School Blog

Queremos compartir contigo muchas de las reflexiones, consejos y emociones que a diario nos asaltan en este formidable trabajo que supone dirigir un centro docente que desea alcanzar la excelencia educativa. / We'd like to share with you some of the thoughts, advice and emotions that occur to us as we work every day to achieve academic excellence at our school.

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La educación no tiene un único objetivo, y eso es algo que deberíamos apreciar / There is no single purpose to education – and that is something to be cherished

Por Bernard Andrews, Coordinador del Departamento de Filosofía en Caxton College

Si priorizamos solamente uno de los múltiples propósitos de la educación, perdemos totalmente de vista aquello que la hace valiosa.

Con seguridad, a todos nos resultará familiar la siguiente situación: durante la fiesta de cumpleaños de un niño de dos años, sus padres están emocionados por el regalo que le han comprado y que le entregan en una caja perfectamente envuelta ante la atenta mirada de los asistentes. Se trata de un juguete de colores muy llamativos. Sin embargo, y para sorpresa de todos, el niño deja a un lado su regalo y decide ponerse a jugar con la caja.

Naturalmente, a los adultos, situaciones como ésta nos hacen reír porque “no ocurre lo que esperamos” o porque consideramos que no es “lo normal”. Pero, ¿es este comportamiento tan extraño como pensamos? El hecho de que la actitud del niño no cumpla con nuestras expectativas tiene cierto encanto, ya que demuestra que su comportamiento no se rige por las normas y valores propios del mundo de los adultos, sino que es resultado del proceso a través del cual el niño examina las diferentes posibilidades que se le presentan y actúa en función de la que mejor considera.

Los niños tienen lo que G. K. Chesterton denominó “sentido común trascendente”. Aquello que para nosotros resulta mundano, a ellos puede parecerles extraordinario. Así, por ejemplo, pueden pasarse media hora larga simplemente abriendo y cerrando una puerta una y otra vez. En este sentido, tenemos mucho que aprender de los más pequeños para posteriormente aplicar este aprendizaje a nuestra concepción de la educación.

Si preguntamos a alguien por el objetivo de la educación, recibiremos respuestas bien predecibles. Muchos estudiantes nos responderán que “la educación es lo que les permite aprobar exámenes, sacarse un título y conseguir un trabajo decente”. Los profesores, por su parte, calificarán la educación como la herramienta que les permite “impartir conocimiento”. No obstante, la educación tiene cientos de propósitos: protege a los niños de la explotación infantil, les ayuda a hacer nuevos amigos y a entender que otros se perderán por el camino, a organizarse, a aprender diferentes disciplinas deportivas, a tocar un instrumento, a conocer hechos relevantes, a decidir cómo quieren que les vean los demás, a descubrir aquello que les motiva e ilusiona y también aquello que no les gusta o que les aburre. Podríamos seguir enumerando muchos más ejemplos. Al fin y al cabo, preguntarnos cuál es la finalidad de la educación es como preguntarnos cuál es el objetivo de la sociedad: existen tantas respuestas como personas hay en el mundo.

Una distinción muy útil que podemos hacer se basa en diferenciar la “teleología” de la “teleonomía”, término acuñado en los años cincuenta por el biólogo británico Colin Pittendrigh. Algo es teleológico cuando se ha creado con un objetivo concreto, mientras que algo teleonómico, a simple vista puede parecer que tiene un propósito, pero no resulta posible afirmar que haya sido creado para el fin que se le atribuye. Con bastante seguridad, podríamos describir a la educación como un concepto teleonómico, y no teleológico, ya que no nació con un claro objetivo, sino que ha ido creciendo como resultado de innumerables factores, y que a su vez, ha generado nuevas expectativas que han ido surgiendo de forma natural.

Resulta comprensible que haya personas que se resistan a la descripción teleonómica de la educación ya que, si según ésta, no tiene un claro objetivo, ¿cómo determinamos entonces si lo estamos haciendo bien o no? ¿Cómo podemos saber si se está educando bien a los alumnos? ¿Cómo elegimos el propósito educativo más relevante de entre los muchos que existen? Cuestionarse todos estos factores supone omitir un aspecto crucial de la naturaleza de cualquier objetivo: la mayoría de los fines son medios para poder alcanzar otros fines todavía más ambiciosos.

Así pues, ¿cuál es en realidad el objetivo final de la educación? Podríamos debatir sobre si recibir educación en la escuela tiene como objetivo conseguir el certificado de la ESO para posteriormente poder cursar Bachillerato, o si finalizar Bachillerato con éxito tiene como objetivo poder estudiar una carrera universitaria, o si graduarse en la Universidad tiene como objetivo conseguir un trabajo decente, o si tener un trabajo decente tiene como objetivo ganar dinero, o si ganar dinero tiene como objetivo vivir bien, o si vivir bien…

El objetivo de vivir bien es vivir bien. Es un fin en sí mismo y no tendría sentido alguno que nos cuestionásemos cuál es su finalidad. De igual manera, cuando alcanzamos nuestros objetivos, resulta absurdo preguntarnos cuál era el motivo principal para alcanzarlos. En lugar de eso, debemos centrarnos en celebrar la consecución de los mismos.

Imaginemos por un momento que mi meta es ganar la Copa del Mundo y que, en el preciso instante en el que levanto el trofeo, con música de fondo a todo volumen y fuegos artificiales en el campo, en lugar de ponerme a bailar y a celebrarlo con la afición, empiezo a cuestionarme cuál era el objetivo de la victoria. Muy probablemente no disfrutaría tanto el momento como debería. Podría llegar a la conclusión de que el objetivo de ganar la copa es conseguir un mejor acuerdo publicitario y que para ello debería dar siempre una imagen perfecta ante las cámaras. De esta manera, me olvidaría por completo de disfrutar el momento, que en el fondo es de lo que se trata.

