School Blog

Queremos compartir contigo muchas de las reflexiones, consejos y emociones que a diario nos asaltan en este formidable trabajo que supone dirigir un centro docente que desea alcanzar la excelencia educativa. / We'd like to share with you some of the thoughts, advice and emotions that occur to us as we work every day to achieve academic excellence at our school.

¿Es el mindfulness una moda o un instrumento eficaz? / Is Mindfulness a passing trend or a useful tool?

¿Es el mindfulness una moda o un instrumento eficaz? Silvia Sanchis, Psicóloga de Primaria de Caxton College nos lo descubre en este interesante vídeo de nuestra Escuela de Padres.

Is Mindfulness a passing trend or a useful tool? Silvia Sanchis, Caxton College Primary Psychologist, covers this topic in this interesting video of our Parents School.

Libertad creativa en las aulas infantiles / Creative freedom in children’s classrooms

Libertad creativa en las aulas infantiles

La escuela infantil de Caxton College asume la esencia metodológica que recientemente permitió a este colegio británico obtener el prestigioso sello de calidad internacional BSO.

Las aulas infantiles siguen un elaborado modelo educativo que ha permitido a este colegio de Puçol ser uno de los pocos centros escolares en España que ostenta el certificado British School Overseas concedido por la Inspección británica. Una de las peculiaridades de su sistema docente consiste en que, los alumnos de entre 1 y 3 años, se inician en el currículum británico asimilando, la lengua inglesa bajo la atenta mirada de profesores nativos. Además, el dinamismo y la creatividad de su programa pedagógico, junto con un profesorado que interactúa a diario con los padres para informarles con precisión de la vida escolar de sus hijos, son algunos de los puntos fuertes de esta propuesta innovadora.

Las clases están diseñadas para que el niño comience, desde el primer día de clase, a desarrollar sus capacidades cognitivas y sociales en un ambiente de juego. Y lo más destacado es que lo hace con la cercanía y la familiaridad de un hogar.

Rincones de aprendizaje

Las aulas se dividen en múltiples rincones lúdicos orientados, cada uno de ellos, a un objetivo de aprendizaje concreto. “Los niños de edades tan tempranas tienen mucha curiosidad por explorar y descubrir su entorno. Por eso, es importante que les demos autonomía y se sientan libres para ir de una zona a otra del aula y, a través del juego creativo y el apoyo de los profesores, adquieran nuevas habilidades”, asegura Ana Algaba, coordinadora de educación infantil de primer ciclo en Caxton College.

A través de estas áreas didácticas, “estimulamos la imaginación de los niños mediante juegos simbólicos, materiales naturales, lecturas creativas, role plays, métodos de relajación, etc., para que aprendan sin darse cuenta”, comenta la profesora Algaba.

Al ser los niños los que voluntariamente escogen lo que quieren hacer en cada momento, este sistema es muy motivador y, por ello, el aprendizaje es más significativo. “Sí que llevamos un control para comprobar que todos los niños pasen por las distintas áreas de aprendizaje a lo largo de la semana, de forma que se vayan cumpliendo los objetivos que nos hemos marcado. Si no es así, los vamos guiando para que estos espacios les sean atractivos y vayan progresando”, matiza Algaba desde una de sus aulas.

Contacto con la Naturaleza

Otro de los factores diferenciales de este modelo educativo es que la naturaleza que los alumnos encuentran en los patios de recreo se convierte en una extensión del aula. De este modo, disfrutan también de zonas de aprendizaje al aire libre. Así, en un entorno natural, adquieren conocimientos, entre otras cosas, sobre cómo crecen los alimentos en un huerto ecológico que a diario observan y cuidan con sus profesoras. Este contacto ecológico les motiva, por ejemplo, a probar más variedad de alimentos y a inculcarles hábitos de comida saludables.

Método Montessori y Gardner

Este sistema educativo infantil respeta el ritmo de cada niño. Las clases se personalizan en función de sus necesidades, y de hecho las profesoras no diseñan una programación anual sino que la preparan semanalmente en función de cómo evolucionan los alumnos, “siguiendo la metodología de María Montessori pero sin dejar de lado las aportaciones de Howard Gardner sobre inteligencia emocional”, comenta Amparo Gil, Directora de Caxton College.

Por otra parte, en cada clase hay una profesora española y otra nativa inglesa, de forma que los niños practican a diario vocabulario en los dos idiomas mientras siguen el currículum británico. Esto es muy positivo puesto que se les facilita la transición al siguiente ciclo educativo. Asimismo, es muy efectivo que escuchen y practiquen inglés en el momento que mayor plasticidad tiene su cerebro para el aprendizaje.

Protección infantil

“Una de las cuestiones que más preocupa a los padres en estas edades es el cuidado que el niño va a recibir en el colegio”, asegura Algaba desde Caxton College. Por esa razón, es muy importante el número de profesores y asistentes que haya por clase, así como el número reducido de alumnos al que tengan que atender. “En nuestro caso, somos dos profesoras por aula y una persona de apoyo. Además contamos con diferentes asistentes  para atender el momento de la siesta, el del comedor, el aseo de los materiales del aula y la gestión administrativa. De esta forma, las profesoras disponemos de más tiempo para dedicar a los alumnos”, aclara Algaba.

Relación con los padres

Además del cuidado y atención que reciben los alumnos a todos los niveles, este centro educativo fomenta a diario, de una manera muy especial, la relación con los padres. Las profesoras entregan y reciben a los niños directamente, hablan el tiempo que sea preciso para atender dudas, necesidades y, sobre todo, para que vean que su hijo es feliz en el colegio. Además, por medio de una app personalizada de evaluación continua y una agenda escolar, los padres interactúan con el profesor a diario. “De este modo, los padres nos perciben como un colegio muy familiar y cercano, como una burbuja protegida dentro del colegio donde todo ocurre con la serenidad que merece la educación de alumnos tan pequeños”, confirma Algaba desde uno de los rincones de lectura del aula.

Por último, cabe destacar que el sello de calidad BSO (British School Overseas) que reconoce la excelencia educativa a Caxton College representa la esencia del sistema británico por lo que su escuela infantil recoge en sus aulas ese testigo de refinamiento formativo.

Creative freedom in children’s classrooms

The Caxton College nursery assumes the methodological essence that recently allowed this British school to obtain the prestigious BSO international quality seal.

The children’s classrooms follow an elaborate educational model that has allowed this school in Puçol to be one of the few schools in Spain that holds the British School Overseas certificate granted by the British Inspection. One of the peculiarities of its teaching system is that students between 1 and 3 years old begin in the British curriculum assimilating the English language under the watchful eye of native teachers. In addition, the dynamism and creativity of its pedagogical program together with teachers, who interact daily with parents to inform them accurately of their children’s school life, are some of the strengths of this innovative proposal.

Lessons are designed so that the child begins from the very first day of class to develop their cognitive and social abilities in a play environment. Moreover, the highlight is that it is done with the closeness and familiarity of a home.

Learning corners

Classrooms are divided into multiple playful corners oriented, each one of them, to a concrete learning objective. “Children of these early ages are very curious to explore and discover their surroundings. Therefore, it is important that we give them autonomy and that they feel free to move from one area to another in the classroom and, through creative play and the support of teachers, acquire new skills” – says Ana Algaba, coordinator of first cycle of early ages´ education at Caxton College.

Through these didactic areas, “we stimulate the imagination of children through symbolic games, natural materials, creative readings, role plays, relaxation methods, etc., so that they can learn without realizing it” – says Ms.Algaba.

As children voluntarily choose what they want to do at any given moment, this system is very motivating and, therefore, learning is more meaningful. “Yes, we have check to ensure that all children go through the different areas of learning throughout the week, so that they meet the objectives we have set. If not, we are guiding them so that these spaces are attractive to them and they are progressing” – says Ms.Algaba from one of her classrooms.

Contact with the nature

Another of the differential factors of this educational model is that the nature that the students find in the playgrounds becomes an extension of the classroom. In this way, they also enjoy outdoor learning areas. Thus, in a natural environment they acquire knowledge, among other things, about how food grows in an ecological garden that they observe and care for with their teachers on a daily basis. This ecological contact motivates them, for example, to try a greater variety of foods and to inculcate healthy food habits.

