo es feliz en el colegio. Además, por medio de una app personalizada de evaluación continua y una agenda escolar, los padres interactúan con el profesor a diario. “De este modo, los padres nos perciben como un colegio muy familiar y cercano, como una burbuja protegida dentro del colegio donde todo ocurre con la serenidad que merece la educación de alumnos tan pequeños”, confirma Algaba desde uno de los rincones de lectura del aula.

Por último, cabe destacar que el sello de calidad BSO (British School Overseas) que reconoce la excelencia educativa a Caxton College representa la esencia del sistema británico por lo que su escuela infantil recoge en sus aulas ese testigo de refinamiento formativo.

Creative freedom in children’s classrooms

The Caxton College nursery assumes the methodological essence that recently allowed this British school to obtain the prestigious BSO international quality seal.

The children’s classrooms follow an elaborate educational model that has allowed this school in Puçol to be one of the few schools in Spain that holds the British School Overseas certificate granted by the British Inspection. One of the peculiarities of its teaching system is that students between 1 and 3 years old begin in the British curriculum assimilating the English language under the watchful eye of native teachers. In addition, the dynamism and creativity of its pedagogical program together with teachers, who interact daily with parents to inform them accurately of their children’s school life, are some of the strengths of this innovative proposal.

Lessons are designed so that the child begins from the very first day of class to develop their cognitive and social abilities in a play environment. Moreover, the highlight is that it is done with the closeness and familiarity of a home.

Learning corners

Classrooms are divided into multiple playful corners oriented, each one of them, to a concrete learning objective. “Children of these early ages are very curious to explore and discover their surroundings. Therefore, it is important that we give them autonomy and that they feel free to move from one area to another in the classroom and, through creative play and the support of teachers, acquire new skills” – says Ana Algaba, coordinator of first cycle of early ages´ education at Caxton College.

Through these didactic areas, “we stimulate the imagination of children through symbolic games, natural materials, creative readings, role plays, relaxation methods, etc., so that they can learn without realizing it” – says Ms.Algaba.

As children voluntarily choose what they want to do at any given moment, this system is very motivating and, therefore, learning is more meaningful. “Yes, we have check to ensure that all children go through the different areas of learning throughout the week, so that they meet the objectives we have set. If not, we are guiding them so that these spaces are attractive to them and they are progressing” – says Ms.Algaba from one of her classrooms.

Contact with the nature

Another of the differential factors of this educational model is that the nature that the students find in the playgrounds becomes an extension of the classroom. In this way, they also enjoy outdoor learning areas. Thus, in a natural environment they acquire knowledge, among other things, about how food grows in an ecological garden that they observe and care for with their teachers on a daily basis. This ecological contact motivates them, for example, to try a greater variety of foods and to inculcate healthy food habits.

Montessori and Gardner method

This children’s educational system respects the rhythm of each child. Lessons are customized according to their needs, and in fact the teachers do not design an annual program but prepare it weekly based on how the students evolve, “following the methodology of Maria Montessori but without neglecting the contributions of Howard Gardner about emotional intelligence” – says Amparo Gil, Director of Caxton College.

On the other hand, in each class there is a Spanish teacher and another native English teacher, so that children practice vocabulary in both languages ​​daily while following the British curriculum. This is very positive since it facilitates the transition to the next educational cycle. Likewise, it is very effective for them to listen and practice English at the moment that their brain has the greatest plasticity for learning.

Child protection

“One of the issues that most concerns parents at these ages is the care that the child will receive at school” – says Ms.Algaba from Caxton College. For that reason, it is very important the number of teachers and assistants that there are per class, as well as the reduced number of students that they have to attend. “In our case, we are two teachers per classroom and one support person. We also have different assistants to attend the time of the `siesta´, lunch time, the cleaning of classroom materials and administrative management. In this way, the teachers have more time to dedicate to the students” – clarifies Ms.Algaba.