Lo mismo ocurre con la educación. El mero hecho de que ésta no tenga un único objetivo no debería ser motivo de preocupación, sino de celebración. Cuando juzgamos el concepto de la educación de acuerdo con estándares externos, perdemos de vista “la celebración” porque toda nuestra atención se centra en valorar su utilidad en vez de en los logros conseguidos.

La filósofa francesa Simone Weil describe la educación como “aprender a prestar atención”. Con esta definición, no se refería a sentarse y a escuchar en silencio al profesor, sino a “suspender nuestro pensamiento, a desconectarlo”. Para Weil, prestar atención supone hacer un “esfuerzo negativo”. Cuando aprendemos a prestar atención, dejamos de imponer nuestros juicios (y prejuicios) sobre aquello que percibimos. Sin embargo, cuando únicamente nos centramos en conocer la utilidad de algo, apenas apreciamos su valor en conjunto. Nuestros propios juicios e ideas preconcebidas nublan la percepción que tenemos de las cosas, igual que ocurriría si observásemos al mundo a través de un filtro de color. Es posible que estos filtros de color simplificasen el mundo y lo hiciesen más fácil de digerir y de entender, pero a la vez reducen significativamente la majestuosidad de todo lo que nos rodea.

El propósito de la educación no es buscar, sino observar; no es un instrumento, es la melodía. No es un paso más en el camino hacia la meta, es la celebración una vez hemos llegado a ella. Es comprensible que muchos de mis alumnos se preocupen por sus calificaciones durante la etapa escolar y como docente, tengo la responsabilidad de ayudarles a conseguir aquello que desean. Pero lo hago, no porque considere que ése sea el objetivo de la educación, sino porque acepto que, desgraciadamente, somos seres imperfectos a menudo incapaces de ver la grandeza de lo que tenemos. Somos, en definitiva, como los invitados que ríen al ver a un niño jugando con una simple caja de cartón en su fiesta de cumpleaños.

There is no single purpose to education – and that is something to be cherished

By Bernard Andrews, Head of Philosophy and Research Lead at Caxton College

If we prioritise one purpose of education over another, then we lose sight of what is truly valuable about education.

We will all be familiar with something like the following scene: a family is gathered round to celebrate a child’s 2nd birthday. The parents are excited about the fancy gift that they have bought, and hand a large fancily wrapped box to the child. As they help the child to unwrap it, expectant ‘oohs’ and ‘aahs’ can be heard from the observers. Eventually, an enticingly designed and brightly coloured object is pulled from the box and placed on the floor. The child surveys the scene and decides that what they really want to do is just play with the cardboard box.

Of course, we laugh because it isn’t what we expect, it isn’t the norm, but is it really such a silly thing to do? The fact is that there is something lovely in the way that the child isn’t shackled by such expectations. Their gaze isn’t blinkered by adult values and norms. The child simply notices the possibilities.

Young children have, what G K Chesterton called, ‘transcendent common sense’. What is mundane for us is wondrous for them. A good twenty minutes can be spent simply opening and shutting a door. When it comes to how we think about education, I think we have quite a lot to learn from toddlers.

If you ask someone ‘what is the purpose of education?’ you will receive a predictable set of responses. Most test-hardened students will see it in terms of being able to get qualifications so they can get a decent job, more idealistic teachers might talk about imparting knowledge. The rather boring truth is, however, that education has thousands of purposes: it provides child care; protects children from exploitation; children learn to make friends; they learn to lose friends; they learn to organise themselves; they learn sports, instruments, facts, what excites them, what bores them, how they like to be thought of and how they don’t. The list goes on. Asking what the purpose of education is, is rather like asking what the purpose of society is: there are as many answers as there are people.

A useful distinction here is between teleology and teleonomy. Something is teleological when it has been created with a particular purpose in mind. Something is teleonomic when it appears to have purpose but cannot be said to have been created for it. Colin Pittendrigh coined the term in the fifties to describe the apparent end-directedness of biological systems without the need to invoke a designer or foresight. I think that we could fairly safely describe education as being teleonomic rather than teleological. The concept of education is not something that was designed with a purpose in mind, but something that has grown as a result of myriad forces. And along with that growth, new expectations have emerged organically.

I can see why many people would balk at this description of education. If education doesn’t have a clearly defined purpose, then how do we establish whether or not we are doing it well? How do we know whether the students are being successfully educated? How do we choose between all the competing purposes? But I would suggest that to ask these questions is to miss a crucial aspect of the nature of purpose:

Most goals or ends are means to achieve other goals, but what is the purpose of a final goal? We might decide that being educated at school is about getting GCSEs and that getting GCSEs is about being allowed to do A Levels, and that doing A Levels is about getting to do a degree, and that doing a degree, is about getting a decent job, and that doing a decent job is about getting money, and that getting money is about living-well and that living-well is about… what? Well living-well is about living-well. It is an end-in-itself. We don’t need to ask what the purpose of living-well is… it is entirely purposeless.  When we achieve our goals, it is foolish and depressing to then wonder what the point of achieving them is, instead we should be concentrating on celebrating.

Imagine that my aim was to be on the winning team in the World Cup. If, at the point at which I held the trophy aloft, with the fireworks, fans, and music blaring, instead of dancing and cheering, I suddenly began to wonder what the point of it all was, I probably wouldn’t enjoy the moment as much as I should do. I might decide that, actually, the purpose of winning the World Cup was to get a better advertising deal, and so I would spend my time ensuring that I was looking cool and marketable for the cameras. I might forget to take it all in, to enjoy the moment.