Montessori and Gardner method

This children’s educational system respects the rhythm of each child. Lessons are customized according to their needs, and in fact the teachers do not design an annual program but prepare it weekly based on how the students evolve, “following the methodology of Maria Montessori but without neglecting the contributions of Howard Gardner about emotional intelligence” – says Amparo Gil, Director of Caxton College.

On the other hand, in each class there is a Spanish teacher and another native English teacher, so that children practice vocabulary in both languages ​​daily while following the British curriculum. This is very positive since it facilitates the transition to the next educational cycle. Likewise, it is very effective for them to listen and practice English at the moment that their brain has the greatest plasticity for learning.

Child protection

“One of the issues that most concerns parents at these ages is the care that the child will receive at school” – says Ms.Algaba from Caxton College. For that reason, it is very important the number of teachers and assistants that there are per class, as well as the reduced number of students that they have to attend. “In our case, we are two teachers per classroom and one support person. We also have different assistants to attend the time of the `siesta´, lunch time, the cleaning of classroom materials and administrative management. In this way, the teachers have more time to dedicate to the students” – clarifies Ms.Algaba.

Relationship with parents

In addition to the care and attention that students receive at all levels, this educational centre promotes daily, in a very special way, the relationship with parents. Teachers deliver and receive the children directly, talk as long as necessary to answer questions, needs and, above all, to see that your child is happy at school. Additionally, through a personalized app of continuous evaluation and a school agenda, parents interact with the teacher on a daily basis. “Along these lines, parents perceive us as a very familiar and close school, like a protected bubble inside the school where everything happens with the serenity that deserves the education of such small students” – confirms Ms. Algaba from one of the reading corners of the classroom.

Finally, it should be noted that the seal of quality BSO (British School Overseas) that recognizes educational excellence at Caxton College represents the essence of the British system, which is why its infant school collects that witness of formative refinement in its classrooms.

Descubriendo a nuestros copresidentes escolares / Getting to know our school co-presidents

Hi everyone!
This is Eva Castelló and Argi Aguilar, this year’s co-presidents.  Firstly, we would like to take this chance to thank everyone for placing your trust in us, we can assure we will put all our effort to do our best.  But the truth is very few people really know what our job is, so we are glad to be able to write this post to tell you in closer detail what we do.

Why did we take on this challenge?
The reason we took this challenge is because we both are ambitious and enthusiastic about helping Caxton College to improve to the extent possible. For example, we have been part of the tech team since it was created and class reps for a couple of years.  Moreover, being members of the Student Council last year was what made us want to become co-presidents because it was then when we realised how much this group does for the school, as well as, seeing how important the co-presidents are for the group, as they are the leaders.  Therefore, we would like to continue all the work from the past co-presidents and to improve the school.
How do we work with the Student Council?
To start with, we should say that we are members of the student council, so we work together as a group.  Although at the beginning we may not know each other, we soon become a very strong team where we always try to help each other.  In order to be able to fulfill our duties, we all meet 40 minutes once a week to discuss between the 14 of us new ideas, things that have happened in school and we could improve, the events we are going to organise and we feedback on the ones we have organised.

Furthermore, delegating is a key part of what we do as in order to organise events we give a job to everybody.  For the first time, this year we are changing the structure of the student council and splitting it into committees to optimize our time and benefit from it to organize more projects. We will be assigning duties to each member of the committees, for example the publicity committee which does the posters for upcoming events and announces them around the school.

What are our expectations for the year?

As co-presidents we are looking forward to represent the school and act as school ambassadors at school events. Our priority this year is to ensure the student voice is heard and that agreed decisions are carried out successfully. We will do this by scheduling meetings with KS3 reps and talking to staff to support the continuing improvement of the school. Our intention is to bring forward new ideas such as, the ski trip, the self defense club, new competitions and even an environmental volunteering! We will also discuss ongoing issues at Caxton and think of creative solutions as a team. Finally, last year’s experience in the student council will help us this year, as we beared in mind what we did well and what we could have improved on.

What projects do we do?

  • The first event of the year is Moves. Probably the most difficult to organise of all, as many people is involved in it and lots of organization is required. We allocate different jobs inside the student council to be as productive as possible: the decoration committee, the timetable committee (for auditions, for rehearsals and for Moves itself), the backstage committee, the lightning committee, etc.
  • The Cake Stall is a fundraising event we do each Christmas at the school’s main floor. The students are invited to bring their own pastry from home which we later sell at 1 or 2 euros. It is an excellent way to raise money whilst having an enjoyable time as a community.
  • As co-presidents we also care about the students’ wellness that’s why we organise the Mandela’s Cup, an interschool sports event ran at Caxton College which develops the leadership skills, the respect for team opponents, and the team spirit, among others.
  • In Easter, we organize the Egg Hunt, an entertaining event in which the students compete against each other to find the most chocolate eggs around the playground as possible.

These are just some of the events we programme throughout the year to make school more fun and support NGOs, because although the organization of these events is really time consuming, it is very gratifying seeing them running smoothly and people enjoying them.

How can we cope with being co-presidents and studying year 13?

Organising our time wisely. That’s the key for everything really. Because we have only been co-presidents for 2 months and we already know it can sometimes get very stressful… We have many meetings and responsibilities with very tight deadlines. And although leading a whole body of students isn’t always easy, they are an essential support for us, as the work is distributed between each individual so that we all do equally.

However, we are passionate about the position we have right now at school and looking forward to do our very best in everything that implies our role.

Descubriendo a nuestros copresidentes escolares 

¡Hola a todos!

Somos Eva Castelló y Argi Aguilar, los copresidentes de este curso escolar. En primer lugar, nos gustaría agradecer a todos aquellos que han confiado en nosotros. Os garantizamos que pondremos todo nuestro esfuerzo para dar lo mejor de nosotros mismos.

Ciertamente pocas personas conocen lo que conlleva ser copresidentes, por lo que a continuación os contaremos en detalle en qué consiste nuestro trabajo.

 ¿Por qué asumimos este desafío?

La razón por la que aceptamos este desafío es porque ambos somos personas entusiastas e interesadas en ayudar a que nuestro colegio, Caxton College, mejore en la medida de lo posible. En este sentido, hemos sido también miembros del Tech Team desde su creación y delegados durante algunos años. Formar parte del Consejo de Estudiantes el año pasado fue lo que nos hizo querer convertirnos en copresidentes, al darnos cuenta de lo importante que es su figura como líderes del Consejo y de la gran cantidad de iniciativas que se llevan a cabo. Nos gustaría continuar con el trabajo que empezaron los anteriores copresidentes (antes llamados Head Boy y Head Girl) y seguir mejorando el colegio.

¿Cómo trabajamos con el Student Council?

Para empezar, consideramos importante destacar que como miembros del Consejo Escolar, formamos parte de un grupo y trabajamos como tal. Aunque al principio no nos conocíamos, poco a poco nos hemos convertido en un equipo muy unido en el que siempre tratamos de ayudarnos los unos a los otros.

Para poder cumplir con nuestras tareas, los catorce miembros del Consejo Escolar nos reunimos durante cuarenta minutos todas las semanas para compartir nuevas ideas, comentar lo que ocurre en el colegio y determinar todo aquello que pensamos que es susceptible de mejora, además de para organizar eventos y analizar el feedback de los que ya han tenido lugar.

Por otro lado, delegar en nuestros compañeros es una parte muy importante de todo lo que hacemos. Por eso, a la hora de organizar un evento, siempre repartimos las tareas entre todos.

Por primera vez, este año hemos decidido cambiar la estructura del Consejo de Estudiantes y dividirlo en dos comités para optimizar el tiempo y poder así organizar todavía más proyectos. A cada miembro del comité le serán asignadas unas tareas, de manera que, por ejemplo, el comité de publicidad se encargará de elaborar los pósters sobre futuros eventos para anunciarlos por todo el colegio.

¿Qué esperamos de este año que tenemos por delante?

