School Blog

Reflexiones, consejos y emociones que a diario nos asaltan en este trabajo que supone dirigir un centro docente / Thoughts, advice and emotions that occur to us as we work every day to achieve academic excellence at our school.

Category: Opiniones de los docentes / Teacher Opinion (Page 1 of 3)

Staff Book of the Month / Recomendación lectora mensual de nuestros profesores

Recommended by Mr Miller, English teacher at Caxton College

“Salt to the Sea” by Ruta Sepetys

People of all different nationalities are desperate to escape the advance of the Russian army during World War 2.  Salt to the Sea  tells the story of four of these characters, amongst others, who get caught up in traumatic events and do anything they can to survive.

This is an historical novel, told from the perspectives of the four main characters.  These people are fictional, but many elements of the story are based upon historical fact, including the one that brings the novel to a climactic ending.  This is an exciting, fast-paced story that will not let you rest for an instant and will certainly make you think about human behaviour.

Recommend reading for year 9 and above

http://rutasepetys.com/books/salt-to-the-sea/

Recomendación lectora mensual de nuestros profesores

Por Mr Miller, profesor de Literatura Inglesa en Caxton College

“Lágrimas en el mar” de Ruta Sepetys

Ciudadanos de muchas nacionalidades diferentes están desesperados por poder escaparse del avance del ejército ruso durante la segunda guerra mundial. Lágrimas en el mar nos cuenta la historia de cuatro personas, entre otras, que se ven envueltas en eventos traumáticos y que harán lo que sea para poder sobrevivir.

Es una novela histórica, contada desde las perspectivas de estos cuatro personajes principales. Los personajes son ficticios, pero muchos elementos de la historia están basados en hechos reales, incluyendo el que lleva la novela a su dramático fin. La trama es emocionante y tiene un ritmo acelerado que no te deja descansar ni un minuto, y que seguramente te haga reflexionar sobre la naturaleza humana.

Libro recomendado para lectores a partir de 13 años.

http://rutasepetys.com/books/salt-to-the-sea/

Investigando las desigualdades de género / Investigating Gender Inequality

Por Carolina Cebrián, profesora de Formación Humana en Caxton College

En la asignatura de Formación Humana, los alumnos de Year 11 han trabajado recientemente diversos temas conectados con la igualdad de género y han llevado a cabo diferentes análisis y reflexiones sobre los problemas que atañen tanto a hombres como a mujeres hoy en día. Es necesario mencionar que han sido los propios alumnos los que han decidido investigar sobre lo que cada uno consideraba más interesante, siempre en torno a las desigualdades de género, para posteriormente explicarlo a sus compañeros.

En primer lugar, hemos reflexionado sobre el papel de la publicidad, puesto que los anuncios proyectan ideas sobre cómo debe ser el rol masculino y femenino en nuestra sociedad. Colores, mensajes y formas son evidentemente muy distintos para cada género y esto tiene una consecuencia e impacto directo a nivel social, ya que se crea una imagen predeterminada de cómo debemos ser y actuar.

También se han analizado las letras de canciones actuales de varios géneros musicales y los alumnos han llegado a la conclusión de que se proyectan unas ideas muy equivocadas de cómo son las chicas y los chicos. Los estudiantes, de hecho, han subrayado la importancia de que cambie la temática y las letras de las canciones, de manera que éstas se basen en estilos de personalidad actuales y no en comportamientos tradicionales. Dichos comportamientos tradicionales nos llevaron también a analizar en paralelo los llamados “micromachismos”, que con tanta frecuencia pasan desapercibidos en el día a día, lo que hace que se perpetúen y que sigan existiendo diferencias entre géneros.

Por otra parte, hemos estudiado las consecuencias que tiene la falta de libertad emocional en los hombres, ya que todavía existe ese estereotipo de hombre dominante y fuerte que entiende que hablar de los problemas es una gran debilidad. Los alumnos han reivindicado la idea de que expresar las emociones es signo de fortaleza y salud, independientemente de si se trata de un hombre o una mujer. En este sentido, y en relación al amor romántico, también se han desmontado los mitos retratados en el cine, la televisión y la música, y se han propuesto alternativas a cada unas de las características de ese tipo de relación afectiva que se suele mostrar en la pequeña y gran pantalla, así como en las canciones.

En lo que se refiere al ámbito empresarial, los alumnos han hecho una interesante reflexión sobre la segmentación de mercado que realizan algunas empresas, así como sobre las consecuencias que supone el hecho de que las mujeres en algunos casos, y en otros, los hombres, paguen más por un determinado servicio o producto. También hemos investigado el efecto positivo de las políticas de conciliación y flexibilidad laboral en las empresas y su efecto para romper el conocido “techo de cristal”, así como la importancia de fomentar y facilitar una paternidad responsable.

Por último, también se hizo referencia a casos recogidos en la historia contemporánea, como por ejemplo la problemática de las mujeres de “consuelo”, quienes fueron utilizadas como esclavas sexuales durante la Segunda Guerra Mundial en varios países de Asia.

Sin duda, lo más destacable de esta actividad ha sido la enorme conciencia de nuestros alumnos sobre la necesidad de solucionar los problemas y las desigualdades actuales, así como las propuestas y cambios que se han planteado para intentar conseguir una sociedad más igualitaria. Todos los alumnos concluyeron que, para lograr una convivencia sana y pacífica, la educación en igualdad de género es fundamental y que las nuevas generaciones tienen un papel primordial en esta gran tarea.

Investigating Gender Inequality

By Carolina Cebrián, teacher of Personal Development at Caxton College

In Personal Development, Year 11 students have recently been working on a number of topics related to gender equality, and have analysed the problems that both men and women face in today’s world. It’s important to highlight that the students decided what area of gender inequality to investigate depending on their personal interests, and later prepared a presentation for their classmates about this particular area.

In class, first we discussed the role of publicity, since many advertisements contain stereotypes about male and female roles in society. Colours, messages and shapes are very obviously different for each gender, and this has a direct impact on society, since it creates a preconceived notion of what we should be like or how we should act.