So it is with education. The fact that education has no single purpose is not a cause for concern, but for celebration. When we attempt to judge education according to some external standards, we lose sight of that celebration. Our attention is focussed, not on simply taking it all in, but on what we can use it for.

Simone Weil writes of the purpose of schooling as learning to pay attention. She doesn’t mean sitting up straight and silently listening to the teacher, she means ‘suspending our thought, leaving it detached and empty’. Paying attention is a ‘negative effort’. When we learn to pay attention, we learn not to impose our concerns and judgements on what we perceive. The truth is that when we are only able to see something in terms of how we might be able to use it, we barely see it at all. Our judgement clouds our perception like a colour-filter that we have placed over the world. Of course, our filters might simplify the world, make it easier to digest and understand, but they also significantly reduce its majesty.

The purpose of education is not to search but to notice; it is not an instrument, it is the music. It is not a step on the way to the goal, it is the celebration at the finish line.  Of course, I accept that many of my students might worry about their grades, and of course I accept that I have the responsibility to help them to achieve what they want to achieve. But I do so, not because I believe that is what education is for, but because I accept that we are all flawed and we all often fail to see the true wonder of what we’ve got; we are all pitiable in that respect. We are all like the onlookers who laugh at the child for recognising the joy of playing with a cardboard box.

 

Deporte integrado en la jornada escolar / Sport integrated in the school day

¿Es posible practicar deporte mientras estás en el colegio? Rotundamente sí. Esto es lo que viene demostrando desde hace unos años Caxton College, el colegio británico de Puçol que ha logrado que sus alumnos ocupen su tiempo de recreo realizando actividades que complementan su desarrollo físico, cognitivo y social.

Tradicionalmente, las actividades deportivas extraescolares de los centros educativos se han ofrecido al terminar la jornada escolar. Sin embargo, en Caxton College le han dado la vuelta por completo a este escenario. Con la firme creencia de su importante papel en el desarrollo integral de los niños, este centro ha situado el deporte como uno de sus ejes prioritarios de la jornada educativa, planteando una amplia oferta de actividades a cargo de profesionales altamente cualificados.

Esta iniciativa ha sustituido los largos recreos de comedor por deporte y actividades artístico-culturales, dándole al alumno la mejor formación durante el mayor tiempo posible. “Es una buena oportunidad para que el alumno vaya teniendo contacto con el deporte de una manera dirigida y orientada a optimizar el tiempo escolar. Estas actividades nos sirven para detectar talento en edades tempranas y poder guiar al alumno con determinación. Además, los padres agradecen mucho que se haga en periodo escolar ya que, en muchas ocasiones, por las tardes no pueden compatibilizar las extraescolares con sus horarios de trabajos”, asegura Ana Belén Álvaro, coordinadora de Extraescolares y Club Deportivo de Caxton College.

Estas actividades son de inscripción voluntaria, complementan la formación reglada y ayudan al alumno a saber cómo potenciar sus capacidades. Hasta el momento, las cifras hablan por sí solas: en torno al 80% del alumnado de Primaria participa en una actividad extraescolar.

Además, para aquellos alumnos que quieren ampliar sus entrenamientos, Caxton College cuenta con un Club Deportivo que impulsa deportes como fútbol, baloncesto, atletismo, kárate y tenis. Este espacio de perfeccionamiento se desarrolla por las tardes, una vez finalizadas las clases, poniendo la guinda perfecta a todos aquellos niños y jóvenes que quieren seguir disfrutando y creciendo con el deporte en su etapa escolar.

Sport integrated in the school day

Is it possible to practice sports while you are at school? The answer is, very much so. This is what Caxton College, the British School in Puçol, has been demonstrating for some years now. Caxton College has achieved that its students spend their recreation time doing activities that complement their physical, cognitive and social development.

Traditionally, extra-curricular sports activities have been offered at the end of the school day. However, at Caxton College they have completely turned this scenario around. With the firm belief of its important role in the integral development of children, this centre has placed sport as one of its priority axes of the educational day by proposing a wide range of activities leased by highly qualified professionals.

This initiative has replaced the long recess at lunch time by sport and artistic-cultural activities, giving the student the best training for as long as possible. “It is a good opportunity for the students to have contact with the sport in a directed manner and aimed to optimize their school time. These activities use to us for being able to detect and guide talents at an early age. In addition, parents are very grateful that it is done during school hours because, in many cases, in the afternoons they cannot match extracurricular activities compatible with their work schedules” -assures Ana Belén Álvaro, Extra-curricular Activities and Sports Club Coordinator at Caxton College.

These activities are voluntary registration; they complement the formal learning and help the student to know how to enhance their abilities. So far, the figures speak for themselves: around 80% of primary school students participate in an extracurricular activity.

Furthermore, for those students who want to expand their training, Caxton College has a Sports Club that promotes sports such as football, basketball, athletics, karate and tennis. This space for refinement is developed in the evenings, once the lessons are finished is the perfect icing on the cake for all those children and young people who want to continue enjoying and growing up with the sport in their school stage.

Un old caxtonian emprende en el sector citrícola

Rafa Martínez, graduado en la promoción del curso 2013/2014, crea una innovadora empresa de distribución de naranjas mediante pedidos personalizados online.

¿Cómo te surgió la idea?