Como copresidentes, tenemos mucha ilusión por representar al colegio y por ser embajadores escolares en los eventos que organicemos. Nuestra prioridad este año es asegurar que se escuche la voz de los estudiantes y que las decisiones que se acuerden se lleven a cabo con éxito. Todo ello lo conseguiremos programando reuniones con los delegados de Key Stage 3 y hablando con el profesorado  para que, juntos, apoyemos la mejora continua de Caxton College. Nuestra intención es presentar nuevas ideas e iniciativas, como por ejemplo un viaje a la nieve para esquiar, la creación de un club de defensa personal, la puesta en marcha de más competiciones y de un voluntariado relacionado con el medioambiente. También hablaremos sobre los problemas que puedan surgir a lo largo del curso escolar y pensaremos soluciones creativas para las mismas. Estamos seguros de que la experiencia del Consejo de Estudiantes del año pasado nos servirá de mucho y tendremos muy en cuenta tanto lo que hicimos bien como aquello que pudimos hacer todavía mejor.

¿Qué proyectos llevamos a cabo?

  • El primer evento del curso es Moves, probablemente el más difícil de organizar de todos, ya que hay muchas personas involucradas y se requiere mucha organización. Nos dividimos las tareas entre todos los miembros del Consejo para ser lo más productivos posible: tenemos un comité dedicado a la decoración, un comité destinado a establecer horarios para las audiciones, ensayos y para el evento en sí, otro comité para el backstage, otro para la iluminación, etc.
  • El Cake Stall (puesto para vender tartas) es un evento que realizamos para recaudar fondos y que organizamos cada Navidad en la entrada del edificio de Secundaria. Invitamos a los estudiantes a que traigan tartas y dulces hechos en casa y los vendemos a 1 ó 2 euros. Es una manera perfecta de recaudar dinero mientras disfrutamos de un rato agradable en comunidad.
  • Como copresidentes, también nos preocupa el bienestar de los estudiantes. Por ello, organizamos la “Mandela’s Cup”, una competición entre diferentes colegios que tiene lugar en Caxton College y que ayuda a mejorar las habilidades de liderazgo y el respeto por los equipos adversarios, así como a mantener un espíritu de equipo.
  • En Pascua, organizamos la búsqueda de huevos de Pascua, una actividad muy entretenida en la que los estudiantes compiten por encontrar el máximo número de huevos de chocolate posible en el patio del colegio.

Éstos son sólo algunos de los muchos eventos que programamos a lo largo del año para hacer que nuestro colegio sea un espacio dinámico y divertido, así como para ayudar a las ONG, porque aunque la organización de los mismos sea complicada y requiera de mucho tiempo y esfuerzo, resulta muy gratificante ver que todo sale bien y que nuestra comunidad educativa se divierte.

¿Cómo conseguimos ser copresidentes y estudiar Year 13 a la vez?

Organizándonos bien el tiempo del que disponemos. En realidad, es la clave para todo. De momento sólo llevamos dos meses como copresidentes, pero somos conscientes de que a veces hay mucho por hacer. Tenemos muchas reuniones y responsabilidades que atender, además de plazos de tiempo ajustados. Pero aunque presidir un Consejo de Estudiantes nunca fue tarea fácil, nos sentimos muy apoyados por nuestros compañeros, ya que nos dividimos el trabajo equitativamente entre todos.

Ser copresidentes es algo que nos llena de emoción y esperamos dar lo mejor de nosotros mismos.

Cómo fomentar la creatividad de los más pequeños / How to encourage creativity among children

Las personas creativas no nacen, se hacen. A pesar de que a menudo tendemos a relacionar a los grandes genios con un talento innato y no con el esfuerzo personal, la creatividad es una competencia más que puede desarrollarse si se trabaja de la forma adecuada en el aula desde edades bien tempranas. Para ello, los docentes deben utilizar estrategias para atender no sólo las funciones verbales, analíticas y abstractas, propias del pensamiento convergente, sino también las no verbales, estéticas, espaciales y creativas, específicas del pensamiento divergente.

¿Cómo podemos entonces fomentar la creatividad en el aula?

Si bien no existe una única manera de trabajar la creatividad de los más pequeños, es importante tener en cuenta los siguientes aspectos:

  • Todas las personas son creativas: Uno de los errores que solemos cometer es considerar únicamente como actividades creativas aquellas que tienen que ver con el ámbito artístico (pintura, música, poesía, etc.). Sin embargo, cada niño tiene un talento y una actividad con la que disfruta y a través de la que puede desarrollar su imaginación. La dimensión creativa se puede trabajar a cualquier edad, pero cuanto antes se comience a cultivar, más posibilidades hay de desarrollar las capacidades de creación.
  • Los docentes deben saber aprovechar las inteligencias múltiples: Según la Teoría de las Inteligencias Múltiples, ideada por el psicólogo estadounidense Howard Gardner, son muchas las inteligencias que existen, y para favorecer el desarrollo de todas ellas, se debería ofrecer a los alumnos espacios con suficientes recursos y estímulos variados donde cada uno de ellos pueda descubrir y potenciar su manera de aprender.
  • Es fundamental respetar el ritmo de cada alumno: Siguiendo el método Montessori, ideado por la educadora y médica italiana Maria Montessori, los docentes deberían respetar el ritmo de cada niño en el aula y personalizar las clases en función de sus necesidades y de su evolución para que desarrollen sus propias capacidades e intereses.
  • De los errores siempre se aprende: Intentar algo y no conseguirlo no es fallar, es una forma de aprender. Por ello, debemos hacer entender a los niños que lo importante no es el resultado en sí mismo, sino el proceso y todo aquello que aprenden en el camino.
  • El ambiente influye en el pensamiento creativo: Las aulas y espacios destinados al aprendizaje tienen un impacto directo en el desarrollo del pensamiento innovador. Una buena idea es dividir el aula en múltiples rincones lúdicos orientados cada uno de ellos a un objetivo de aprendizaje concreto.
  • Se debe promover la independencia del niño en la exploración y el proceso de aprendizaje: Los niños de edades tempranas tienen mucha curiosidad por explorar y descubrir el entorno, por eso es importante que les demos autonomía y se sientan libres para ir de una zona a otra del aula y para que, a través del juego creativo y el apoyo de los profesores, adquieran nuevas habilidades y desarrollen nuevas ideas.

En Caxton College, las clases están diseñadas para que el niño comience a desarrollar sus capacidades cognitivas y sociales en un ambiente de juego desde el primer día de clase, siempre con la cercanía y la familiaridad de un hogar. Los alumnos de infantil se inician en el currículum británico asimilando la lengua inglesa bajo la atenta mirada de profesores nativos. Además, el dinamismo y la creatividad de su programa pedagógico, junto con un profesorado que interactúa a diario con los padres para informarles con precisión de la vida escolar de sus hijos, son los puntos fuertes de esta propuesta innovadora cuyo objetivo es estimular la imaginación de los más pequeños.

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Creative freedom in early year children’s classrooms

Creative people are not born, they are made. Although we often tend to relate great geniuses with an innate talent and not with personal effort, creativity is one more competence that can be developed if it is worked properly in the classroom from very early ages. To this end teachers must use strategies to address not only the verbal, analytical and abstract functions of convergent thinking, but also functions of the divergent thinking; such as non-verbal, aesthetic, spatial and creative.

How can we then encourage creativity in the classroom?