Relationship with parents

In addition to the care and attention that students receive at all levels, this educational centre promotes daily, in a very special way, the relationship with parents. Teachers deliver and receive the children directly, talk as long as necessary to answer questions, needs and, above all, to see that your child is happy at school. Additionally, through a personalized app of continuous evaluation and a school agenda, parents interact with the teacher on a daily basis. “Along these lines, parents perceive us as a very familiar and close school, like a protected bubble inside the school where everything happens with the serenity that deserves the education of such small students” – confirms Ms. Algaba from one of the reading corners of the classroom.

Finally, it should be noted that the seal of quality BSO (British School Overseas) that recognizes educational excellence at Caxton College represents the essence of the British system, which is why its infant school collects that witness of formative refinement in its classrooms.

Descubriendo a nuestros copresidentes escolares / Getting to know our school co-presidents

Hi everyone!
This is Eva Castelló and Argi Aguilar, this year’s co-presidents.  Firstly, we would like to take this chance to thank everyone for placing your trust in us, we can assure we will put all our effort to do our best.  But the truth is very few people really know what our job is, so we are glad to be able to write this post to tell you in closer detail what we do.

Why did we take on this challenge?
The reason we took this challenge is because we both are ambitious and enthusiastic about helping Caxton College to improve to the extent possible. For example, we have been part of the tech team since it was created and class reps for a couple of years.  Moreover, being members of the Student Council last year was what made us want to become co-presidents because it was then when we realised how much this group does for the school, as well as, seeing how important the co-presidents are for the group, as they are the leaders.  Therefore, we would like to continue all the work from the past co-presidents and to improve the school.
How do we work with the Student Council?
To start with, we should say that we are members of the student council, so we work together as a group.  Although at the beginning we may not know each other, we soon become a very strong team where we always try to help each other.  In order to be able to fulfill our duties, we all meet 40 minutes once a week to discuss between the 14 of us new ideas, things that have happened in school and we could improve, the events we are going to organise and we feedback on the ones we have organised.

Furthermore, delegating is a key part of what we do as in order to organise events we give a job to everybody.  For the first time, this year we are changing the structure of the student council and splitting it into committees to optimize our time and benefit from it to organize more projects. We will be assigning duties to each member of the committees, for example the publicity committee which does the posters for upcoming events and announces them around the school.

What are our expectations for the year?

As co-presidents we are looking forward to represent the school and act as school ambassadors at school events. Our priority this year is to ensure the student voice is heard and that agreed decisions are carried out successfully. We will do this by scheduling meetings with KS3 reps and talking to staff to support the continuing improvement of the school. Our intention is to bring forward new ideas such as, the ski trip, the self defense club, new competitions and even an environmental volunteering! We will also discuss ongoing issues at Caxton and think of creative solutions as a team. Finally, last year’s experience in the student council will help us this year, as we beared in mind what we did well and what we could have improved on.

What projects do we do?

  • The first event of the year is Moves. Probably the most difficult to organise of all, as many people is involved in it and lots of organization is required. We allocate different jobs inside the student council to be as productive as possible: the decoration committee, the timetable committee (for auditions, for rehearsals and for Moves itself), the backstage committee, the lightning committee, etc.
  • The Cake Stall is a fundraising event we do each Christmas at the school’s main floor. The students are invited to bring their own pastry from home which we later sell at 1 or 2 euros. It is an excellent way to raise money whilst having an enjoyable time as a community.
  • As co-presidents we also care about the students’ wellness that’s why we organise the Mandela’s Cup, an interschool sports event ran at Caxton College which develops the leadership skills, the respect for team opponents, and the team spirit, among others.
  • In Easter, we organize the Egg Hunt, an entertaining event in which the students compete against each other to find the most chocolate eggs around the playground as possible.

These are just some of the events we programme throughout the year to make school more fun and support NGOs, because although the organization of these events is really time consuming, it is very gratifying seeing them running smoothly and people enjoying them.

How can we cope with being co-presidents and studying year 13?

Organising our time wisely. That’s the key for everything really. Because we have only been co-presidents for 2 months and we already know it can sometimes get very stressful… We have many meetings and responsibilities with very tight deadlines. And although leading a whole body of students isn’t always easy, they are an essential support for us, as the work is distributed between each individual so that we all do equally.