We also analysed song lyrics from a number of different musical genres, and pupils came to the conclusion that certain ideas that are projected about boys and girls are very wrong. In fact, students highlighted the importance of changing the themes and lyrics of songs so that they reflect modern gender roles and not traditional ones. Those ‘old-fashioned’ ideas also led them to analyse the attitudes sometimes referred to as ‘micromachismo’, which often go unnoticed but which continue to exist and make gender differences persist.

We also discussed the consequences that men suffer due to an imposed lack of emotional freedom, since the stereotype of the man who is strong and dominating, and believes that talking about problems is a sign of weakness, is often still found in society. The students defended the idea that expressing emotions is a sign of strength and health, whether by a man or a woman. Considering this case and that of romantic love, they deconstructed the myths that we see in cinema, television and music. They then proposed alternatives to each of the characteristics of these types of relationships that appear on the small and large screen, as well as in songs.

Regarding the business world, students had some interesting observations about the market segmentation implemented by some companies, as well as the consequences of women having to pay more than men, or vice versa, for certain services or products. We also researched the positive effect that measures taken by companies can have on the so-called ‘glass ceiling’, such as helping employees to reconcile their work and family life balance, or allowing flexitime. Students also looked at the importance of promoting and facilitating parenthood.

Finally, students looked at cases from contemporary history, such as that of ‘comfort women’, who were used as sex slaves during the Second World War in different parts of Asia.

Undoubtedly, the most important point that we can take away from this topic was the true awareness that our students have about the need to resolve these problems and inequalities, and their suggestions for changes in order to achieve a more equal society. All of the students concluded that for a healthy and peaceful coexistence, education in gender equality is fundamental, and the younger generations have an essential role in this important task.

Por qué pedir un CD con audio-cuentos a los Reyes Magos / Why we should ask Santa Claus to bring audiobooks for our children

Por Belén Palacios, Coordinadora del Departamento de Español en Caxton College

La semana pasada tuve que llevar a mi hija de tres años a la pediatra por una otitis. La pediatra estuvo charlando con ella unos minutos y la felicitó por las palabras tan interesantes que había utilizado.

  • ¡Que buen vocabulario tienes! Le dijo sorprendida.-

Y mi hija, que no tiene ni idea de lo que significa “vocabulario” pero en seguida se dio cuenta de que le habían echado un piropo, puso una sonrisa de oreja a oreja y contestó: -¡Gracias!

Que los niños tengan un buen vocabulario y se expresen con cierta corrección a nivel gramatical les ayuda a expresar sus ideas, sus emociones y sus necesidades. También les ayuda a estructurar mejor su pensamiento  y a mejorar sus relaciones sociales.

Contado así parece un objetivo muy ambicioso, pero en realidad, no tiene ningún secreto. En casa no hacemos nada especial.

Bueno sí… les contamos cuentos.

Desde que nacieron, aunque no pudiesen procesar el significado de lo que decíamos, les hemos contado a nuestras hijas infinidad de cuentos. Gesticulando, cambiando el tono, susurrando a veces… Les hemos cantado para dormir, les hemos contado las rimas de nuestra infancia… Y nuestras hijas aprendieron en seguida a prestar atención a los cambios en el discurso, a las expresiones de nuestras caras, a la musicalidad…

Ha pasado el tiempo y ahora son ellas las que piden un cuento cada noche. Con todos los beneficios que ello conlleva y que son conocidos por todos.

Nuestro último descubrimiento han sido los audio-cuentos.

Siempre les hemos contado cuentos en el coche camino del cole. Algunos populares, otros inventados porque querían ser ellas las protagonistas…

Un día, por casualidad, les pusimos un CD que teníamos por casa. No solo estaban los cuentos de toda la vida, los que nos vienen a la mente cuando nos piden un cuento, sino que había cantidad de cancioncillas, rimas, y cuentos cortos que nosotros no conocíamos o que habíamos olvidado ya… y que nos sacaron de la monotonía, aportándonos una variedad inesperada y muy apreciada por nuestras hijas y por nosotros mismos.

En seguida nos dimos cuenta de su potencial.

Escuchar cuentos en la radio…

  • Expone a los niños a un nivel de lectura al que no podrían acceder por sí mismos, subiendo su capacidad de procesar los textos de forma considerable y ampliando su vocabulario y sus recursos estilísticos.
  • Entrena la atención.
  • Desarrolla la escucha crítica.
  • Estimula su imaginación puesto que ellos crean su propio imaginario en torno a lo que van escuchando.
  • Supone una ocasión excelente para conversar con nosotros sobre temas que nos importan o que nos preocupan.
  • Desarrolla la comprensión.
  • Establece vínculos entre padres e hijos.

Por estos y otros motivos, hemos decidido ampliar nuestro repertorio de cuentos y pedir algunos CD´s nuevos a los Reyes Magos este año.

Es una experiencia que disfrutamos todos, incluso tenemos un listado con los que nos gustan más y los que no nos gustan tanto.

Eso sí, de vez en cuando, las niñas nos piden que apaguemos la radio y que esos mismos cuentos… ¡se los contemos nosotros!

Felices fiestas.

By Belén Palacios, Primary Spanish Department Co-ordinator at Caxton College 

Last week I had to take my daughter, aged three, to the paediatrician for an ear infection. The paediatrician chatted with my daughter for a few minutes and congratulated her for the interesting choice of words she had used.

‘What a good vocabulary you have!’ she said with surprise.

And my daughter, who has no idea what the word ‘vocabulary’ means, realised right away that she was being complimented. So she smiled from ear to ear and answered, ‘Thank you!’

If children have a good vocabulary and are able to use mostly correct grammar, it is easier for them to express their ideas, emotions and needs. It also helps them to structure their thoughts better and to improve their relationships with others.

Stated this way, it sounds like a very ambitious goal, but it’s not really that difficult. We don’t do anything special at home.

But we do tell them stories.