While there is no an unique way to work the younger children´s creativity, it is important to take into account the following aspects:

  • All people are creative: One of the mistakes we usually make is to consider creative activities only those which have to do with the artistic field (painting, music, poetry, etc.). However, each child has a talent and an activity that enjoys and in which his imagination can be developed. The creative dimension can be worked at any age, but the sooner you start to cultivate, the more possibilities there are to develop the capacities of creation.
  • Teachers must know how to take advantage of multiple intelligences: According to the Theory of Multiple Intelligences, devised by the American psychologist Howard Gardner, there are many intelligences. To favour the development of all of them, students should be offered spaces with enough resources and varied stimuli where each of them can discover and enhance their way of learning.
  • It is essential to respect the rhythm of each student: Following the Montessori Method, devised by the Italian educator and physician Maria Montessori, teachers should respect the rhythm of each child in the classroom. Therefore, teachers should customize their lessons according to the children needs and their evolution so that they develop their own abilities and interests.
  • You always learn from mistakes: Trying something and not getting it is not failing, it is a way of learning. Therefore, we must make children understand that the important thing is not the result in itself, but the process and everything they learn along the way.
  • The environment influences creative thinking: Classrooms and spaces for learning have a direct impact on the development of innovative thinking. A good idea is to divide the classroom into multiple playful corners, each oriented to a specific learning goal.
  • Children’s independence should be promoted in the exploration and learning process: Children of early ages are very curious to explore and discover the environment, so it is important that we give them autonomy and freedom to go from one area to another area of the classroom. In this way, through the creative game and the support of the teachers, children acquire new skills and develop new ideas.

At Caxton College, classes are designed so that the child begins to develop their cognitive and social skills in a play environment from the first day of class but always with the closeness and familiarity of a home. Early year children start in the British curriculum assimilating the English language under the watchful eye of our native teachers. In addition, the dynamism and creativity of their pedagogical program, together with teachers who interact daily with parents to inform them accurately of their children’s school life, are the strengths of this innovative proposal which objective is to stimulate the imagination of the little ones.

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La educación no tiene un único objetivo, y eso es algo que deberíamos apreciar / There is no single purpose to education – and that is something to be cherished

Por Bernard Andrews, Coordinador del Departamento de Filosofía en Caxton College

Si priorizamos solamente uno de los múltiples propósitos de la educación, perdemos totalmente de vista aquello que la hace valiosa.

Con seguridad, a todos nos resultará familiar la siguiente situación: durante la fiesta de cumpleaños de un niño de dos años, sus padres están emocionados por el regalo que le han comprado y que le entregan en una caja perfectamente envuelta ante la atenta mirada de los asistentes. Se trata de un juguete de colores muy llamativos. Sin embargo, y para sorpresa de todos, el niño deja a un lado su regalo y decide ponerse a jugar con la caja.

Naturalmente, a los adultos, situaciones como ésta nos hacen reír porque “no ocurre lo que esperamos” o porque consideramos que no es “lo normal”. Pero, ¿es este comportamiento tan extraño como pensamos? El hecho de que la actitud del niño no cumpla con nuestras expectativas tiene cierto encanto, ya que demuestra que su comportamiento no se rige por las normas y valores propios del mundo de los adultos, sino que es resultado del proceso a través del cual el niño examina las diferentes posibilidades que se le presentan y actúa en función de la que mejor considera.

Los niños tienen lo que G. K. Chesterton denominó “sentido común trascendente”. Aquello que para nosotros resulta mundano, a ellos puede parecerles extraordinario. Así, por ejemplo, pueden pasarse media hora larga simplemente abriendo y cerrando una puerta una y otra vez. En este sentido, tenemos mucho que aprender de los más pequeños para posteriormente aplicar este aprendizaje a nuestra concepción de la educación.

Si preguntamos a alguien por el objetivo de la educación, recibiremos respuestas bien predecibles. Muchos estudiantes nos responderán que “la educación es lo que les permite aprobar exámenes, sacarse un título y conseguir un trabajo decente”. Los profesores, por su parte, calificarán la educación como la herramienta que les permite “impartir conocimiento”. No obstante, la educación tiene cientos de propósitos: protege a los niños de la explotación infantil, les ayuda a hacer nuevos amigos y a entender que otros se perderán por el camino, a organizarse, a aprender diferentes disciplinas deportivas, a tocar un instrumento, a conocer hechos relevantes, a decidir cómo quieren que les vean los demás, a descubrir aquello que les motiva e ilusiona y también aquello que no les gusta o que les aburre. Podríamos seguir enumerando muchos más ejemplos. Al fin y al cabo, preguntarnos cuál es la finalidad de la educación es como preguntarnos cuál es el objetivo de la sociedad: existen tantas respuestas como personas hay en el mundo.

Una distinción muy útil que podemos hacer se basa en diferenciar la “teleología” de la “teleonomía”, término acuñado en los años cincuenta por el biólogo británico Colin Pittendrigh. Algo es teleológico cuando se ha creado con un objetivo concreto, mientras que algo teleonómico, a simple vista puede parecer que tiene un propósito, pero no resulta posible afirmar que haya sido creado para el fin que se le atribuye. Con bastante seguridad, podríamos describir a la educación como un concepto teleonómico, y no teleológico, ya que no nació con un claro objetivo, sino que ha ido creciendo como resultado de innumerables factores, y que a su vez, ha generado nuevas expectativas que han ido surgiendo de forma natural.

Resulta comprensible que haya personas que se resistan a la descripción teleonómica de la educación ya que, si según ésta, no tiene un claro objetivo, ¿cómo determinamos entonces si lo estamos haciendo bien o no? ¿Cómo podemos saber si se está educando bien a los alumnos? ¿Cómo elegimos el propósito educativo más relevante de entre los muchos que existen? Cuestionarse todos estos factores supone omitir un aspecto crucial de la naturaleza de cualquier objetivo: la mayoría de los fines son medios para poder alcanzar otros fines todavía más ambiciosos.

Así pues, ¿cuál es en realidad el objetivo final de la educación? Podríamos debatir sobre si recibir educación en la escuela tiene como objetivo conseguir el certificado de la ESO para posteriormente poder cursar Bachillerato, o si finalizar Bachillerato con éxito tiene como objetivo poder estudiar una carrera universitaria, o si graduarse en la Universidad tiene como objetivo conseguir un trabajo decente, o si tener un trabajo decente tiene como objetivo ganar dinero, o si ganar dinero tiene como objetivo vivir bien, o si vivir bien…

El objetivo de vivir bien es vivir bien. Es un fin en sí mismo y no tendría sentido alguno que nos cuestionásemos cuál es su finalidad. De igual manera, cuando alcanzamos nuestros objetivos, resulta absurdo preguntarnos cuál era el motivo principal para alcanzarlos. En lugar de eso, debemos centrarnos en celebrar la consecución de los mismos.

Imaginemos por un momento que mi meta es ganar la Copa del Mundo y que, en el preciso instante en el que levanto el trofeo, con música de fondo a todo volumen y fuegos artificiales en el campo, en lugar de ponerme a bailar y a celebrarlo con la afición, empiezo a cuestionarme cuál era el objetivo de la victoria. Muy probablemente no disfrutaría tanto el momento como debería. Podría llegar a la conclusión de que el objetivo de ganar la copa es conseguir un mejor acuerdo publicitario y que para ello debería dar siempre una imagen perfecta ante las cámaras. De esta manera, me olvidaría por completo de disfrutar el momento, que en el fondo es de lo que se trata.

Lo mismo ocurre con la educación. El mero hecho de que ésta no tenga un único objetivo no debería ser motivo de preocupación, sino de celebración. Cuando juzgamos el concepto de la educación de acuerdo con estándares externos, perdemos de vista “la celebración” porque toda nuestra atención se centra en valorar su utilidad en vez de en los logros conseguidos.

La filósofa francesa Simone Weil describe la educación como “aprender a prestar atención”. Con esta definición, no se refería a sentarse y a escuchar en silencio al profesor, sino a “suspender nuestro pensamiento, a desconectarlo”. Para Weil, prestar atención supone hacer un “esfuerzo negativo”. Cuando aprendemos a prestar atención, dejamos de imponer nuestros juicios (y prejuicios) sobre aquello que percibimos. Sin embargo, cuando únicamente nos centramos en conocer la utilidad de algo, apenas apreciamos su valor en conjunto. Nuestros propios juicios e ideas preconcebidas nublan la percepción que tenemos de las cosas, igual que ocurriría si observásemos al mundo a través de un filtro de color. Es posible que estos filtros de color simplificasen el mundo y lo hiciesen más fácil de digerir y de entender, pero a la vez reducen significativamente la majestuosidad de todo lo que nos rodea.