Naranjas san Rafael surge mientras estudiaba Ingeniería Agroalimentaria en Alemania en el 2016. Acostumbrado a las naranjas y mandarinas de nuestra huerta me sorprendió el escaso sabor de la fruta que consumía en Alemania.  Fue en ese momento, cuando decidí apostar por el proyecto del que hoy nace Naranjas San Rafael. El principal objetivo de esta iniciativa empresarial consiste en hacer llegar a todos los hogares un producto excelente, recogido sobre pedido; es decir, las naranjas y mandarinas se recogen especialmente para cada uno de nuestros clientes, implementando una agricultura sostenible con técnicas ecológicas.

¿Cuál es el punto diferenciador de tu empresa?

A pesar de saber que no somos la primera web que vende sus productos online, nuestro principal valor diferenciador es nuestro entusiasmo y nuestra pasión. Además, contamos con un diseño web sencillo, cómodo y muy fácil de usar.

También la cercanía con el cliente es un punto que nos diferencia de la competencia, ya que pensamos que cada cliente es único. Desde el momento en el que visita nuestra web recibe un trato personal, con un teléfono de contacto al que preguntar cualquier duda con una respuesta inmediata. Esto continúa en el campo con la recogida de naranjas, puesto que se recoge una a una para cada pedido. Después, con el envío, el servicio personal continúa al realizar un seguimiento del envío. La rapidez y agilidad de gestión es otro de nuestros puntos fuertes. Desde que recibimos el pedido somos capaces de enviar naranjas en 24 horas a cualquier punto de España y en 72 horas a cualquier ciudad de Europa.

¿Y si falla el envío o llega en mal estado?

Ofrecemos una completa garantía. El cliente solo tiene que enviarnos su queja junto con una foto del pedido, en el caso de que llegue en mal estado.  De ese modo, se vuelve a hacer un envío en la fecha que él elija sin ningún coste adicional. Totalmente gratuito. Nuestra prioridad siempre es el cliente

¿Cómo es vuestro proceso de producción?

Es un proceso artesanal. Implementamos una agricultura como se hacía antaño, sin herbicidas, utilizando el control biológico, con la suelta de depredadores naturales: pequeños insectos,  que aunque no eliminan completamente las plagas, sí las controla. El fruto no es perfecto de aspecto pero su sabor es inigualable haciendo uso de los recursos que la propia naturaleza nos proporciona. No se almacena ni se procesa. La fruta va literalmente del árbol a la mesa de nuestros clientes.

¿Por qué decidiste emprenderte en este negocio?

Porque decidí ser valiente y asumir el riesgo de llevar a cabo mis sueños. Es cierto que está siendo muy complicado ponerlo en marcha y coordinarlo todo. Conseguir los primeros pedidos no ha sido fácil y sobre todo dar a conocer nuestro producto está suponiendo todo un reto.

¿A quién le debes tu vocación por la naranja?

A mi abuelo, sin duda. Él me trasladó el amor por el campo, el cariño hacia la tierra y su cuidado y, por su puesto, su tesón y constancia.

Elige tu “Summer Reading Corner” / Choosing your “Summer Reading Corner”

Alumno de Caxton College disfrutando de un momento de lectura en los reading corner del colegio

La lectura es una de las mejores herramientas para acercarse a una lengua ya que a través de ella ampliamos nuestro vocabulario y nos acercamos a la cotidianeidad del idioma y la cultura que lo envuelve.

Para que este verano podáis disfrutar de momentos relajantes, mientras avanzáis en el aprendizaje del inglés, os recomendamos que os organicéis un sencillo “Reading Corner” (un rinconcito para la lectura), donde os sintáis a gusto y nadie os moleste durante ese tiempo de bienestar.
En el ámbito educativo se ha demostrado pedagógicamente que las personas que disfrutan de lugares confortables para el estudio y la lectura obtienen mejores resultados académicos. Por ello, la creación de zonas emocionales, en las que nos sintamos cómodos, son muy recomendables ya que nos ponen en buena predisposición para la práctica placentera de la lectura.

Y es que la lectura en un segundo idioma nos ayuda a afianzar las destrezas adquiridas durante el curso y nos mantiene conectados con el conocimiento de manera divertida ya que seguimos aprendiendo sin darnos cuenta. Porque, como decía el excepcional poeta nicaragüense Rubén Darío, “el libro es fuerza, es valor, es poder, es alimento; antorcha del pensamiento y manantial del amor”.

Desde Caxton College te recomendamos varias lecturas veraniegas que te ayudarán a crecer en el aprendizaje de la lengua británica y a sentirte feliz en tu “Summer Reading Corner” que, si todavía no lo tienes, deberías diseñártelo cuanto antes.

Edades tempranas (3-6 años)
The Very Hungry Caterpillar de Eric Carle
The Smartest Giant in Town de Julia Donaldson
The Gruffalo de Julia Donaldson

Infantil (6-12)
Alexander and the Terrible, Horrible, No Good, Very Bad Day de Judith Viost
What to Do When You Worry Too Much: A Kid’s Guide to Overcoming Anxiety de Dawn Huebner
Brown Girl Dreaming de Jacqueline Woodson
Katie in London de James Mayhew
Charlotte’s Web de E.B. White
Finding Audrey de Sophie Kinsella
The Borrowers de Mary Norton
Matilda de Roald Dahl
Awful Auntie de David Walliams

Adolescentes (12-18)
I’ll Give You the Sun, de Jandy Nelson
The Hunger Games de Suzanne Collins
Harry Potter and the Sorcerer’s Stone de J.K. Rowling
The Hobbit de J.R.R. Tolkien

Adultos (+ de 18)
A Dangerous Sky de Michael Austen
A Love for Life de Penny Hancock
Deadly Harvest de Geoff Bond

Si precisas información más detallada sobre éste u otros temas relacionados con el estudio del inglés, estaremos encantados de ayudarte. Puedes encontrarnos en nuestra webwww.caxtoncollege.com o llamándonos al teléfono 961 424 500
¡Feliz Verano!