However, we are passionate about the position we have right now at school and looking forward to do our very best in everything that implies our role.

Descubriendo a nuestros copresidentes escolares 

¡Hola a todos!

Somos Eva Castelló y Argi Aguilar, los copresidentes de este curso escolar. En primer lugar, nos gustaría agradecer a todos aquellos que han confiado en nosotros. Os garantizamos que pondremos todo nuestro esfuerzo para dar lo mejor de nosotros mismos.

Ciertamente pocas personas conocen lo que conlleva ser copresidentes, por lo que a continuación os contaremos en detalle en qué consiste nuestro trabajo.

 ¿Por qué asumimos este desafío?

La razón por la que aceptamos este desafío es porque ambos somos personas entusiastas e interesadas en ayudar a que nuestro colegio, Caxton College, mejore en la medida de lo posible. En este sentido, hemos sido también miembros del Tech Team desde su creación y delegados durante algunos años. Formar parte del Consejo de Estudiantes el año pasado fue lo que nos hizo querer convertirnos en copresidentes, al darnos cuenta de lo importante que es su figura como líderes del Consejo y de la gran cantidad de iniciativas que se llevan a cabo. Nos gustaría continuar con el trabajo que empezaron los anteriores copresidentes (antes llamados Head Boy y Head Girl) y seguir mejorando el colegio.

¿Cómo trabajamos con el Student Council?

Para empezar, consideramos importante destacar que como miembros del Consejo Escolar, formamos parte de un grupo y trabajamos como tal. Aunque al principio no nos conocíamos, poco a poco nos hemos convertido en un equipo muy unido en el que siempre tratamos de ayudarnos los unos a los otros.

Para poder cumplir con nuestras tareas, los catorce miembros del Consejo Escolar nos reunimos durante cuarenta minutos todas las semanas para compartir nuevas ideas, comentar lo que ocurre en el colegio y determinar todo aquello que pensamos que es susceptible de mejora, además de para organizar eventos y analizar el feedback de los que ya han tenido lugar.

Por otro lado, delegar en nuestros compañeros es una parte muy importante de todo lo que hacemos. Por eso, a la hora de organizar un evento, siempre repartimos las tareas entre todos.

Por primera vez, este año hemos decidido cambiar la estructura del Consejo de Estudiantes y dividirlo en dos comités para optimizar el tiempo y poder así organizar todavía más proyectos. A cada miembro del comité le serán asignadas unas tareas, de manera que, por ejemplo, el comité de publicidad se encargará de elaborar los pósters sobre futuros eventos para anunciarlos por todo el colegio.

¿Qué esperamos de este año que tenemos por delante?

Como copresidentes, tenemos mucha ilusión por representar al colegio y por ser embajadores escolares en los eventos que organicemos. Nuestra prioridad este año es asegurar que se escuche la voz de los estudiantes y que las decisiones que se acuerden se lleven a cabo con éxito. Todo ello lo conseguiremos programando reuniones con los delegados de Key Stage 3 y hablando con el profesorado  para que, juntos, apoyemos la mejora continua de Caxton College. Nuestra intención es presentar nuevas ideas e iniciativas, como por ejemplo un viaje a la nieve para esquiar, la creación de un club de defensa personal, la puesta en marcha de más competiciones y de un voluntariado relacionado con el medioambiente. También hablaremos sobre los problemas que puedan surgir a lo largo del curso escolar y pensaremos soluciones creativas para las mismas. Estamos seguros de que la experiencia del Consejo de Estudiantes del año pasado nos servirá de mucho y tendremos muy en cuenta tanto lo que hicimos bien como aquello que pudimos hacer todavía mejor.

¿Qué proyectos llevamos a cabo?