El propósito de la educación no es buscar, sino observar; no es un instrumento, es la melodía. No es un paso más en el camino hacia la meta, es la celebración una vez hemos llegado a ella. Es comprensible que muchos de mis alumnos se preocupen por sus calificaciones durante la etapa escolar y como docente, tengo la responsabilidad de ayudarles a conseguir aquello que desean. Pero lo hago, no porque considere que ése sea el objetivo de la educación, sino porque acepto que, desgraciadamente, somos seres imperfectos a menudo incapaces de ver la grandeza de lo que tenemos. Somos, en definitiva, como los invitados que ríen al ver a un niño jugando con una simple caja de cartón en su fiesta de cumpleaños.

There is no single purpose to education – and that is something to be cherished

By Bernard Andrews, Head of Philosophy and Research Lead at Caxton College

If we prioritise one purpose of education over another, then we lose sight of what is truly valuable about education.

We will all be familiar with something like the following scene: a family is gathered round to celebrate a child’s 2nd birthday. The parents are excited about the fancy gift that they have bought, and hand a large fancily wrapped box to the child. As they help the child to unwrap it, expectant ‘oohs’ and ‘aahs’ can be heard from the observers. Eventually, an enticingly designed and brightly coloured object is pulled from the box and placed on the floor. The child surveys the scene and decides that what they really want to do is just play with the cardboard box.

Of course, we laugh because it isn’t what we expect, it isn’t the norm, but is it really such a silly thing to do? The fact is that there is something lovely in the way that the child isn’t shackled by such expectations. Their gaze isn’t blinkered by adult values and norms. The child simply notices the possibilities.

Young children have, what G K Chesterton called, ‘transcendent common sense’. What is mundane for us is wondrous for them. A good twenty minutes can be spent simply opening and shutting a door. When it comes to how we think about education, I think we have quite a lot to learn from toddlers.

If you ask someone ‘what is the purpose of education?’ you will receive a predictable set of responses. Most test-hardened students will see it in terms of being able to get qualifications so they can get a decent job, more idealistic teachers might talk about imparting knowledge. The rather boring truth is, however, that education has thousands of purposes: it provides child care; protects children from exploitation; children learn to make friends; they learn to lose friends; they learn to organise themselves; they learn sports, instruments, facts, what excites them, what bores them, how they like to be thought of and how they don’t. The list goes on. Asking what the purpose of education is, is rather like asking what the purpose of society is: there are as many answers as there are people.

A useful distinction here is between teleology and teleonomy. Something is teleological when it has been created with a particular purpose in mind. Something is teleonomic when it appears to have purpose but cannot be said to have been created for it. Colin Pittendrigh coined the term in the fifties to describe the apparent end-directedness of biological systems without the need to invoke a designer or foresight. I think that we could fairly safely describe education as being teleonomic rather than teleological. The concept of education is not something that was designed with a purpose in mind, but something that has grown as a result of myriad forces. And along with that growth, new expectations have emerged organically.

I can see why many people would balk at this description of education. If education doesn’t have a clearly defined purpose, then how do we establish whether or not we are doing it well? How do we know whether the students are being successfully educated? How do we choose between all the competing purposes? But I would suggest that to ask these questions is to miss a crucial aspect of the nature of purpose:

Most goals or ends are means to achieve other goals, but what is the purpose of a final goal? We might decide that being educated at school is about getting GCSEs and that getting GCSEs is about being allowed to do A Levels, and that doing A Levels is about getting to do a degree, and that doing a degree, is about getting a decent job, and that doing a decent job is about getting money, and that getting money is about living-well and that living-well is about… what? Well living-well is about living-well. It is an end-in-itself. We don’t need to ask what the purpose of living-well is… it is entirely purposeless.  When we achieve our goals, it is foolish and depressing to then wonder what the point of achieving them is, instead we should be concentrating on celebrating.

Imagine that my aim was to be on the winning team in the World Cup. If, at the point at which I held the trophy aloft, with the fireworks, fans, and music blaring, instead of dancing and cheering, I suddenly began to wonder what the point of it all was, I probably wouldn’t enjoy the moment as much as I should do. I might decide that, actually, the purpose of winning the World Cup was to get a better advertising deal, and so I would spend my time ensuring that I was looking cool and marketable for the cameras. I might forget to take it all in, to enjoy the moment.

So it is with education. The fact that education has no single purpose is not a cause for concern, but for celebration. When we attempt to judge education according to some external standards, we lose sight of that celebration. Our attention is focussed, not on simply taking it all in, but on what we can use it for.

Simone Weil writes of the purpose of schooling as learning to pay attention. She doesn’t mean sitting up straight and silently listening to the teacher, she means ‘suspending our thought, leaving it detached and empty’. Paying attention is a ‘negative effort’. When we learn to pay attention, we learn not to impose our concerns and judgements on what we perceive. The truth is that when we are only able to see something in terms of how we might be able to use it, we barely see it at all. Our judgement clouds our perception like a colour-filter that we have placed over the world. Of course, our filters might simplify the world, make it easier to digest and understand, but they also significantly reduce its majesty.

The purpose of education is not to search but to notice; it is not an instrument, it is the music. It is not a step on the way to the goal, it is the celebration at the finish line.  Of course, I accept that many of my students might worry about their grades, and of course I accept that I have the responsibility to help them to achieve what they want to achieve. But I do so, not because I believe that is what education is for, but because I accept that we are all flawed and we all often fail to see the true wonder of what we’ve got; we are all pitiable in that respect. We are all like the onlookers who laugh at the child for recognising the joy of playing with a cardboard box.

 

Deporte integrado en la jornada escolar / Sport integrated in the school day

¿Es posible practicar deporte mientras estás en el colegio? Rotundamente sí. Esto es lo que viene demostrando desde hace unos años Caxton College, el colegio británico de Puçol que ha logrado que sus alumnos ocupen su tiempo de recreo realizando actividades que complementan su desarrollo físico, cognitivo y social.

Tradicionalmente, las actividades deportivas extraescolares de los centros educativos se han ofrecido al terminar la jornada escolar. Sin embargo, en Caxton College le han dado la vuelta por completo a este escenario. Con la firme creencia de su importante papel en el desarrollo integral de los niños, este centro ha situado el deporte como uno de sus ejes prioritarios de la jornada educativa, planteando una amplia oferta de actividades a cargo de profesionales altamente cualificados.

Esta iniciativa ha sustituido los largos recreos de comedor por deporte y actividades artístico-culturales, dándole al alumno la mejor formación durante el mayor tiempo posible. “Es una buena oportunidad para que el alumno vaya teniendo contacto con el deporte de una manera dirigida y orientada a optimizar el tiempo escolar. Estas actividades nos sirven para detectar talento en edades tempranas y poder guiar al alumno con determinación. Además, los padres agradecen mucho que se haga en periodo escolar ya que, en muchas ocasiones, por las tardes no pueden compatibilizar las extraescolares con sus horarios de trabajos”, asegura Ana Belén Álvaro, coordinadora de Extraescolares y Club Deportivo de Caxton College.

Estas actividades son de inscripción voluntaria, complementan la formación reglada y ayudan al alumno a saber cómo potenciar sus capacidades. Hasta el momento, las cifras hablan por sí solas: en torno al 80% del alumnado de Primaria participa en una actividad extraescolar.

Además, para aquellos alumnos que quieren ampliar sus entrenamientos, Caxton College cuenta con un Club Deportivo que impulsa deportes como fútbol, baloncesto, atletismo, kárate y tenis. Este espacio de perfeccionamiento se desarrolla por las tardes, una vez finalizadas las clases, poniendo la guinda perfecta a todos aquellos niños y jóvenes que quieren seguir disfrutando y creciendo con el deporte en su etapa escolar.

Sport integrated in the school day

Is it possible to practice sports while you are at school? The answer is, very much so. This is what Caxton College, the British School in Puçol, has been demonstrating for some years now. Caxton College has achieved that its students spend their recreation time doing activities that complement their physical, cognitive and social development.

Traditionally, extra-curricular sports activities have been offered at the end of the school day. However, at Caxton College they have completely turned this scenario around. With the firm belief of its important role in the integral development of children, this centre has placed sport as one of its priority axes of the educational day by proposing a wide range of activities leased by highly qualified professionals.