Choosing your “Summer Reading Corner”

Reading is one of the best ways of approaching a new language, not only because it expands our vocabulary, but also because it allows us to explore up close the everyday language people use, and the culture surrounding it.

This summer, if you’d like to enjoy some time relaxing with a good book, whilst also improving your English, what could be better than organising a simple “Reading Corner”, or quiet space just for reading, where you feel comfortable and where no-one will bother you during those well-spent moments.

In the field of education, it has been pedagogically demonstrated that people who have a comfortable place in which to study and read obtain better academic results. Therefore, creating an emotional area, in which we feel comfortable, is highly recommended as it already gets us ready and looking forward to enjoying a good read.

Added to this is the fact that reading in a second language helps us to strengthen the skills acquired during the course and links us to the previously taught knowledge in a fun way, so we continue to learn without even realising it. Because, as the noted Nicaraguan poet Rubén Darío said, “a book is strength, it is courage, it is power, it is food; it is the torch that illuminates thought and the wellspring of love”.

Here at Caxton College, we would like to recommend several summer books that will help you to improve your skills in English while enjoying the time spent in your “Summer Reading Corner”, which by the way, you should get started on as soon as possible, if you haven’t already done so!

Early Years (3-6 years)
The Very Hungry Caterpillar by Eric Carle
The Smartest Giant in Town by Julia Donaldson
The Gruffalo by Julia Donaldson
 
Primary (6-12)
Alexander and the Terrible, Horrible, No Good, Very Bad Day by Judith Viost
What to Do When You Worry Too Much: A Kid’s Guide to Overcoming Anxiety by Dawn Huebner
Brown Girl Dreaming by Jacqueline Woodson
Katie in London by James Mayhew
Charlotte’s web by E.B. White
Finding Audrey by Sophie Kinsella
The Borrowers by Mary Norton 
Matilda by Roald Dahl
Awful Auntie by David Walliams
 
Teens (12-18)
I’ll Give You the Sun by Jandy Nelson
The Hunger Game by Suzanne Collins
Harry Potter and the Sorcerer’s Stone by J.K. Rowling
The Hobbit de J.R.R. Tolkien
 
Adults (18+)
A Dangerous Sky by Michael Austen
A Love for Life by Penny Hancock 
Deadly Harvest by Geoff Bond
 
If you need more detailed information on this or other topics related to learning English, we will be happy to help. You can contact us on our website www.caxtoncollege.com, or by calling us at 961 424 500.
Have a good Summer!

Por qué, dónde y cómo aprender inglés / Why, where and how to learn English

Caxton College te ofrece algunas recomendaciones que te pueden ayudar a la hora de tomar la mejor decisión para iniciar una nueva experiencia de aprendizaje de un segundo idioma.

Las razones van a variar en función de la edad del alumno, sin embargo, en todas ellas confluye la idea de que el conocimiento de la lengua británica cada día se hace más necesario debido a la influencia creciente de este idioma en el terreno de la ciencia, de la investigación académica, de la música, de la economía, de las relaciones empresariales e institucionales y del comercio internacional,  entre otros. Es cierto que el español es el segundo idioma más hablado en el mundo y cada día adquiere un mayor protagonismo, aun así, todavía está lejos de estandarizarse como lengua común en entornos cualificados profesionales de ámbito internacional.

Etapa infantil
Cuanto antes nos enfrentemos al aprendizaje de una segunda lengua, mejores serán los resultados de futuro. Los pedagogos llevan tiempo advirtiéndonos que el cerebro está mejor preparado para el aprendizaje en los primeros años de vida debido a su plasticidad. Y es que el cerebro nunca volverá a desarrollarse tan rápido como en ese período en el cual se adquieren los mecanismos que le permitirán aprender en el futuro.

Por ello, parece que esta etapa es un momento idóneo para que los niños se enfrenten al inglés en un centro especializado donde el aprendizaje se enfoque como un juego, ya que éste es el principal camino que tienen para conocer el mundo que les rodea. Y es que la creatividad, adherida a los momentos lúdicos, ayuda a mejorar el lenguaje y la comunicación en general.

Adolescentes
En esta etapa de desarrollo hacia la madurez, las actividades en las aulas deben ser eficazmente persuasivas, ya que en esta etapa los alumnos suelen estar más dispersos. Por eso, es necesario atrapar su atención con recursos didácticos que apelen a sus gustos culturales y de ocio (libros, música, redes, vídeojuegos) para que se identifiquen con ellos y sientan mayor atracción por las clases. En este sentido, es muy importante que el centro cuente con recursos adecuados, así como con espacios educativos bien definidos, para que los alumnos tengan la oportunidad de expresarse y aprender a través de estimulantes propuestas educativas que conecten con sus emociones.

Adultos
A pesar de que es muy aconsejable empezar a estudiar inglés desde pequeños, esto no es excusa para que a cualquier edad no nos enfrentemos a este nuevo reto. Y es que los adultos también cuentan con ciertas ventajas para conquistar este segundo idioma. Su experiencia educativa previa y el conocimiento gramatical de su propio idioma ayudan a que su evolución pueda ser admirable en muchos casos. Porque, como decíamos al principio de este artículo, el desconocimiento del inglés impone muchas limitaciones profesionales e implica un aislamiento respecto al mundo globalizado, de manera que se pierden muchas oportunidades de negocio y desarrollo laboral.