  • El primer evento del curso es Moves, probablemente el más difícil de organizar de todos, ya que hay muchas personas involucradas y se requiere mucha organización. Nos dividimos las tareas entre todos los miembros del Consejo para ser lo más productivos posible: tenemos un comité dedicado a la decoración, un comité destinado a establecer horarios para las audiciones, ensayos y para el evento en sí, otro comité para el backstage, otro para la iluminación, etc.
  • El Cake Stall (puesto para vender tartas) es un evento que realizamos para recaudar fondos y que organizamos cada Navidad en la entrada del edificio de Secundaria. Invitamos a los estudiantes a que traigan tartas y dulces hechos en casa y los vendemos a 1 ó 2 euros. Es una manera perfecta de recaudar dinero mientras disfrutamos de un rato agradable en comunidad.
  • Como copresidentes, también nos preocupa el bienestar de los estudiantes. Por ello, organizamos la “Mandela’s Cup”, una competición entre diferentes colegios que tiene lugar en Caxton College y que ayuda a mejorar las habilidades de liderazgo y el respeto por los equipos adversarios, así como a mantener un espíritu de equipo.
  • En Pascua, organizamos la búsqueda de huevos de Pascua, una actividad muy entretenida en la que los estudiantes compiten por encontrar el máximo número de huevos de chocolate posible en el patio del colegio.

Éstos son sólo algunos de los muchos eventos que programamos a lo largo del año para hacer que nuestro colegio sea un espacio dinámico y divertido, así como para ayudar a las ONG, porque aunque la organización de los mismos sea complicada y requiera de mucho tiempo y esfuerzo, resulta muy gratificante ver que todo sale bien y que nuestra comunidad educativa se divierte.

¿Cómo conseguimos ser copresidentes y estudiar Year 13 a la vez?

Organizándonos bien el tiempo del que disponemos. En realidad, es la clave para todo. De momento sólo llevamos dos meses como copresidentes, pero somos conscientes de que a veces hay mucho por hacer. Tenemos muchas reuniones y responsabilidades que atender, además de plazos de tiempo ajustados. Pero aunque presidir un Consejo de Estudiantes nunca fue tarea fácil, nos sentimos muy apoyados por nuestros compañeros, ya que nos dividimos el trabajo equitativamente entre todos.

Ser copresidentes es algo que nos llena de emoción y esperamos dar lo mejor de nosotros mismos.

Cómo fomentar la creatividad de los más pequeños / How to encourage creativity among children

Las personas creativas no nacen, se hacen. A pesar de que a menudo tendemos a relacionar a los grandes genios con un talento innato y no con el esfuerzo personal, la creatividad es una competencia más que puede desarrollarse si se trabaja de la forma adecuada en el aula desde edades bien tempranas. Para ello, los docentes deben utilizar estrategias para atender no sólo las funciones verbales, analíticas y abstractas, propias del pensamiento convergente, sino también las no verbales, estéticas, espaciales y creativas, específicas del pensamiento divergente.

¿Cómo podemos entonces fomentar la creatividad en el aula?

Si bien no existe una única manera de trabajar la creatividad de los más pequeños, es importante tener en cuenta los siguientes aspectos:

  • Todas las personas son creativas: Uno de los errores que solemos cometer es considerar únicamente como actividades creativas aquellas que tienen que ver con el ámbito artístico (pintura, música, poesía, etc.). Sin embargo, cada niño tiene un talento y una actividad con la que disfruta y a través de la que puede desarrollar su imaginación. La dimensión creativa se puede trabajar a cualquier edad, pero cuanto antes se comience a cultivar, más posibilidades hay de desarrollar las capacidades de creación.
  • Los docentes deben saber aprovechar las inteligencias múltiples: Según la Teoría de las Inteligencias Múltiples, ideada por el psicólogo estadounidense Howard Gardner, son muchas las inteligencias que existen, y para favorecer el desarrollo de todas ellas, se debería ofrecer a los alumnos espacios con suficientes recursos y estímulos variados donde cada uno de ellos pueda descubrir y potenciar su manera de aprender.
  • Es fundamental respetar el ritmo de cada alumno: Siguiendo el método Montessori, ideado por la educadora y médica italiana Maria Montessori, los docentes deberían respetar el ritmo de cada niño en el aula y personalizar las clases en función de sus necesidades y de su evolución para que desarrollen sus propias capacidades e intereses.
  • De los errores siempre se aprende: Intentar algo y no conseguirlo no es fallar, es una forma de aprender. Por ello, debemos hacer entender a los niños que lo importante no es el resultado en sí mismo, sino el proceso y todo aquello que aprenden en el camino.
  • El ambiente influye en el pensamiento creativo: Las aulas y espacios destinados al aprendizaje tienen un impacto directo en el desarrollo del pensamiento innovador. Una buena idea es dividir el aula en múltiples rincones lúdicos orientados cada uno de ellos a un objetivo de aprendizaje concreto.
  • Se debe promover la independencia del niño en la exploración y el proceso de aprendizaje: Los niños de edades tempranas tienen mucha curiosidad por explorar y descubrir el entorno, por eso es importante que les demos autonomía y se sientan libres para ir de una zona a otra del aula y para que, a través del juego creativo y el apoyo de los profesores, adquieran nuevas habilidades y desarrollen nuevas ideas.