This initiative has replaced the long recess at lunch time by sport and artistic-cultural activities, giving the student the best training for as long as possible. “It is a good opportunity for the students to have contact with the sport in a directed manner and aimed to optimize their school time. These activities use to us for being able to detect and guide talents at an early age. In addition, parents are very grateful that it is done during school hours because, in many cases, in the afternoons they cannot match extracurricular activities compatible with their work schedules” -assures Ana Belén Álvaro, Extra-curricular Activities and Sports Club Coordinator at Caxton College.

These activities are voluntary registration; they complement the formal learning and help the student to know how to enhance their abilities. So far, the figures speak for themselves: around 80% of primary school students participate in an extracurricular activity.

Furthermore, for those students who want to expand their training, Caxton College has a Sports Club that promotes sports such as football, basketball, athletics, karate and tennis. This space for refinement is developed in the evenings, once the lessons are finished is the perfect icing on the cake for all those children and young people who want to continue enjoying and growing up with the sport in their school stage.

Un old caxtonian emprende en el sector citrícola

Rafa Martínez, graduado en la promoción del curso 2013/2014, crea una innovadora empresa de distribución de naranjas mediante pedidos personalizados online.

¿Cómo te surgió la idea?

Naranjas san Rafael surge mientras estudiaba Ingeniería Agroalimentaria en Alemania en el 2016. Acostumbrado a las naranjas y mandarinas de nuestra huerta me sorprendió el escaso sabor de la fruta que consumía en Alemania.  Fue en ese momento, cuando decidí apostar por el proyecto del que hoy nace Naranjas San Rafael. El principal objetivo de esta iniciativa empresarial consiste en hacer llegar a todos los hogares un producto excelente, recogido sobre pedido; es decir, las naranjas y mandarinas se recogen especialmente para cada uno de nuestros clientes, implementando una agricultura sostenible con técnicas ecológicas.

¿Cuál es el punto diferenciador de tu empresa?

A pesar de saber que no somos la primera web que vende sus productos online, nuestro principal valor diferenciador es nuestro entusiasmo y nuestra pasión. Además, contamos con un diseño web sencillo, cómodo y muy fácil de usar.

También la cercanía con el cliente es un punto que nos diferencia de la competencia, ya que pensamos que cada cliente es único. Desde el momento en el que visita nuestra web recibe un trato personal, con un teléfono de contacto al que preguntar cualquier duda con una respuesta inmediata. Esto continúa en el campo con la recogida de naranjas, puesto que se recoge una a una para cada pedido. Después, con el envío, el servicio personal continúa al realizar un seguimiento del envío. La rapidez y agilidad de gestión es otro de nuestros puntos fuertes. Desde que recibimos el pedido somos capaces de enviar naranjas en 24 horas a cualquier punto de España y en 72 horas a cualquier ciudad de Europa.

¿Y si falla el envío o llega en mal estado?

Ofrecemos una completa garantía. El cliente solo tiene que enviarnos su queja junto con una foto del pedido, en el caso de que llegue en mal estado.  De ese modo, se vuelve a hacer un envío en la fecha que él elija sin ningún coste adicional. Totalmente gratuito. Nuestra prioridad siempre es el cliente

¿Cómo es vuestro proceso de producción?

Es un proceso artesanal. Implementamos una agricultura como se hacía antaño, sin herbicidas, utilizando el control biológico, con la suelta de depredadores naturales: pequeños insectos,  que aunque no eliminan completamente las plagas, sí las controla. El fruto no es perfecto de aspecto pero su sabor es inigualable haciendo uso de los recursos que la propia naturaleza nos proporciona. No se almacena ni se procesa. La fruta va literalmente del árbol a la mesa de nuestros clientes.

¿Por qué decidiste emprenderte en este negocio?

Porque decidí ser valiente y asumir el riesgo de llevar a cabo mis sueños. Es cierto que está siendo muy complicado ponerlo en marcha y coordinarlo todo. Conseguir los primeros pedidos no ha sido fácil y sobre todo dar a conocer nuestro producto está suponiendo todo un reto.

¿A quién le debes tu vocación por la naranja?

A mi abuelo, sin duda. Él me trasladó el amor por el campo, el cariño hacia la tierra y su cuidado y, por su puesto, su tesón y constancia.

Elige tu “Summer Reading Corner” / Choosing your “Summer Reading Corner”

Alumno de Caxton College disfrutando de un momento de lectura en los reading corner del colegio

La lectura es una de las mejores herramientas para acercarse a una lengua ya que a través de ella ampliamos nuestro vocabulario y nos acercamos a la cotidianeidad del idioma y la cultura que lo envuelve.

Para que este verano podáis disfrutar de momentos relajantes, mientras avanzáis en el aprendizaje del inglés, os recomendamos que os organicéis un sencillo “Reading Corner” (un rinconcito para la lectura), donde os sintáis a gusto y nadie os moleste durante ese tiempo de bienestar.
En el ámbito educativo se ha demostrado pedagógicamente que las personas que disfrutan de lugares confortables para el estudio y la lectura obtienen mejores resultados académicos. Por ello, la creación de zonas emocionales, en las que nos sintamos cómodos, son muy recomendables ya que nos ponen en buena predisposición para la práctica placentera de la lectura.

Y es que la lectura en un segundo idioma nos ayuda a afianzar las destrezas adquiridas durante el curso y nos mantiene conectados con el conocimiento de manera divertida ya que seguimos aprendiendo sin darnos cuenta. Porque, como decía el excepcional poeta nicaragüense Rubén Darío, “el libro es fuerza, es valor, es poder, es alimento; antorcha del pensamiento y manantial del amor”.

Desde Caxton College te recomendamos varias lecturas veraniegas que te ayudarán a crecer en el aprendizaje de la lengua británica y a sentirte feliz en tu “Summer Reading Corner” que, si todavía no lo tienes, deberías diseñártelo cuanto antes.

Edades tempranas (3-6 años)
The Very Hungry Caterpillar de Eric Carle
The Smartest Giant in Town de Julia Donaldson
The Gruffalo de Julia Donaldson

Infantil (6-12)
Alexander and the Terrible, Horrible, No Good, Very Bad Day de Judith Viost
What to Do When You Worry Too Much: A Kid’s Guide to Overcoming Anxiety de Dawn Huebner
Brown Girl Dreaming de Jacqueline Woodson
Katie in London de James Mayhew
Charlotte’s Web de E.B. White
Finding Audrey de Sophie Kinsella
The Borrowers de Mary Norton
Matilda de Roald Dahl
Awful Auntie de David Walliams

Adolescentes (12-18)
I’ll Give You the Sun, de Jandy Nelson
The Hunger Games de Suzanne Collins
Harry Potter and the Sorcerer’s Stone de J.K. Rowling
The Hobbit de J.R.R. Tolkien

Adultos (+ de 18)
A Dangerous Sky de Michael Austen
A Love for Life de Penny Hancock
Deadly Harvest de Geoff Bond

Si precisas información más detallada sobre éste u otros temas relacionados con el estudio del inglés, estaremos encantados de ayudarte. Puedes encontrarnos en nuestra webwww.caxtoncollege.com o llamándonos al teléfono 961 424 500
¡Feliz Verano!

Choosing your “Summer Reading Corner”

Reading is one of the best ways of approaching a new language, not only because it expands our vocabulary, but also because it allows us to explore up close the everyday language people use, and the culture surrounding it.

This summer, if you’d like to enjoy some time relaxing with a good book, whilst also improving your English, what could be better than organising a simple “Reading Corner”, or quiet space just for reading, where you feel comfortable and where no-one will bother you during those well-spent moments.

In the field of education, it has been pedagogically demonstrated that people who have a comfortable place in which to study and read obtain better academic results. Therefore, creating an emotional area, in which we feel comfortable, is highly recommended as it already gets us ready and looking forward to enjoying a good read.