Ever since they were born, even though they couldn’t understand what we were saying at the time, we have told our daughters stories. We use gestures, change our tone of voice, and even whisper. We sing to them and recite nursery rhymes from our own childhood. And our daughters learnt right away to pay attention to changes in our speech, our facial expressions and intonation.

As time has gone by, now they are the ones who ask us to read to them each night (with all of the benefits that we know this can bring).

Our latest discovery is audiobooks.

We’ve always told them stories in the car on the way to school: some traditional ones, and others that we made up because the girls wanted to be the main characters!

One day, by chance, we put on a CD that we had around the house. It didn’t have just the usual stories—the ones that first come to mind when they ask us to tell them a story—but also songs, nursery rhymes and short stories that we didn’t know or that we’d forgotten. With the CD, we broke the monotony–discovering an unexpected variety–to the delight of both our daughters and ourselves.

Immediately, we realised the potential.

Listening to stories on the radio:

  • Exposes children to a level of reading that they cannot reach on their own, raising their ability to comprehend texts considerably and broadening their vocabulary and stylistic resources.
  • Improves their attention span.
  • Develops their critical listening skills.
  • Stimulates their imagination, since they create their own images in their minds as they listen.
  • Is an excellent opportunity to talk to us about anything that is important to them or that they are worried about.
  • Develops their listening comprehension skills.
  • Strengthens the parent-child bond.

For all of these reasons and more, we’ve decided to add to our repertory of stories, and ask Santa Claus to bring some new CDs this year.

It’s an experience that we all enjoy, and we even have a list of the stories we like the most and the ones we don’t like as much.

It is true that sometimes the girls ask us to turn off the radio, and instead, for us to tell them those same stories!

Happy holidays.

Cómo desarrollar la actitud crítica en nuestros adolescentes frente a la influencia de los estereotipos de género


Por Carolina Cebrián, profesora de Formación Humana en Caxton College

Los niños, los jóvenes y los adolescentes se enfrentan a múltiples presiones sobre modelos de personalidad propuestos por la publicidad, los videojuegos, las redes sociales, el cine y la TV. La forma en la que se representan los roles de género  en estos medios afecta a nuestros niños en todas las etapas de su desarrollo. Los medios de comunicación modelan la forma en que se comportan y piensan nuestros adolescentes, y pueden impactar de forma negativa en su autoestima, en sus valores, en sus relaciones sociales y en sus aspiraciones profesionales.

Estudios sociológicos como los de Carol Gilligan han corroborado una caída en la autoestima de las niñas que empiezan la pubertad que se acentúa durante los años de adolescencia. Por ejemplo, 6 de cada 10 niñas dejan de practicar actividades que adoran en la adolescencia por la presión sobre su imagen corporal, según un estudio dirigido por el Dove Self-Esteem Project.

La TV y el cine enseñan a las chicas que parecer sexy es sinónimo de popularidad y éxito. Una consecuencia de esto es que las chicas sienten que son más importantes por su cuerpo que por su belleza interna y tienden a considerarse como objetos. Las chicas son representadas como más pasivas y sumisas que los chicos. Desgraciadamente esta influencia ha servido para perpetuar la idea de que los chicos tienen más valor que las chicas. Este problema no sólo afecta a la autoestima de las jóvenes sino también a sus aspiraciones profesiones puesto que tienden a escoger en menor proporción las carreras STEM relacionadas con las ciencias, las matemáticas y las ingenierías.

Las expectativas de roles de género afectan también a los chicos ya que se encuentran presionados por tener una apariencia física determinada y la ansiedad creada por eso puede conllevar problemas de depresión y autoestima. Por otra parte, la masculinidad se asocia con ser agresivo y dominante, con tener el poder, con la represión emocional y la búsqueda de riesgos. Esta representación de los chicos tiene también multitud de consecuencias negativas porque el hecho de seguir estos patrones tan rígidos produce baja autoestima, estrés y falta de estrategias para resolver los problemas sociales y personales.

¿Cómo minimizar los efectos negativos y maximizar los positivos presentes en los medios actuales? Todos los expertos recomiendan hablar con nuestros hijos sobre los contenidos de los programas de TV y las películas que ven, lo ideal sería ver con nuestros hijos los contenidos y luego poder comentar con ellos lo que han visto, animándoles a que se pregunten por las características de los personajes masculinos y femeninos, para que puedan compararlos y sepan analizar los mensajes que transmiten. Podemos usar ejemplos del mundo real para mostrar que las representaciones en los medios no son reales.

También se aconseja hablar con nuestros hijos sobre los estereotipos negativos presentes en las redes sociales y de los mensajes que pretenden transmitir los influencers de turno.

En segundo lugar, como padres podemos elegir contenidos que no sigan los estereotipos de género tradicionales. Afortunadamente cada vez hay más creadores de contenidos que rompen los roles de géneros tradicionales. Contamos con webs como www.commonsensemedia.org que nos pueden aconsejar al respecto.

Sobre el humor basado en los estereotipos de género hay que tener en cuenta que los niños y adolescentes les cuesta reconocer cuando se usan de manera injusta, una forma de guiarlos puede ser la siguiente: si nuestros hijos no dirían una broma como esa en frente de dicho grupo, entonces la broma no es divertida.

Los estereotipos de género tienen un impacto a nivel personal en nuestros jóvenes porque limitan la percepción de sus habilidades y opciones de futuro pero podemos neutralizar a través del sentido crítico y la comunicación. Eduquemos a nuestras hijas para que sean decididas, activas y valientes.  Eduquemos a nuestros hijos dentro de un concepto de masculinidad más amplio, en el que quepa la compasión y la ternura.

By Carolina Cebrián, Personal Development teacher at Caxton College

Children, young people and adolescents face pressure by publicity, videogames, social networks, cinema and television for personality models. The way that gender roles are represented in these media affects our children throughout their development. The mass media shapes the way adolescents behave and think, and can have a negative impact on their self-esteem, values, social relationships and professional aspirations.