La falta de tiempo tampoco debería suponer un impedimento para adentrarnos en la lengua de Shakespeare. Los sábados pueden ser un buen momento para enfrentarnos a este nuevo reto en clases dinámicas donde  prime la conversación, el debate sobre temas de actualidad y la puesta en escena de roles profesionales.

Dónde y Cómo
Es importante dedicar un tiempo prudencial a la búsqueda del centro académico más adecuado para aprender inglés. Algunos de los factores que debemos tener en cuenta para seleccionarlo podrían ser, entre los más destacados, los años de experiencia del centro, su especialización en el inglés, el tipo de aulas digitalizadas, de recursos didácticos innovadores y de áreas al aire libre para el aprendizaje lúdico en los más pequeños, un profesorado nativo cualificado o la fidelización del alumnado.

Del mismo modo, el método de estudio debe ser otro de los elementos para tener en cuenta la elección del centro. Cómo enseñar inglés puede variar mucho entre un lugar y otro. Es recomendable que su enseñanza esté dirigida a mejorar el rendimiento del alumno a diario, pensando el idioma como un concepto cultural amplio y no sólo gramatical. Por ello, metodologías que envuelven la enseñanza de la legua con música, literatura, arte, y todo aquello que tiene que ver con la vida cotidiana y el “rumor” del lenguaje, son las que ayudarán al alumno, de cualquier edad, con mayor intensidad.

Profesorado
La idea de que quien habla bien inglés está capacitado para dar clases de esta materia, afortunadamente, se está extinguiendo. Del mismo modo que por muy bien que sepamos conducir un coche nunca enseñaremos a conducir a nuestros hijos, sino que lo dejaremos en manos de los profesionales de la autoescuela, con el inglés debemos actuar de la misma forma. De este modo, los profesores de un centro educativo dedicado a la enseñanza del inglés deben ser nativos, o como mínimo, tener una experiencia profesional en países de habla inglesa, además de estudios cualificados que garanticen la solvencia de su conocimiento. A su vez, todos deben demostrar que cumplen con capacidades para la enseñanza reglada en grupo.

Si tienes interés en que alguien de tu entorno empiece a familiarizarse con el inglés, el colegio británico Caxton College ofrece todos los sábados por la mañana cursos de inglés para todas las edades y todos los niveles: https://caxtoncollege.com/ingles-los-sabados/ingles-los-sabados/

Why, where and how to learn English

Caxton College can offer you a few helpful  recommendations when it comes to deciding on where and how to embark on the exciting experience of learning a second language.

The reasons for learning a second language will vary depending on the student’s age and many other factors, but all of them will revolve around the same idea: that learning English is becoming ever more necessary in today’s world, thanks to the growing influence of the language in the fields of science, academic research, music, economics, business and institutional relations and international commerce, among others. While it is true that Spanish is the second most widely spoken language in the world, and that it is gaining more importance with every passing day, even so, it is still a far cry from becoming the standard, common language in a professional or academic international setting.

During childhood
The earlier we start learning a second language, the better the results will be later on. Educators have been telling us for years that the brain is best prepared for learning during the first years of a child’s life, due to its malleability. The truth is that the brain will never again develop as rapidly as it does during these early years, the period in which the mechanisms that allow the child to learn in the future are acquired.

For this reason, it is obvious that this is the ideal moment for children to be introduced to English for the first time in a specialised centre, where learning is presented as a game, the main way children find out about the world around them. Also, the creativity gained during these hours of play can later help them to improve their language skills and with their communication in general.

Teenagers
At this stage of a child’s development towards maturity, classroom activities must be effectively persuasive, as this is the age when students are most likely to be lacking in concentration. For this reason, it is necessary to capture their attention with teaching resources that appeal to their cultural and leisure preferences (books, music, websites, video games, and so on), so that they can identify with the material and want to take part in the classes. In this sense, it is very important that the school or college has enough of the right resources, as well as clearly defined educational spaces, so that the students have the opportunity to express themselves and learn through stimulating educational methods that connect with their interests and feelings.

Adults
Although it is best to learn a second language as a child, this is still no excuse for not taking on the challenge when we are older! Learning a new language from the perspective of an adult can have its advantages too. Our education, combined with what we know of the grammar of our own first language, can help us to acquire a second one with amazing speed at times. Because, as we said at the beginning of this article, an inability to speak English can imply professional limitations and even a certain isolation with respect to the globalised world, so much so that it can lead to missing out on valuable business opportunities or professional advancement.

Neither is a lack of time an obstacle when it comes to exploring the language of the Bard. Saturdays can be an excellent time to tackle this challenge, in dynamic classes where conversation plays a key role, and where we can debate current affairs and our roles as professionals with our peers.
 
Where and how?
It is essential to dedicate some time before we start, to researching the most suitable academic centre in which to learn English. Among the many factors to take into account when choosing, one of the most important should be the academy’s years of experience, its specialisation in English, what type of digital classrooms it has, the innovative educational resources provided, any outdoor areas where children can learn, its qualified native teachers or student loyalty.

In addition, the method used has to be another of the key elements to bear in mind when picking a place to study, as the teaching of English can vary greatly from one centre to another. It is recommended that the teaching of English should aim to improve the student’s daily performance, considering the language as a wide, cultural concept, and not just a question of grammar. For this reason, methodologies that present the teaching of the language through music, literature, art and everything related to daily life and the use of language in everyday situations will help any student, of any age, to learn with greater intensity.