Added to this is the fact that reading in a second language helps us to strengthen the skills acquired during the course and links us to the previously taught knowledge in a fun way, so we continue to learn without even realising it. Because, as the noted Nicaraguan poet Rubén Darío said, “a book is strength, it is courage, it is power, it is food; it is the torch that illuminates thought and the wellspring of love”.

Here at Caxton College, we would like to recommend several summer books that will help you to improve your skills in English while enjoying the time spent in your “Summer Reading Corner”, which by the way, you should get started on as soon as possible, if you haven’t already done so!

Early Years (3-6 years)
The Very Hungry Caterpillar by Eric Carle
The Smartest Giant in Town by Julia Donaldson
The Gruffalo by Julia Donaldson
 
Primary (6-12)
Alexander and the Terrible, Horrible, No Good, Very Bad Day by Judith Viost
What to Do When You Worry Too Much: A Kid’s Guide to Overcoming Anxiety by Dawn Huebner
Brown Girl Dreaming by Jacqueline Woodson
Katie in London by James Mayhew
Charlotte’s web by E.B. White
Finding Audrey by Sophie Kinsella
The Borrowers by Mary Norton 
Matilda by Roald Dahl
Awful Auntie by David Walliams
 
Teens (12-18)
I’ll Give You the Sun by Jandy Nelson
The Hunger Game by Suzanne Collins
Harry Potter and the Sorcerer’s Stone by J.K. Rowling
The Hobbit de J.R.R. Tolkien
 
Adults (18+)
A Dangerous Sky by Michael Austen
A Love for Life by Penny Hancock 
Deadly Harvest by Geoff Bond
 
If you need more detailed information on this or other topics related to learning English, we will be happy to help. You can contact us on our website www.caxtoncollege.com, or by calling us at 961 424 500.
Have a good Summer!

Por qué, dónde y cómo aprender inglés / Why, where and how to learn English

Caxton College te ofrece algunas recomendaciones que te pueden ayudar a la hora de tomar la mejor decisión para iniciar una nueva experiencia de aprendizaje de un segundo idioma.

Las razones van a variar en función de la edad del alumno, sin embargo, en todas ellas confluye la idea de que el conocimiento de la lengua británica cada día se hace más necesario debido a la influencia creciente de este idioma en el terreno de la ciencia, de la investigación académica, de la música, de la economía, de las relaciones empresariales e institucionales y del comercio internacional,  entre otros. Es cierto que el español es el segundo idioma más hablado en el mundo y cada día adquiere un mayor protagonismo, aun así, todavía está lejos de estandarizarse como lengua común en entornos cualificados profesionales de ámbito internacional.

Etapa infantil
Cuanto antes nos enfrentemos al aprendizaje de una segunda lengua, mejores serán los resultados de futuro. Los pedagogos llevan tiempo advirtiéndonos que el cerebro está mejor preparado para el aprendizaje en los primeros años de vida debido a su plasticidad. Y es que el cerebro nunca volverá a desarrollarse tan rápido como en ese período en el cual se adquieren los mecanismos que le permitirán aprender en el futuro.

Por ello, parece que esta etapa es un momento idóneo para que los niños se enfrenten al inglés en un centro especializado donde el aprendizaje se enfoque como un juego, ya que éste es el principal camino que tienen para conocer el mundo que les rodea. Y es que la creatividad, adherida a los momentos lúdicos, ayuda a mejorar el lenguaje y la comunicación en general.

Adolescentes
En esta etapa de desarrollo hacia la madurez, las actividades en las aulas deben ser eficazmente persuasivas, ya que en esta etapa los alumnos suelen estar más dispersos. Por eso, es necesario atrapar su atención con recursos didácticos que apelen a sus gustos culturales y de ocio (libros, música, redes, vídeojuegos) para que se identifiquen con ellos y sientan mayor atracción por las clases. En este sentido, es muy importante que el centro cuente con recursos adecuados, así como con espacios educativos bien definidos, para que los alumnos tengan la oportunidad de expresarse y aprender a través de estimulantes propuestas educativas que conecten con sus emociones.

Adultos
A pesar de que es muy aconsejable empezar a estudiar inglés desde pequeños, esto no es excusa para que a cualquier edad no nos enfrentemos a este nuevo reto. Y es que los adultos también cuentan con ciertas ventajas para conquistar este segundo idioma. Su experiencia educativa previa y el conocimiento gramatical de su propio idioma ayudan a que su evolución pueda ser admirable en muchos casos. Porque, como decíamos al principio de este artículo, el desconocimiento del inglés impone muchas limitaciones profesionales e implica un aislamiento respecto al mundo globalizado, de manera que se pierden muchas oportunidades de negocio y desarrollo laboral.

La falta de tiempo tampoco debería suponer un impedimento para adentrarnos en la lengua de Shakespeare. Los sábados pueden ser un buen momento para enfrentarnos a este nuevo reto en clases dinámicas donde  prime la conversación, el debate sobre temas de actualidad y la puesta en escena de roles profesionales.

Dónde y Cómo
Es importante dedicar un tiempo prudencial a la búsqueda del centro académico más adecuado para aprender inglés. Algunos de los factores que debemos tener en cuenta para seleccionarlo podrían ser, entre los más destacados, los años de experiencia del centro, su especialización en el inglés, el tipo de aulas digitalizadas, de recursos didácticos innovadores y de áreas al aire libre para el aprendizaje lúdico en los más pequeños, un profesorado nativo cualificado o la fidelización del alumnado.

Del mismo modo, el método de estudio debe ser otro de los elementos para tener en cuenta la elección del centro. Cómo enseñar inglés puede variar mucho entre un lugar y otro. Es recomendable que su enseñanza esté dirigida a mejorar el rendimiento del alumno a diario, pensando el idioma como un concepto cultural amplio y no sólo gramatical. Por ello, metodologías que envuelven la enseñanza de la legua con música, literatura, arte, y todo aquello que tiene que ver con la vida cotidiana y el “rumor” del lenguaje, son las que ayudarán al alumno, de cualquier edad, con mayor intensidad.

Profesorado
La idea de que quien habla bien inglés está capacitado para dar clases de esta materia, afortunadamente, se está extinguiendo. Del mismo modo que por muy bien que sepamos conducir un coche nunca enseñaremos a conducir a nuestros hijos, sino que lo dejaremos en manos de los profesionales de la autoescuela, con el inglés debemos actuar de la misma forma. De este modo, los profesores de un centro educativo dedicado a la enseñanza del inglés deben ser nativos, o como mínimo, tener una experiencia profesional en países de habla inglesa, además de estudios cualificados que garanticen la solvencia de su conocimiento. A su vez, todos deben demostrar que cumplen con capacidades para la enseñanza reglada en grupo.

Si tienes interés en que alguien de tu entorno empiece a familiarizarse con el inglés, el colegio británico Caxton College ofrece todos los sábados por la mañana cursos de inglés para todas las edades y todos los niveles: https://caxtoncollege.com/ingles-los-sabados/ingles-los-sabados/

Why, where and how to learn English

Caxton College can offer you a few helpful  recommendations when it comes to deciding on where and how to embark on the exciting experience of learning a second language.

The reasons for learning a second language will vary depending on the student’s age and many other factors, but all of them will revolve around the same idea: that learning English is becoming ever more necessary in today’s world, thanks to the growing influence of the language in the fields of science, academic research, music, economics, business and institutional relations and international commerce, among others. While it is true that Spanish is the second most widely spoken language in the world, and that it is gaining more importance with every passing day, even so, it is still a far cry from becoming the standard, common language in a professional or academic international setting.

During childhood
The earlier we start learning a second language, the better the results will be later on. Educators have been telling us for years that the brain is best prepared for learning during the first years of a child’s life, due to its malleability. The truth is that the brain will never again develop as rapidly as it does during these early years, the period in which the mechanisms that allow the child to learn in the future are acquired.

For this reason, it is obvious that this is the ideal moment for children to be introduced to English for the first time in a specialised centre, where learning is presented as a game, the main way children find out about the world around them. Also, the creativity gained during these hours of play can later help them to improve their language skills and with their communication in general.