Socio-economic studies such as one by Carol Gilligan have shown a drop in the self-esteem of girls at the beginning of puberty that deepens during their adolescence. As an example, six of every ten girls stop practising activities that they love during adolescence due to pressure about their body image, according to a study carried out by the Dove Self-Esteem Project.

Television and cinema teach girls that looking sexy is a synonym for popularity and success. One consequence of this is that girls feel that they are more important for their bodies than for their internal beauty, and tend to think of themselves as objects. Girls are represented as more passive and submissive than boys. Unfortunately, this has reinforced the idea that boys are braver than girls. This problem doesn’t just affect young women’s self-esteem, but also their professional aspirations, since they then tend to choose STEM careers less frequently (those related to science, mathematics or engineering).

Gender role expectations also affect boys, since they too feel pressured to have a certain physical appearance, and the anxiety created by this can cause problems with depression and self-esteem. Additionally, masculinity is associated with aggression, dominance and power, as well as emotional repression and the pursuit of risk. This representation of boys also brings a multitude of negative consequences, because merely following such rigid patterns produces low self-esteem, stress and a lack of strategies to solve social and personal problems.

How can we minimise the negative effects and maximise the positive ones that we see in the mass media these days? All of the experts recommend speaking with our children about the content of the television programmes and films that they watch. Ideally, we as parents would watch them with our children, and later discuss what they have seen, encouraging them to question the portrayal of both male and female characters so that they can compare them and analyse the messages they contain. We can use real-life examples to demonstrate that the media’s representation is false.

It is also recommendable to speak with our children about the negative stereotypes present in social media and the messages that popular ‘influencers’ transmit.

Secondly, as parents we can choose content that doesn’t follow traditional gender stereotypes. Fortunately, more and more content is being produced that breaks traditional gender stereotypes, and web pages such as www.commonsensemedia.org give recommendations about this.

We must bear in mind that children and adolescents have a difficult time identifying when humour based on gender stereotypes is used injudiciously. One way to guide them in this regard would be to ask them if they would feel comfortable telling that kind of joke in front of the affected group; if not, then it is not a funny joke.

Gender stereotypes have an impact on our young people on a personal level because they limit the perception of their own skills and future opportunities, but we can neutralise this effect by developing their ability to critique and to communicate. Let us educate our young women to be decisive, active and brave. Let us educate our young men within a broader concept of what masculinity means, in which compassion and gentleness have a place.

Educar en el siglo XXI / How to educate in the XXI Century

Por Cristina Pérez, Psicóloga de Secundaria de Caxton College.

“Cerca del 65% de los niños que se encuentran actualmente en edad escolar,  serán el día de mañana profesionales especializados en trabajos que aún no existen”.

Ante estos titulares en las noticias de hoy en día, los padres debemos prepararnos para saber educar a nuestros hijos en un futuro incierto.

¿Qué cualidades debemos fomentar en nuestros hijos para intentar asegurarles un porvenir lo más favorable posible?

Saber trabajar en equipo: esto implica desarrollar un valor tan esencial hoy en día como es la empatía. Debemos enseñarles no sólo a expresar sus propios sentimientos, sino también a descubrir y comprender los de los demás.
Para trabajar en equipo también necesitan ser tolerantes con la diversidad, independientes a la hora de trabajar y responsables,  de forma que aprendan que sus actos tienen consecuencias para ellos y para los demás.

Creatividad: para desarrollar esta cualidad necesitamos fomentar en nuestros hijos tanto su capacidad para ser flexibles ante los obstáculos, como su resiliencia, de forma que se conviertan en personas perseverantes, capaces de relativizar los problemas y buscar siempre soluciones.

Deben saber hablar en público: por tanto, debemos enseñarles a ser asertivos, expresando  sus sentimientos y opiniones de manera libre, clara y sencilla, entendiendo cuándo es el momento justo y  la persona indicada para hacerlo. Al mejorar su capacidad comunicativa, desarrollan también sus habilidades sociales, aumentando su nivel de autoestima y la imagen que tienen de ellos mismos.

Por último, deben ser curiosos y entusiastas: debemos enseñarles a ser proactivos, a tener ganas de aprender, aumentando su “espíritu investigador” y a emocionarse con sus ideas. Esto hará que con el tiempo sean personas felices y optimistas.

Como padres, lo más importante es ser conscientes de que todas estas cualidades y valores los aprenden de nosotros, por tanto, podemos ayudarles a desarrollarlos siendo  modelos de nuestros hijos.

Un padre le dice a su hijo: “Ten cuidado por donde caminas”. El hijo le contesta: “Ten cuidado tú,  yo sigo tus pasos”.

How to educate in the XXI Century

By Cristina Pérez, Secondary School Psychologist at Caxton College

“About 65% of all children who are currently of school-going age will become the specialists of tomorrow, in jobs that do not yet exist”.

When faced with current headlines like this, we as parents must take stock of the fact that we need to know how to educate our children for an uncertain future. 

What qualities should we be passing on to our children in order to give them the best possible future? Learning how to work in a team: This means developing an essential quality for today, called empathy: We must teach them not only to express their own feelings, but also to be aware of and understand the feelings of others.

To work as part of a team, they will need to be Tolerant when faced with diversity, independent and responsible workers, who have learnt that their acts have consequences both for them and for others.

Creativity: To develop this quality, we need to develop our childrens’ ability to be flexible when they encounter obstacles, but also their endurance, so that they can become people who persevere, are able to play down problems, and always find solutions.

They should know how yo speak in public: To this end, we should teach them to be assertive, expressing their feelings and emotions freely, clearly and simply, understanding when it is the right moment to speak, and who is the right person to do so. As they improve their communicative abilities, they will also develop their social skills, increasing their level of self-confidence, and their own self-image.

Lastly, they need to be curious and enthusiastic: We must teach them to be proactive, to be willing to learn, to stimulate their “investigative side” and to be passionate about their ideas. This will, in time, make them happy, optimistic adults.

As parents, the most important thing to be aware of is that all of these values and characteristics will be learnt from us, and thus, we can best help them to develop them by being models for our children.