En Caxton College, las clases están diseñadas para que el niño comience a desarrollar sus capacidades cognitivas y sociales en un ambiente de juego desde el primer día de clase, siempre con la cercanía y la familiaridad de un hogar. Los alumnos de infantil se inician en el currículum británico asimilando la lengua inglesa bajo la atenta mirada de profesores nativos. Además, el dinamismo y la creatividad de su programa pedagógico, junto con un profesorado que interactúa a diario con los padres para informarles con precisión de la vida escolar de sus hijos, son los puntos fuertes de esta propuesta innovadora cuyo objetivo es estimular la imaginación de los más pequeños.

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Creative freedom in early year children’s classrooms

Creative people are not born, they are made. Although we often tend to relate great geniuses with an innate talent and not with personal effort, creativity is one more competence that can be developed if it is worked properly in the classroom from very early ages. To this end teachers must use strategies to address not only the verbal, analytical and abstract functions of convergent thinking, but also functions of the divergent thinking; such as non-verbal, aesthetic, spatial and creative.

How can we then encourage creativity in the classroom?

While there is no an unique way to work the younger children´s creativity, it is important to take into account the following aspects:

  • All people are creative: One of the mistakes we usually make is to consider creative activities only those which have to do with the artistic field (painting, music, poetry, etc.). However, each child has a talent and an activity that enjoys and in which his imagination can be developed. The creative dimension can be worked at any age, but the sooner you start to cultivate, the more possibilities there are to develop the capacities of creation.
  • Teachers must know how to take advantage of multiple intelligences: According to the Theory of Multiple Intelligences, devised by the American psychologist Howard Gardner, there are many intelligences. To favour the development of all of them, students should be offered spaces with enough resources and varied stimuli where each of them can discover and enhance their way of learning.
  • It is essential to respect the rhythm of each student: Following the Montessori Method, devised by the Italian educator and physician Maria Montessori, teachers should respect the rhythm of each child in the classroom. Therefore, teachers should customize their lessons according to the children needs and their evolution so that they develop their own abilities and interests.
  • You always learn from mistakes: Trying something and not getting it is not failing, it is a way of learning. Therefore, we must make children understand that the important thing is not the result in itself, but the process and everything they learn along the way.
  • The environment influences creative thinking: Classrooms and spaces for learning have a direct impact on the development of innovative thinking. A good idea is to divide the classroom into multiple playful corners, each oriented to a specific learning goal.
  • Children’s independence should be promoted in the exploration and learning process: Children of early ages are very curious to explore and discover the environment, so it is important that we give them autonomy and freedom to go from one area to another area of the classroom. In this way, through the creative game and the support of the teachers, children acquire new skills and develop new ideas.

At Caxton College, classes are designed so that the child begins to develop their cognitive and social skills in a play environment from the first day of class but always with the closeness and familiarity of a home. Early year children start in the British curriculum assimilating the English language under the watchful eye of our native teachers. In addition, the dynamism and creativity of their pedagogical program, together with teachers who interact daily with parents to inform them accurately of their children’s school life, are the strengths of this innovative proposal which objective is to stimulate the imagination of the little ones.