Teachers
The old idea that anyone who speaks English is qualified to give classes on the subject is, fortunately, disappearing. By the same rule of thumb that says that even if we know how to drive, we should never teach our children ourselves, but rather leave it to the driving school professionals, with a new language we should do the same. Therefore, the teachers in an educational centre dedicated to the teaching of English should be native, or at the very least, have professional experience of teaching in English-speaking countries; they should also be appropriately qualified so as to guarantee their knowledge of the subject. At the same time, they should be able to show that they can meet with the demands of teaching a group of students.

If you are interested in encouraging one of your friends or family to learn English, the British school Caxton College offers courses in English for all ages and levels on Saturday mornings. Find out more here: 
https://caxtoncollege.com/ingles-los-sabados/ingles-los-sabados/

La recompensa de los campus de verano / The many benefits of Summer Camps

Salud, relaciones sociales, deporte, naturaleza, hobbies e idiomas, todo un cóctail de actividades lúdicas para que los jóvenes de cualquier edad se refresquen tras el curso académico.

¿Por qué es aconsejable que los más pequeños de la casa acudan a un campus de verano al finalizar su curso académico? Hay muchas razones, pero entre ellas, una de las principales es que les ayuda a conocer nuevos lugares, nuevas amistades y a emprender nuevas actividades que les ayudan a salir de su zona de confort. Así mismo, este tipo de experiencias en periodo vacacional son recomendables porque con ellas se evita la rutina doméstica y las largas jornadas donde la tecnología, en la mayoría de las ocasiones, termina siendo la protagonista y un hábito común poco saludable para los jóvenes.

Aprendizaje 
Los profesores, monitores o entrenadores de un campus de verano, sea cual sea la su especialidad, deben sentirse con la obligación de garantizar que sus alumnos aprendan y asimilen nuevos conocimientos sin que sean conscientes. Para ello tienen que apostar por un aprendizaje lúdico y creativo a través del juego ya que éste es el mejor vehículo para que el alumno participe activamente y se sienta motivado. De este modo, asimila conceptos de manera sencilla y sin demasiado esfuerzo, ya que este tipo de aprendizaje fomenta principalmente la investigación, la autonomía y la cooperación. Si, por ejemplo, el campus está centrado en el aprendizaje de idiomas, los profesores deben ser creativos y aplicar fórmulas educativas lúdicas ligadas a la música o a la lectura de cuentos, puesto que son herramientas alternativas muy útiles para atraer su atención y que memoricen nuevos conceptos de manera amable.

Naturaleza
Potenciar actividades en espacios abiertos y complementarlas con las clases en aulas es un modelo de campus muy interesante para los alumnos. Promover una relación saludable con el medioambiente a través de los juegos didácticos es un factor de enorme importancia en el desarrollo intelectual y emocional de los alumnos. Por tanto, con actividades que miran hacia el medio ambiente, en un entorno adaptado a sus necesidades, se consigue que los alumnos exploren nuevos territorios didácticos de manera atractiva y eficiente.

Espacios saludables
Además de contar con actividades abiertas al aire libre, es muy importante que a los alumnos se les invite a practicar hábitos saludables en cualquier momento del día. El desarrollo de actividades deportivas y de buenos hábitos nutricionales son fundamentales en el día a día, por lo que es favorable que el campus de verano cuente con un criterio firme en estas materias ya que ambos factores van a ser medulares para el crecimiento, la salud y el bienestar integral del alumno.

Entorno multicultural
Resulta muy interesante para los alumnos que el campus ofrezca un ambiente internacional donde jóvenes de diferentes países convivan e intercambien ideas durante su estancia. Este tipo de relaciones ayuda a romper estereotipos culturales y contribuye a que se sientan ciudadanos globales.

Entre los colegios e instituciones que desarrollan campus de verano, siguiendo muchas de las recomendaciones arriba expuestas, se sitúa el Caxton College:
https://caxtoncollege.com/campus-y-cursos-de-verano/cursos-de-vacaciones/

The many benefits of Summer Camps

Outdoor activities, making friends, doing sports, enjoying nature, learning hobbies and languages… a whole range of educational activities is available for young people of any age to refresh their minds and bodies when the academic year has finished.

Why is it so widely recommended for the youngest members of the family to attend a summer camp at the end of the academic year? There are many reasons, but some of the main ones are that a summer camp helps them to discover new places, make new friends and try out new activities that will take them out of their comfort zone. Also, this type of holiday experience is advisable because it prevents them being bored at home during the long, summer days, and stops technology from turning into the main protagonist, thus becoming an unhealthy habit for the vast majority of young people.
 
Learning
The teachers, instructors or coaches at a summer camp, whatever their specialty, should see it as their duty to ensure that their students learn and assimilate knowledge almost without realising it. To this end, they need to opt for playful, creative learning through the use of games, since these are the best way for students to actively take part and feel motivated. By using play, they can assimilate new concepts simply and effortlessly, since this type of learning above all promotes research, autonomy and cooperation. If, for example, the campus is focused on language learning, teachers should be creative and apply educational techniques linked to music or storytelling, as these are useful tools to attract a child’s attention and help him/her to memorise new concepts in a fun, pleasant way.
 
Nature
Developing activities in the open air and complementing them with lessons inside the classrooms is an excellent style of campus teaching for students. Promoting a healthy relationship with the environment through didactic games is a factor of enormous importance in the students’ intellectual and emotional development. Therefore, through activities focussed on the world around them, in a safe environment adapted to their needs, students can explore new didactic territories in an attractive, effective way.
 
A healthy environment
As well as including many open-air activities, it is very important for students to be encouraged to practise healthy habits throughout the day. The development of sporting activities and good nutritional habits are essential to their daily lives, so a good summer camp must have firm criteria in these areas, since both are going to be fundamental for the students’ growth, health and all-round well-being.
 