A father says to his child: “Be careful where you walk”.  The child replies, “You be careful, because I’m following in your footsteps”.

 

Cómo ayudar a nuestros hijos a superar los nervios de un examen / How to help our children to deal with exam nerves

Cristina Pérez, Psicóloga de Secundaria de Caxton College nos revela unos prácticos consejos en este vídeo sobre Cómo ayudar a nuestros hijos a superar los nervios ante la llegada de un examen.
Cristina Pérez, the Caxton College Secondary Psychologist, gives some practical advice in this video on how to help our children to overcome their exam nerves. 

Caxton Creative Writing Competition / Competición escolar de escritura creativa

By Lindsay Kelly, English Teacher at Caxton College

This year, the Student Ambassadors for Literacy have devised some brilliant ways of promoting literacy and creativity here at the school. One of these ideas was a creative writing competition.

Students were given the challenge of writing a short story in response to visual stimulus. They had freedom to choose the subject matter and themes as long as there was some connection to the pictures provided by one of our judges (and an incredibly talented writer herself), Lucía P., from Year 11D.

After shortlisting the entries, we had the difficult task of selecting just one winner from key stage 3 and one from key stages 4 and 5. We were taken on some incredible imaginative journeys, from the exciting and breathless tale created by Curro M., from Year 11A, to the dramatic extract from the diary of navigator Jason Wild (created by Hugo B. from Year 9B). Miranda M., from Year 11D, chilled us with her child’s narrative inspired by the witch trials and demonstrated the ability to craft a gripping story.

After some deliberation, however, and the guidance of our second judge, Nicolas B., from Year 11D, we decided that  Maria A., from Year 8A, and Madeleine A., from Year 11D, deserved the prize. Maria’s talent and fluency belies her age; after reading her story ‘Destiny’ we felt as though we had been tossed and beaten by the waves that she describes so eloquently! In ‘Waging War’, Madi took a different approach, drawing on mythology for her powerful tale of conflict and courage. I had goosebumps as I read the last line.

I have no doubt that we will see these talented writers in print one day. We hope that you enjoy their stories as much as we did.

Ms Kelly

María’s story

Madi’s story

Competición escolar de escritura creativa

Por Lindsay Kelly, profesora del Departamento de Inglés de Caxton College

Nuestros alumnos embajadores para la promoción de la lectura y la escritura han llevado a cabo interesantes iniciativas dirigidas a promover la creatividad en estas áreas. La competición de escritura creativa ha sido una de ellas.

Se lanzó a los estudiantes el desafío de escribir un relato corto a partir de una imagen. Tenían la libertad de elegir el tema, siempre y cuando hubiera alguna conexión con las fotos proporcionadas por una de nuestras jueces, la alumna Lucía P. de Year 11D, una joven escritora con un gran talento. 

Fue muy difícil elegir un único ganador para Key Stage 3 y otro para Key Stage 4 y 5. Leer los relatos supuso en bello viaje por la imaginación. Desde un emocionante texto creado por Curro M., de Year 11A, que nos cortó el aliento, al dramático extracto del diario del navegante Jason Wild, creado por Hugo B., de Year 9B, la calidad de los trabajos fue sorprendente. Por su parte, Miranda M., de Year 11D, nos dejó de piedra con su relato inspirado en los juicios de Salem y el universo de la brujería y demostró gran habilidad para crear una historia fascinante.

Después de mucho reflexionar y con el apoyo inestimable de nuestro segundo juez, Nicolas B. de Year 11D, decidimos que María A. de Year 8A y Madeleine A. de Year 11D merecían el premio. El talento y la fluidez de María desmienten su edad. Después de leer su historia “Destiny” nos sentimos como si nos hubieran tirado y golpeado las olas que de forma tan elocuente describe en su texto. Madeleine, en “Waging War”, adoptó un enfoque diferente, inspirándose en la mitología, para relatar una poderosa historia de conflicto y coraje. La última línea nos puso la piel de gallina mientras leía .

No tengo ninguna duda de que leeremos publicaciones de estas virtuosas escritoras algún día. Espero que disfrutéis sus historias tanto como nosotros. Aquí las tenéis:

 

Relato de María

Relato de Madeleine

Techniques for reducing stress during exams / Técnicas para combatir el estrés durante los exámenes

By Ms Brunell, Secondary Teacher of Psychology at Caxton College

Exam season is nearly upon us and students will already be starting to put together revision timetables and plans for your  work, but how many of you have included stress management techniques in to your plans?

A little bit of stress is important in life as it helps to keep us motivated, but too much can be a disaster.

It is important to be able to recognise the signs of stress and to work out how to deal with it. Stress may not look the same in everyone. Some people may become moody and withdrawn, others may have difficulty sleeping, still others may want to shout and scream. Can you recognise when you are showing the signs of stress?

What does affect everyone though are stress hormones. Cortisol is one of the stress hormones that can affect our health; in fact some psychologists have labelled it ‘public health enemy number one’. It is designed to slow down our immune system so that we are able to focus our energy on fighting the stressor. This may have been useful for our cave-dwelling ancestors but is less useful when you are sitting above the dining room facing a maths AS level. This is why people often can get ill around exam time, it is a direct consequence of lower immunity. It is important to make sure that you eat and sleep well during exam time to slow down these effects but there are other things you can do to try and stop stress from taking hold.

People can deal with stress in different ways and it is important to find the right technique for the individual. I actually had reflexology when I was worried about giving birth! It was amazingly relaxing having someone massage my feet. Although not good for people who don’t like having their feet touched!

These are some techniques some of my colleagues would like to share with you on how they used to manage stress when they used to be studying.

“When I feel like I need to disconnect, I start cooking in the kitchen. The creative process of crocking helps me find inspiration to solve problems that initially have nothing to do with cupcakes”. Belen Palacios

“I made sure that I incorporated some exercise into my revision programme when I was at university. I lived very close to a pool so I took 90 minutes out of my daily revision schedule to go for a swim. It left me feeling energised and refreshed and ready to do some revision in the evening. You could try going for a quick run or even a brisk walk. Try to do something that will take you away from the house and will get you into the fresh air“. Stephanie Boyko

“Before the EPTs we always do a mini mindfulness session. One useful tip that Ms Angela (the yoga and mindfulness teacher from last year) gave us was to breathe out very slowly and visualise a golden thread slowly coming out of your mouth,  gently travelling  through the air towards the back of the room, taking all your stress and nervousness with it.