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La educación no tiene un único objetivo, y eso es algo que deberíamos apreciar / There is no single purpose to education – and that is something to be cherished

Por Bernard Andrews, Coordinador del Departamento de Filosofía en Caxton College

Si priorizamos solamente uno de los múltiples propósitos de la educación, perdemos totalmente de vista aquello que la hace valiosa.

Con seguridad, a todos nos resultará familiar la siguiente situación: durante la fiesta de cumpleaños de un niño de dos años, sus padres están emocionados por el regalo que le han comprado y que le entregan en una caja perfectamente envuelta ante la atenta mirada de los asistentes. Se trata de un juguete de colores muy llamativos. Sin embargo, y para sorpresa de todos, el niño deja a un lado su regalo y decide ponerse a jugar con la caja.

Naturalmente, a los adultos, situaciones como ésta nos hacen reír porque “no ocurre lo que esperamos” o porque consideramos que no es “lo normal”. Pero, ¿es este comportamiento tan extraño como pensamos? El hecho de que la actitud del niño no cumpla con nuestras expectativas tiene cierto encanto, ya que demuestra que su comportamiento no se rige por las normas y valores propios del mundo de los adultos, sino que es resultado del proceso a través del cual el niño examina las diferentes posibilidades que se le presentan y actúa en función de la que mejor considera.

Los niños tienen lo que G. K. Chesterton denominó “sentido común trascendente”. Aquello que para nosotros resulta mundano, a ellos puede parecerles extraordinario. Así, por ejemplo, pueden pasarse media hora larga simplemente abriendo y cerrando una puerta una y otra vez. En este sentido, tenemos mucho que aprender de los más pequeños para posteriormente aplicar este aprendizaje a nuestra concepción de la educación.

Si preguntamos a alguien por el objetivo de la educación, recibiremos respuestas bien predecibles. Muchos estudiantes nos responderán que “la educación es lo que les permite aprobar exámenes, sacarse un título y conseguir un trabajo decente”. Los profesores, por su parte, calificarán la educación como la herramienta que les permite “impartir conocimiento”. No obstante, la educación tiene cientos de propósitos: protege a los niños de la explotación infantil, les ayuda a hacer nuevos amigos y a entender que otros se perderán por el camino, a organizarse, a aprender diferentes disciplinas deportivas, a tocar un instrumento, a conocer hechos relevantes, a decidir cómo quieren que les vean los demás, a descubrir aquello que les motiva e ilusiona y también aquello que no les gusta o que les aburre. Podríamos seguir enumerando muchos más ejemplos. Al fin y al cabo, preguntarnos cuál es la finalidad de la educación es como preguntarnos cuál es el objetivo de la sociedad: existen tantas respuestas como personas hay en el mundo.

Una distinción muy útil que podemos hacer se basa en diferenciar la “teleología” de la “teleonomía”, término acuñado en los años cincuenta por el biólogo británico Colin Pittendrigh. Algo es teleológico cuando se ha creado con un objetivo concreto, mientras que algo teleonómico, a simple vista puede parecer que tiene un propósito, pero no resulta posible afirmar que haya sido creado para el fin que se le atribuye. Con bastante seguridad, podríamos describir a la educación como un concepto teleonómico, y no teleológico, ya que no nació con un claro objetivo, sino que ha ido creciendo como resultado de innumerables factores, y que a su vez, ha generado nuevas expectativas que han ido surgiendo de forma natural.

Resulta comprensible que haya personas que se resistan a la descripción teleonómica de la educación ya que, si según ésta, no tiene un claro objetivo, ¿cómo determinamos entonces si lo estamos haciendo bien o no? ¿Cómo podemos saber si se está educando bien a los alumnos? ¿Cómo elegimos el propósito educativo más relevante de entre los muchos que existen? Cuestionarse todos estos factores supone omitir un aspecto crucial de la naturaleza de cualquier objetivo: la mayoría de los fines son medios para poder alcanzar otros fines todavía más ambiciosos.