Teenagers
At this stage of a child’s development towards maturity, classroom activities must be effectively persuasive, as this is the age when students are most likely to be lacking in concentration. For this reason, it is necessary to capture their attention with teaching resources that appeal to their cultural and leisure preferences (books, music, websites, video games, and so on), so that they can identify with the material and want to take part in the classes. In this sense, it is very important that the school or college has enough of the right resources, as well as clearly defined educational spaces, so that the students have the opportunity to express themselves and learn through stimulating educational methods that connect with their interests and feelings.

Adults
Although it is best to learn a second language as a child, this is still no excuse for not taking on the challenge when we are older! Learning a new language from the perspective of an adult can have its advantages too. Our education, combined with what we know of the grammar of our own first language, can help us to acquire a second one with amazing speed at times. Because, as we said at the beginning of this article, an inability to speak English can imply professional limitations and even a certain isolation with respect to the globalised world, so much so that it can lead to missing out on valuable business opportunities or professional advancement.

Neither is a lack of time an obstacle when it comes to exploring the language of the Bard. Saturdays can be an excellent time to tackle this challenge, in dynamic classes where conversation plays a key role, and where we can debate current affairs and our roles as professionals with our peers.
 
Where and how?
It is essential to dedicate some time before we start, to researching the most suitable academic centre in which to learn English. Among the many factors to take into account when choosing, one of the most important should be the academy’s years of experience, its specialisation in English, what type of digital classrooms it has, the innovative educational resources provided, any outdoor areas where children can learn, its qualified native teachers or student loyalty.

In addition, the method used has to be another of the key elements to bear in mind when picking a place to study, as the teaching of English can vary greatly from one centre to another. It is recommended that the teaching of English should aim to improve the student’s daily performance, considering the language as a wide, cultural concept, and not just a question of grammar. For this reason, methodologies that present the teaching of the language through music, literature, art and everything related to daily life and the use of language in everyday situations will help any student, of any age, to learn with greater intensity.

Teachers
The old idea that anyone who speaks English is qualified to give classes on the subject is, fortunately, disappearing. By the same rule of thumb that says that even if we know how to drive, we should never teach our children ourselves, but rather leave it to the driving school professionals, with a new language we should do the same. Therefore, the teachers in an educational centre dedicated to the teaching of English should be native, or at the very least, have professional experience of teaching in English-speaking countries; they should also be appropriately qualified so as to guarantee their knowledge of the subject. At the same time, they should be able to show that they can meet with the demands of teaching a group of students.

If you are interested in encouraging one of your friends or family to learn English, the British school Caxton College offers courses in English for all ages and levels on Saturday mornings. Find out more here: 
https://caxtoncollege.com/ingles-los-sabados/ingles-los-sabados/

La recompensa de los campus de verano / The many benefits of Summer Camps

Salud, relaciones sociales, deporte, naturaleza, hobbies e idiomas, todo un cóctail de actividades lúdicas para que los jóvenes de cualquier edad se refresquen tras el curso académico.

¿Por qué es aconsejable que los más pequeños de la casa acudan a un campus de verano al finalizar su curso académico? Hay muchas razones, pero entre ellas, una de las principales es que les ayuda a conocer nuevos lugares, nuevas amistades y a emprender nuevas actividades que les ayudan a salir de su zona de confort. Así mismo, este tipo de experiencias en periodo vacacional son recomendables porque con ellas se evita la rutina doméstica y las largas jornadas donde la tecnología, en la mayoría de las ocasiones, termina siendo la protagonista y un hábito común poco saludable para los jóvenes.

Aprendizaje 
Los profesores, monitores o entrenadores de un campus de verano, sea cual sea la su especialidad, deben sentirse con la obligación de garantizar que sus alumnos aprendan y asimilen nuevos conocimientos sin que sean conscientes. Para ello tienen que apostar por un aprendizaje lúdico y creativo a través del juego ya que éste es el mejor vehículo para que el alumno participe activamente y se sienta motivado. De este modo, asimila conceptos de manera sencilla y sin demasiado esfuerzo, ya que este tipo de aprendizaje fomenta principalmente la investigación, la autonomía y la cooperación. Si, por ejemplo, el campus está centrado en el aprendizaje de idiomas, los profesores deben ser creativos y aplicar fórmulas educativas lúdicas ligadas a la música o a la lectura de cuentos, puesto que son herramientas alternativas muy útiles para atraer su atención y que memoricen nuevos conceptos de manera amable.

Naturaleza
Potenciar actividades en espacios abiertos y complementarlas con las clases en aulas es un modelo de campus muy interesante para los alumnos. Promover una relación saludable con el medioambiente a través de los juegos didácticos es un factor de enorme importancia en el desarrollo intelectual y emocional de los alumnos. Por tanto, con actividades que miran hacia el medio ambiente, en un entorno adaptado a sus necesidades, se consigue que los alumnos exploren nuevos territorios didácticos de manera atractiva y eficiente.

Espacios saludables
Además de contar con actividades abiertas al aire libre, es muy importante que a los alumnos se les invite a practicar hábitos saludables en cualquier momento del día. El desarrollo de actividades deportivas y de buenos hábitos nutricionales son fundamentales en el día a día, por lo que es favorable que el campus de verano cuente con un criterio firme en estas materias ya que ambos factores van a ser medulares para el crecimiento, la salud y el bienestar integral del alumno.

Entorno multicultural
Resulta muy interesante para los alumnos que el campus ofrezca un ambiente internacional donde jóvenes de diferentes países convivan e intercambien ideas durante su estancia. Este tipo de relaciones ayuda a romper estereotipos culturales y contribuye a que se sientan ciudadanos globales.

Entre los colegios e instituciones que desarrollan campus de verano, siguiendo muchas de las recomendaciones arriba expuestas, se sitúa el Caxton College:
https://caxtoncollege.com/campus-y-cursos-de-verano/cursos-de-vacaciones/

The many benefits of Summer Camps

Outdoor activities, making friends, doing sports, enjoying nature, learning hobbies and languages… a whole range of educational activities is available for young people of any age to refresh their minds and bodies when the academic year has finished.

Why is it so widely recommended for the youngest members of the family to attend a summer camp at the end of the academic year? There are many reasons, but some of the main ones are that a summer camp helps them to discover new places, make new friends and try out new activities that will take them out of their comfort zone. Also, this type of holiday experience is advisable because it prevents them being bored at home during the long, summer days, and stops technology from turning into the main protagonist, thus becoming an unhealthy habit for the vast majority of young people.
 
Learning
The teachers, instructors or coaches at a summer camp, whatever their specialty, should see it as their duty to ensure that their students learn and assimilate knowledge almost without realising it. To this end, they need to opt for playful, creative learning through the use of games, since these are the best way for students to actively take part and feel motivated. By using play, they can assimilate new concepts simply and effortlessly, since this type of learning above all promotes research, autonomy and cooperation. If, for example, the campus is focused on language learning, teachers should be creative and apply educational techniques linked to music or storytelling, as these are useful tools to attract a child’s attention and help him/her to memorise new concepts in a fun, pleasant way.
 
Nature
Developing activities in the open air and complementing them with lessons inside the classrooms is an excellent style of campus teaching for students. Promoting a healthy relationship with the environment through didactic games is a factor of enormous importance in the students’ intellectual and emotional development. Therefore, through activities focussed on the world around them, in a safe environment adapted to their needs, students can explore new didactic territories in an attractive, effective way.
 
A healthy environment
As well as including many open-air activities, it is very important for students to be encouraged to practise healthy habits throughout the day. The development of sporting activities and good nutritional habits are essential to their daily lives, so a good summer camp must have firm criteria in these areas, since both are going to be fundamental for the students’ growth, health and all-round well-being.
 
Multicultural environment
It is very beneficial for students to attend a campus that offers an international environment, where young people from different countries can meet and exchange ideas during their stay. This type of relationship helps to break down cultural stereotypes and makes the students feel like truly global citizens.

Among the schools and educational centres that offer summer camps, one that meets with all the recommendations and requirements outlined above is the Caxton College:
https://caxtoncollege.com/en/summer-course/summer-school/

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Caxton College British School