Another very quick stress reliever is to give your ears a really good rub, twist and massage. Allegedly, it improves the blood circulation to the brain (not sure about the validity of that) and it definitely feels good, leading to  endorphins being released and that should therefore reduce stress”. John Fraser

Getting out and exercising is one of the best things you can do, even if at the time, it feels like the last thing you want to do! It helps to reduce and work off that excess adrenaline and cortisol that is released as part of the ‘fight or flight’ response, and aids in the release of endorphins – those feel good hormones that help to pick up our mood“. Jacqueline Glazerman

Reading! Sometimes the real world is too busy and stressful, and at times like these it can be helpful to take refuge in an imaginary world. I find listening to audiobooks particularly good because you can close your eyes and immerse yourself completely. Or listen whilst out walking in the beautiful countryside of the Sierra Calderona!” Lindsay Kelly

Técnicas para combatir el estrés durante los exámenes

Por Ms Brunell, Profesora de Secundaria de Psicología en Caxton College

La temporada de exámenes está a la vuelta de la esquina y los alumnos ya estarán empezando a organizar sus horarios de estudio y planes de trabajo. ¿Cuántos de vosotros habéis incluido en ellos técnicas para combatir el estrés?

Sentir un poco de estrés en la vida es importante, ya que nos ayuda a mantenernos motivados, pero demasiado puede ser desastroso.

Es fundamental poder reconocer los síntomas del estrés y averiguar cómo tratarlos. Cada persona los manifiesta de diferente forma. Algunos pueden estar malhumorados y poco sociables, otros pueden tener dificultades para dormir e incluso algunos necesitan gritar. ¿Reconoces tus signos de estrés?

Las hormonas del estrés afectan a todo el mundo. El cortisol es una de las hormonas que pueden deteriorar nuestra salud; de hecho, algunos psicólogos la llaman ‘el enemigo público número uno’. Está diseñada para ralentizar nuestro sistema inmune para que seamos capaces de concentrar toda nuestra energía en combatir aquello que nos causa estrés. Esto era muy útil para nuestros ancestros que vivían en las cavernas, pero no para cuando estás sentado delante de un examen de matemáticas A Level. Por esta razón, la gente suele ponerse enferma en época de exámenes, es una consecuencia directa de tener las defensas bajas. Es muy importante asegurarse de comer y dormir bien durante este periodo de tiempo para reducir estos efectos. De todas formas, hay tácticas y consejos que pueden servir para que el estrés no nos gane la batalla.

Cada persona combate el estrés de distinta forma, por lo que es muy importante encontrar la técnica ideal para cada uno. Yo misma tuve que practicar reflexología, una técnica natural basada en estimular los puntos reflejos en diferentes zonas del cuerpo humano, cuando estaba preocupada por cómo sería mi parto… ¡Fue increíblemente relajante que me masajearan los pies! aunque igual no lo es tanto para alguien a quien no le guste que le toquen esta extremidad.

Algunos de mis compañeros también han compartido conmigo sus experiencias para combatir el estrés:

Ms Palacios, Coordinadora de Español de Primaria: “Cuando necesito desconectar me pongo a cocinar. El proceso creativo de la cocina me ayuda a encontrar la inspiración para resolver problemas que inicialmente no guardan ninguna relación con las magdalenas”.

Ms Boyko, Profesora de Ciencias en Secundaria: “Para manejar el estrés, yo incorporaba el ejercicio físico en mi rutina de estudio. En la época de la universidad, vivía muy cerca de una piscina, por lo que sacaba 90 minutos de mi horario de repaso diario para ir a nadar. Terminaba con mucha energía para seguir estudiando por la tarde. Otra opción que podéis hacer es salir a correr o andar tranquilamente. Lo mejor es intentar hacer algo al aire libre que te saque de tu zona de estudio”. 

Mr Fraser, Ayudante de Coordinación de Primaria: “Yo antes de los exámenes EPTs solía hacer una sesión de mindfulness. Un consejo útil que Ms Angela, profesora de yoga de Caxton College, solía darnos era respirar muy lentamente y visualizar un hilo dorado que sale de la boca y viaja por el aire hacia el fondo de la habitación, llevándose el estrés y los nervios consigo. Otro truco rápido para aliviar el estrés es masajearse las orejas, mejora la circulación sanguínea hacia el cerebro y te hace sentirte mucho mejor ya que se liberan las endorfinas y de esta forma se reduce el estrés”. 

Ms Glazerman, Coordinadora de Pastoral y Profesora de Educación Física de Secundaria: “En mi opinión, salir a hacer deporte es una de las mejores tácticas para combatir el estrés. ¡Aunque sea lo que menos te apetezca en ese momento!  El deporte te ayuda a reducir y eliminar el exceso de adrenalina y cortisol y produce la liberación de endorfinas que mejoran nuestro estado de ánimo”.

Ms Kelly, Profesora de Inglés de Secundaria: “¡Leer para mi es lo mejor! Hay veces que el mundo real es demasiado agobiante y leer te transporta a un mundo imaginario y te evades de este estrés. También me ayuda mucho escuchar audiolibros porque me permite cerrar los ojos y sumergirme completamente en mí misma. También me gusta escucharlos mientras camino tranquilamente disfrutando del increíble paisaje de la Sierra Calderona”. 

La pedagogía del caracol / The Wisdom of the Snail

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Por Belén Palacios, Coordinadora del Departamento de Español de Primaria de Caxton College

Desde hace ya algunos años son cada vez más numerosas las voces que se alzan contra uno de los enemigos silenciosos más letales de los países desarrollados: la prisa.