Así pues, ¿cuál es en realidad el objetivo final de la educación? Podríamos debatir sobre si recibir educación en la escuela tiene como objetivo conseguir el certificado de la ESO para posteriormente poder cursar Bachillerato, o si finalizar Bachillerato con éxito tiene como objetivo poder estudiar una carrera universitaria, o si graduarse en la Universidad tiene como objetivo conseguir un trabajo decente, o si tener un trabajo decente tiene como objetivo ganar dinero, o si ganar dinero tiene como objetivo vivir bien, o si vivir bien…

El objetivo de vivir bien es vivir bien. Es un fin en sí mismo y no tendría sentido alguno que nos cuestionásemos cuál es su finalidad. De igual manera, cuando alcanzamos nuestros objetivos, resulta absurdo preguntarnos cuál era el motivo principal para alcanzarlos. En lugar de eso, debemos centrarnos en celebrar la consecución de los mismos.

Imaginemos por un momento que mi meta es ganar la Copa del Mundo y que, en el preciso instante en el que levanto el trofeo, con música de fondo a todo volumen y fuegos artificiales en el campo, en lugar de ponerme a bailar y a celebrarlo con la afición, empiezo a cuestionarme cuál era el objetivo de la victoria. Muy probablemente no disfrutaría tanto el momento como debería. Podría llegar a la conclusión de que el objetivo de ganar la copa es conseguir un mejor acuerdo publicitario y que para ello debería dar siempre una imagen perfecta ante las cámaras. De esta manera, me olvidaría por completo de disfrutar el momento, que en el fondo es de lo que se trata.

Lo mismo ocurre con la educación. El mero hecho de que ésta no tenga un único objetivo no debería ser motivo de preocupación, sino de celebración. Cuando juzgamos el concepto de la educación de acuerdo con estándares externos, perdemos de vista “la celebración” porque toda nuestra atención se centra en valorar su utilidad en vez de en los logros conseguidos.

La filósofa francesa Simone Weil describe la educación como “aprender a prestar atención”. Con esta definición, no se refería a sentarse y a escuchar en silencio al profesor, sino a “suspender nuestro pensamiento, a desconectarlo”. Para Weil, prestar atención supone hacer un “esfuerzo negativo”. Cuando aprendemos a prestar atención, dejamos de imponer nuestros juicios (y prejuicios) sobre aquello que percibimos. Sin embargo, cuando únicamente nos centramos en conocer la utilidad de algo, apenas apreciamos su valor en conjunto. Nuestros propios juicios e ideas preconcebidas nublan la percepción que tenemos de las cosas, igual que ocurriría si observásemos al mundo a través de un filtro de color. Es posible que estos filtros de color simplificasen el mundo y lo hiciesen más fácil de digerir y de entender, pero a la vez reducen significativamente la majestuosidad de todo lo que nos rodea.

El propósito de la educación no es buscar, sino observar; no es un instrumento, es la melodía. No es un paso más en el camino hacia la meta, es la celebración una vez hemos llegado a ella. Es comprensible que muchos de mis alumnos se preocupen por sus calificaciones durante la etapa escolar y como docente, tengo la responsabilidad de ayudarles a conseguir aquello que desean. Pero lo hago, no porque considere que ése sea el objetivo de la educación, sino porque acepto que, desgraciadamente, somos seres imperfectos a menudo incapaces de ver la grandeza de lo que tenemos. Somos, en definitiva, como los invitados que ríen al ver a un niño jugando con una simple caja de cartón en su fiesta de cumpleaños.

There is no single purpose to education – and that is something to be cherished

By Bernard Andrews, Head of Philosophy and Research Lead at Caxton College

If we prioritise one purpose of education over another, then we lose sight of what is truly valuable about education.

We will all be familiar with something like the following scene: a family is gathered round to celebrate a child’s 2nd birthday. The parents are excited about the fancy gift that they have bought, and hand a large fancily wrapped box to the child. As they help the child to unwrap it, expectant ‘oohs’ and ‘aahs’ can be heard from the observers. Eventually, an enticingly designed and brightly coloured object is pulled from the box and placed on the floor. The child surveys the scene and decides that what they really want to do is just play with the cardboard box.

Of course, we laugh because it isn’t what we expect, it isn’t the norm, but is it really such a silly thing to do? The fact is that there is something lovely in the way that the child isn’t shackled by such expectations. Their gaze isn’t blinkered by adult values and norms. The child simply notices the possibilities.