Multicultural environment
It is very beneficial for students to attend a campus that offers an international environment, where young people from different countries can meet and exchange ideas during their stay. This type of relationship helps to break down cultural stereotypes and makes the students feel like truly global citizens.

Among the schools and educational centres that offer summer camps, one that meets with all the recommendations and requirements outlined above is the Caxton College:
https://caxtoncollege.com/en/summer-course/summer-school/

Las mentiras en la infancia / When Children Lie

¿Qué actitud debemos tomar los padres ante las mentiras de nuestros hijos? En este práctico vídeo, Silvia Sanchis, psicóloga de Primaria de Caxton College, nos ayuda a saber identificarlas, valorarlas y marcar unas pautas con las que hacerles frente.

Which attitude should parents adopt when our children lie? In this practical video, Silvia Sanchis, Caxton College Primary psychologist, helps us identify lies, assess them and set some guidelines to cope with them.

Cuidado con la “operación bikini” / The Dangers of “Operation bikini”

Cristina Pérez, psicóloga de Secundaria y Bachillerato de Caxton College, nos revela en este vídeo cuáles son las señales de alarma que debemos identificar en nuestros hijos y que son indicadoras de posibles trastornos alimenticios.

Cristina Pérez, Secondary psychologist at Caxton College, explains us in this video which are the warning signs we should identify in our children as they can be indicators of possible eating disorders.

 

Creative Writing Competiton 2018 / Competición de escritura creativa 2018

By Ms Kelly, Secondary English Teacher at Caxton College

We are delighted to announce the winners of the 2018 Caxton College Creative Writing Competition. The quality of the entries was particularly high this year, and we were impressed by the wealth of talent and imagination on display.

Alex B, runner up in the Key Stage 3 category, hooked us from the start with his gripping short story ‘The Invitation’ in which a feared highwayman meets a rather mysterious end. Madi A, runner up in the Key Stage 4 and 5 category, immersed us in the dystopian world of ‘The Cure’ and introduced a protagonist that we are convinced will return to complete her mission. Matthew W’s similarly bleak ‘The Reclamation’ earned joint runner up in this category showing an impressive command of imagery.

Maria A’s beautifully written and haunting ‘Hurricane’ earned the first prize for Key Stage 3 and Edu P’s reworking of the myth of Persephone, ‘Eremos’, won first place for Key Stages 4 and 5.

These writers are clearly destined for literary greatness!

Competición de escritura creativa 2018

Por Ms Kelly, Profesora del Departamento de Inglés de Secundaria en Caxton College

Estamos encantados de poder anunciar los ganadores del concurso de escritura creativa de Caxton College en su edición de 2018. La calidad de sus obras ha sido muy notable este año y estamos impresionados con la riqueza de talento e imaginación demostrada.

Alex B., segundo finalista en la categoría Key Stage 3, escribió un relato breve titulado “The Invitation”, que cuenta la historia de un temido bandolero con un final un tanto misterioso y que nos enganchó desde el principio. Madi A., segunda finalista en la categoría Key Stage 4 y 5, nos sumergió en el mundo distópico de “The Cure”, al que estamos seguros que regresará su protagonista para completar su misión. Matthew W., con su desoladora historia “The Reclamation”, mereció también ser segundo finalista en esta categoría gracias a su increíble capacidad de imaginación.

María A. ganó el primer premio en la categoría Key Stage 3 con su inquietante relato “Hurricane”, mientras que Edu P., con su recreación del mito de Perséfone “Eremos”, ganó el primer premio en la categoría Key Stage 4 y 5.

Estos escritores están claramente destinados a alcanzar la grandeza literaria.

Click to read the stories / Pincha para leer los relatos

The Reclamation (Mathew W.)

The invitation (Alex B.)

The Cure (Madi A.)

Hurricane (María A.)

Eremos (Eduardo P.)

Staff Book of the Month / Recomendación lectora mensual de nuestros profesores

Recommended by Mr Miller, English teacher at Caxton College

“Salt to the Sea” by Ruta Sepetys

People of all different nationalities are desperate to escape the advance of the Russian army during World War 2.  Salt to the Sea  tells the story of four of these characters, amongst others, who get caught up in traumatic events and do anything they can to survive.

This is an historical novel, told from the perspectives of the four main characters.  These people are fictional, but many elements of the story are based upon historical fact, including the one that brings the novel to a climactic ending.  This is an exciting, fast-paced story that will not let you rest for an instant and will certainly make you think about human behaviour.

Recommend reading for year 9 and above

http://rutasepetys.com/books/salt-to-the-sea/

Recomendación lectora mensual de nuestros profesores

Por Mr Miller, profesor de Literatura Inglesa en Caxton College

“Lágrimas en el mar” de Ruta Sepetys

Ciudadanos de muchas nacionalidades diferentes están desesperados por poder escaparse del avance del ejército ruso durante la segunda guerra mundial. Lágrimas en el mar nos cuenta la historia de cuatro personas, entre otras, que se ven envueltas en eventos traumáticos y que harán lo que sea para poder sobrevivir.

Es una novela histórica, contada desde las perspectivas de estos cuatro personajes principales. Los personajes son ficticios, pero muchos elementos de la historia están basados en hechos reales, incluyendo el que lleva la novela a su dramático fin. La trama es emocionante y tiene un ritmo acelerado que no te deja descansar ni un minuto, y que seguramente te haga reflexionar sobre la naturaleza humana.

Libro recomendado para lectores a partir de 13 años.

http://rutasepetys.com/books/salt-to-the-sea/

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