Si lo pensamos detenidamente, son muchas las ocasiones en las que a lo largo del día dejamos de hacer algo (o lo hacemos de mala manera) por este motivo. Prisa por hacer varios recados antes de llegar al trabajo, por entregar un informe, por hacer los deberes antes del entrenamiento, por bañar a los niños antes de la cena…

Siempre hay algo que hacer después, a lo que nunca llegaríamos a tiempo si no fuese corriendo (a veces, por desgracia, lo de “correr” es literal). Y es que tenemos el día tan lleno de obligaciones que hemos de vivir cada vez a mayor velocidad para poder abarcarlo todo.

Este estilo de vida tan moderno y chic (porque parece que si no corres, si estás ocioso, es que eres una especie de “vago” o que tu vida no sirve a un propósito lo suficientemente elevado) tiene un precio muy caro. Poco a poco nos impregnamos de una sensación de urgencia que acaba por transformar un saludable estado de alerta en un estrés prolongado que nuestro organismo es incapaz de tolerar.

Nosotros tenemos la opción de decidir qué estilo de vida queremos llevar. Como adultos con sentido común y criterio propio decidimos si queremos correr o frenar. Pero… ¿Y nuestros niños? Decidimos por ellos y a menudo los arrastramos con nosotros, saltando de una hora a la siguiente, de un recado a otro, cargados de bolsas de la compra, dispositivos electrónicos varios, la mochila del colegio y la equipación para las extraescolares.

¿Es justo que nuestros niños crezcan así? Menos mal que están a salvo de todo esto durante el tiempo que pasan en el colegio… ¿o no? ¿Cómo es la jornada escolar de nuestros niños? ¿Cómo transcurren las lecciones que se imparten en las aulas? Pues por desgracia, más o menos de la misma forma ya que el currículum es tan amplio y las obligaciones son tantas que cada vez exigimos más y más a los niños, impidiéndoles ser lo que son…avasallando su derecho a vivir a un ritmo adecuado a su edad.

Afortunadamente las voces de las que hablaba al principio están teniendo cada vez más resonancia y lo que se ha empezado a denominar “The slow teaching revolution” se está convirtiendo en una filosofía de vida, una forma de enseñar que vuelve la mirada hacia el niño y que entiende la escuela y el currículum como medios para formarlo y no como fines en sí mismos.

Autores como Gianfranco Zavalloni[1] o Joan Domènech[2] nos demuestran que los educadores (tanto padres como maestros) si tenemos elección.

Es algo tan fácil (y tan difícil) como ser más selectivo con aquello a lo que dedicamos nuestra atención y nuestro tiempo…y ese algo…hacerlo a fondo. Cada vez que dedicamos a un tema el tiempo que se merece multiplicamos su nivel de asimilación.

En la escuela, se trataría de enfocar la programación no desde el currículum sino desde el perfil final que queremos que tenga el alumno. Esto ha de ser, evidentemente, un proyecto de centro y ha de formar parte de la visión y la misión del mismo.

Si queremos fomentar la creatividad y el pensamiento crítico, resulta indispensable dejar tiempo a lo largo del día (y de las sesiones en el aula) para leer, pensar, reír y respirar. Hemos de dejar tiempo para debatir. Hemos de permitir a los alumnos se tomen unos segundos para ordenar sus ideas antes de responder, que respiren despacio, que observen, que investiguen…no apremiando a los más lentos…sino enseñando a todos a detenerse de vez en cuando y a respetar los ritmos de cada uno, a colaborar unos con otros.

Los maestros hemos de replantearnos nuestras rutinas, cuestionarnos cada detalle de nuestro día a día y detectar qué nos está acelerando a nosotros y a nuestros niños.

Como afirma Zavalloni, “la educación lenta no supone enseñar despacio sino poner en marcha estrategias didácticas que nos ayuden a desacelerar el ritmo al que obligamos a trabajar a los niños”  o en palabras de Domènech, “La educación lenta es un paradigma que no pretende hacer las cosas despacio, sino saber encontrar precisamente el tiempo justo para cada cual y para cada actividad pedagógica”.

Educar para la lentitud significa respetar el ritmo de cada niño y el tiempo de cada aprendizaje. Implica seleccionar contenidos y planificar muy bien, sin sobrecargar las sesiones. Y si no, que cualquier maestro se pregunte cuántas veces sus niños no acaban las tareas propuestas a tiempo y por qué. Se trata de poner los procesos por encima de los resultados.

Implica también eliminar los estímulos excesivos, modificar el entorno. Respirar, practicar el mindfulness…pero no con ellos cuando entran del patio alterados…¡sino con nosotros! A ellos basta con leerles cinco minutos. El efecto es el mismo y además fomentamos la lectura.

Hemos de parar de vez en cuando a respirar y practicar la relajación consciente antes de tomar decisiones tan importantes como la mejor manera de combinar a los niños en los grupos de trabajo o cómo solucionar un conflicto en el aula.

Vivir más despacio nos ayudará a encontrar la inspiración para enfocar cada situación de nuestra vida de manera creativa. Nos ayudará a focalizar la atención, a ser más eficaces, a cuestionarnos más las cosas. No en vano se dice que “La paciencia es la madre de todas las ciencias”.

[1] “La pedagogía del caracol. Por una escuela lenta y no violenta”, Zavalloni, G; Ed. Graó 2011.

[2] “Elogio de la educación lenta”, Domènech Francesch, J;  Ed. Graó , 2009.

The Wisdom of the Snail

By Belén Palacios Head of Primary Spanih Department at Caxton College 

Over the last few years, more and more voices have been raised in protest against one of the most lethal silent enemies in the developed world: The constant need for speed.

If we stop to think about it for a minute, there are many occasions throughout the day when we stop doing something (or we do it sloppily) because we are in a hurry.  We rush to do errands before getting to work, to hand in a report, to finish homework before training, to bath the children before dinner-time, and so on.

We always have something to do later, which we could never do on time unless it was in a rush (sometimes, we are literally running to get things done).  And the sad fact is that our day is so full of obligations that we are living at an ever-increasing pace in order to fit everything in.