Young children have, what G K Chesterton called, ‘transcendent common sense’. What is mundane for us is wondrous for them. A good twenty minutes can be spent simply opening and shutting a door. When it comes to how we think about education, I think we have quite a lot to learn from toddlers.

If you ask someone ‘what is the purpose of education?’ you will receive a predictable set of responses. Most test-hardened students will see it in terms of being able to get qualifications so they can get a decent job, more idealistic teachers might talk about imparting knowledge. The rather boring truth is, however, that education has thousands of purposes: it provides child care; protects children from exploitation; children learn to make friends; they learn to lose friends; they learn to organise themselves; they learn sports, instruments, facts, what excites them, what bores them, how they like to be thought of and how they don’t. The list goes on. Asking what the purpose of education is, is rather like asking what the purpose of society is: there are as many answers as there are people.

A useful distinction here is between teleology and teleonomy. Something is teleological when it has been created with a particular purpose in mind. Something is teleonomic when it appears to have purpose but cannot be said to have been created for it. Colin Pittendrigh coined the term in the fifties to describe the apparent end-directedness of biological systems without the need to invoke a designer or foresight. I think that we could fairly safely describe education as being teleonomic rather than teleological. The concept of education is not something that was designed with a purpose in mind, but something that has grown as a result of myriad forces. And along with that growth, new expectations have emerged organically.

I can see why many people would balk at this description of education. If education doesn’t have a clearly defined purpose, then how do we establish whether or not we are doing it well? How do we know whether the students are being successfully educated? How do we choose between all the competing purposes? But I would suggest that to ask these questions is to miss a crucial aspect of the nature of purpose:

Most goals or ends are means to achieve other goals, but what is the purpose of a final goal? We might decide that being educated at school is about getting GCSEs and that getting GCSEs is about being allowed to do A Levels, and that doing A Levels is about getting to do a degree, and that doing a degree, is about getting a decent job, and that doing a decent job is about getting money, and that getting money is about living-well and that living-well is about… what? Well living-well is about living-well. It is an end-in-itself. We don’t need to ask what the purpose of living-well is… it is entirely purposeless.  When we achieve our goals, it is foolish and depressing to then wonder what the point of achieving them is, instead we should be concentrating on celebrating.

Imagine that my aim was to be on the winning team in the World Cup. If, at the point at which I held the trophy aloft, with the fireworks, fans, and music blaring, instead of dancing and cheering, I suddenly began to wonder what the point of it all was, I probably wouldn’t enjoy the moment as much as I should do. I might decide that, actually, the purpose of winning the World Cup was to get a better advertising deal, and so I would spend my time ensuring that I was looking cool and marketable for the cameras. I might forget to take it all in, to enjoy the moment.

So it is with education. The fact that education has no single purpose is not a cause for concern, but for celebration. When we attempt to judge education according to some external standards, we lose sight of that celebration. Our attention is focussed, not on simply taking it all in, but on what we can use it for.

Simone Weil writes of the purpose of schooling as learning to pay attention. She doesn’t mean sitting up straight and silently listening to the teacher, she means ‘suspending our thought, leaving it detached and empty’. Paying attention is a ‘negative effort’. When we learn to pay attention, we learn not to impose our concerns and judgements on what we perceive. The truth is that when we are only able to see something in terms of how we might be able to use it, we barely see it at all. Our judgement clouds our perception like a colour-filter that we have placed over the world. Of course, our filters might simplify the world, make it easier to digest and understand, but they also significantly reduce its majesty.

The purpose of education is not to search but to notice; it is not an instrument, it is the music. It is not a step on the way to the goal, it is the celebration at the finish line.  Of course, I accept that many of my students might worry about their grades, and of course I accept that I have the responsibility to help them to achieve what they want to achieve. But I do so, not because I believe that is what education is for, but because I accept that we are all flawed and we all often fail to see the true wonder of what we’ve got; we are all pitiable in that respect. We are all like the onlookers who laugh at the child for recognising the joy of playing with a cardboard box.

 

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Caxton College British School