This modern, chic lifestyle (so-called because if you are not running everywhere, if you are relaxed, then you are “lazy” or your life does not have a high enough purpose), demands a very high price.  Bit by bit we become filled with a sensation of urgency which ends up transforming a healthy state of alertness into prolonged stress which our organism is incapable of coping with.

However, we at least have the option of deciding what type of lifestyle we want.  As adults with common sense and our own criteria, we can decide whether we want to run or to slow down.  But… what about our children?  We decide for them and we often drag them along with us, jumping from one activity to the next, from one errand to another, weighed down with shopping bags, electronic devices, a school bag and their sports kit.

Is it fair for our children to have to grow up like this?  Well, at least they are safe from all of this rushing during the school day… Or are they?  What is the school day like for our children?  How do their lessons take place in the classroom?  Unfortunately, the answer is that it’s more or less the same, because the curriculum is so broad and there are so many obligations that we are demanding more of our children, and not allowing them to be themselves.  We are undermining their right to live at a pace that is suitable for their age.

Luckily those same voices that I mentioned at the start of this article are beginning to be heard more, and what is being called “The slow teaching revolution” is gradually becoming a philosophy for life.  It’s about a way of teaching that brings the focus back to the child and that understands that the school and the curriculum are media to help shape them, and not an end in themselves.

Authors such as Gianfranco Zavalloni[1] or Joan Domènech[2] show us that educators (parents as well as teachers) do have a choice. 

It can be as easy (or as difficult) as being more selective with what we decide to dedicate our attention and our time to… and whatever that is, doing it properly.  Every time we give an activity the time it deserves, we greatly increase how much we get from it.

In school, the programme of studies should not be focussed on the curriculum, but on the qualities that we would like to instill in our students.  This, obviously, is a job for the school and must form a part of their vision and mission statement.

If we want to encourage creativity and critical thinking, it is indispensable to leave some time during the day (and in the classroom lessons) for reading, thinking, laughing and just breathing. We must make time for debate.  We have to allow our students to take a few seconds to put their ideas in order before answering, to let them breathe slowly, to observe, to discover… not by rewarding the slowest ones, but by teaching all of them to stop once in an while and to respect that everyone has their own pace, and to learn to cooperate with each other.

As teachers, we must rethink our routines, questioning every detail of our day and trying to pinpoint what it is that is speeding things up for us and for our children.

As Zavalloni says, “slow education does not mean teaching slowly, just putting certain didactic strategies into place that can help us to slow down the pace at which we are forcing children to work”.  Or, in the words of Domènech, “Slow education is a paradigm whose aim is not to do everything slowly, but rather to find the right amount of time needed for each and every pedagogical activity”.

Slow teaching means respecting the pace of each child and the time that each learning experience needs.  It implies selecting content and planning thoroughly, without overloading the sessions.  And if not, then every teacher should be asking themselves how many times their students do not finish the tasks set on time, and why.  It’s about putting the process ahead of the results.

It also implies eliminating excessive stimuli, and modifying the environment.  Breathing, practising Mindfulness… not when they have just come in from the playground and are all excited, but for ourselves!  For the children, it’s enough to read to them for five minutes.  The effect is the same, and it also promotes an interest in reading.

We need to stop from time to time to breathe and to practise relaxing consciously before making such important decisions as the best way to combine children in groups to work together, or how to solve a conflict in the classroom.

Living more slowly will help us to find the inspiration to focus every situation in our lives in a more creative way.  It will help us to focus our attention, to be more efficient and to question more.  It’s not for nothing that we say, “Patience is a virtue”.

[1] “La pedagogía del caracol. Por una escuela lenta y no violenta”, Zavalloni, G; Ed. Graó 2011.

[2] “Elogio de la educación lenta”, Domènech Francesch, J;  Ed. Graó , 2009.             

 

Teacher Book of the Month /Recomendación lectora mensual de nuestros profesores

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An inspirational story from the world of boxing recommended by Mr Lewis Jones, head of the Secondary PE Department at Caxton College.

“No Ordinary Joe” by Joe Calzaghe

This exceptional autobiography documents the life of a working class Welshman from his humble beginnings to becoming undefeated world champion. It is a great insight into the world of professional boxing from a normal person who has to confront the usual issues any regular person faces. Calzaghe offers an honest assessment of the world around him whilst documenting his extraordinary journey to become one of the greatest boxers of his generation.

“One of Britain’s foremost sporting champions, a warrior and working-class hero, this is the story of the triumphs and trials that made Calzaghe a legend.” (amazon.co.uk)

https://www.amazon.co.uk/No-Ordinary-Joe-Calzaghe/dp/0099509350

Want to find out more about this boxer and his life?

https://en.wikipedia.org/wiki/Joe_Calzaghe

Recomendación lectora mensual de nuestros profesores

Una historia inspiradora sobre el mundo del boxeo, recomendada por Mr Lewis Jones, Jefe del Departamento de PE de Secundaria de Caxton College.

“No Ordinary Joe” de Joe Calzaghe

Esta autobiografía excepcional documenta la vida de un galés de clase trabajadora desde sus humildes comienzos  en el boxeo hasta convertirse en el invicto campeón del mundo. Es una gran introspección al universo del boxeo profesional desde el punto de vista de una persona corriente que tiene que hacer frente a los problemas cotidianos.  Calzaghe ofrece una evaluación honesta del mundo que le rodea mientras documenta su extraordinario viaje para convertirse en uno de los mejores boxeadores de su generación.

“Uno de los campeones deportivos más destacados de Gran Bretaña, un guerrero y un héroe de la clase trabajadora, esta es la historia de los triunfos y pruebas que convirtieron a Calzaghe en una leyenda.” (Amazon.co.uk)

Https://www.amazon.co.uk/No-Ordinary-Joe-Calzaghe/dp/0099509350

¿Quieres saber más sobre este boxeador y su vida?

https://en.wikipedia.org/wiki/Joe_Calzaghe

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