School Blog

Queremos compartir contigo muchas de las reflexiones, consejos y emociones que a diario nos asaltan en este formidable trabajo que supone dirigir un centro docente que desea alcanzar la excelencia educativa. / We'd like to share with you some of the thoughts, advice and emotions that occur to us as we work every day to achieve academic excellence at our school.

Category: Opiniones de los docentes / Teacher Opinion (Page 1 of 3)

Staff Book of the Month / Recomendación lectora mensual de nuestros profesores

Recommended by Mr Miller, English teacher at Caxton College

“Salt to the Sea” by Ruta Sepetys

People of all different nationalities are desperate to escape the advance of the Russian army during World War 2.  Salt to the Sea  tells the story of four of these characters, amongst others, who get caught up in traumatic events and do anything they can to survive.

This is an historical novel, told from the perspectives of the four main characters.  These people are fictional, but many elements of the story are based upon historical fact, including the one that brings the novel to a climactic ending.  This is an exciting, fast-paced story that will not let you rest for an instant and will certainly make you think about human behaviour.

Recommend reading for year 9 and above

http://rutasepetys.com/books/salt-to-the-sea/

Recomendación lectora mensual de nuestros profesores

Por Mr Miller, profesor de Literatura Inglesa en Caxton College

“Lágrimas en el mar” de Ruta Sepetys

Ciudadanos de muchas nacionalidades diferentes están desesperados por poder escaparse del avance del ejército ruso durante la segunda guerra mundial. Lágrimas en el mar nos cuenta la historia de cuatro personas, entre otras, que se ven envueltas en eventos traumáticos y que harán lo que sea para poder sobrevivir.

Es una novela histórica, contada desde las perspectivas de estos cuatro personajes principales. Los personajes son ficticios, pero muchos elementos de la historia están basados en hechos reales, incluyendo el que lleva la novela a su dramático fin. La trama es emocionante y tiene un ritmo acelerado que no te deja descansar ni un minuto, y que seguramente te haga reflexionar sobre la naturaleza humana.

Libro recomendado para lectores a partir de 13 años.

http://rutasepetys.com/books/salt-to-the-sea/

Investigando las desigualdades de género / Investigating Gender Inequality

Por Carolina Cebrián, profesora de Formación Humana en Caxton College

En la asignatura de Formación Humana, los alumnos de Year 11 han trabajado recientemente diversos temas conectados con la igualdad de género y han llevado a cabo diferentes análisis y reflexiones sobre los problemas que atañen tanto a hombres como a mujeres hoy en día. Es necesario mencionar que han sido los propios alumnos los que han decidido investigar sobre lo que cada uno consideraba más interesante, siempre en torno a las desigualdades de género, para posteriormente explicarlo a sus compañeros.

En primer lugar, hemos reflexionado sobre el papel de la publicidad, puesto que los anuncios proyectan ideas sobre cómo debe ser el rol masculino y femenino en nuestra sociedad. Colores, mensajes y formas son evidentemente muy distintos para cada género y esto tiene una consecuencia e impacto directo a nivel social, ya que se crea una imagen predeterminada de cómo debemos ser y actuar.

También se han analizado las letras de canciones actuales de varios géneros musicales y los alumnos han llegado a la conclusión de que se proyectan unas ideas muy equivocadas de cómo son las chicas y los chicos. Los estudiantes, de hecho, han subrayado la importancia de que cambie la temática y las letras de las canciones, de manera que éstas se basen en estilos de personalidad actuales y no en comportamientos tradicionales. Dichos comportamientos tradicionales nos llevaron también a analizar en paralelo los llamados “micromachismos”, que con tanta frecuencia pasan desapercibidos en el día a día, lo que hace que se perpetúen y que sigan existiendo diferencias entre géneros.

Por otra parte, hemos estudiado las consecuencias que tiene la falta de libertad emocional en los hombres, ya que todavía existe ese estereotipo de hombre dominante y fuerte que entiende que hablar de los problemas es una gran debilidad. Los alumnos han reivindicado la idea de que expresar las emociones es signo de fortaleza y salud, independientemente de si se trata de un hombre o una mujer. En este sentido, y en relación al amor romántico, también se han desmontado los mitos retratados en el cine, la televisión y la música, y se han propuesto alternativas a cada unas de las características de ese tipo de relación afectiva que se suele mostrar en la pequeña y gran pantalla, así como en las canciones.

En lo que se refiere al ámbito empresarial, los alumnos han hecho una interesante reflexión sobre la segmentación de mercado que realizan algunas empresas, así como sobre las consecuencias que supone el hecho de que las mujeres en algunos casos, y en otros, los hombres, paguen más por un determinado servicio o producto. También hemos investigado el efecto positivo de las políticas de conciliación y flexibilidad laboral en las empresas y su efecto para romper el conocido “techo de cristal”, así como la importancia de fomentar y facilitar una paternidad responsable.

Por último, también se hizo referencia a casos recogidos en la historia contemporánea, como por ejemplo la problemática de las mujeres de “consuelo”, quienes fueron utilizadas como esclavas sexuales durante la Segunda Guerra Mundial en varios países de Asia.

Sin duda, lo más destacable de esta actividad ha sido la enorme conciencia de nuestros alumnos sobre la necesidad de solucionar los problemas y las desigualdades actuales, así como las propuestas y cambios que se han planteado para intentar conseguir una sociedad más igualitaria. Todos los alumnos concluyeron que, para lograr una convivencia sana y pacífica, la educación en igualdad de género es fundamental y que las nuevas generaciones tienen un papel primordial en esta gran tarea.

Investigating Gender Inequality

By Carolina Cebrián, teacher of Personal Development at Caxton College

In Personal Development, Year 11 students have recently been working on a number of topics related to gender equality, and have analysed the problems that both men and women face in today’s world. It’s important to highlight that the students decided what area of gender inequality to investigate depending on their personal interests, and later prepared a presentation for their classmates about this particular area.

In class, first we discussed the role of publicity, since many advertisements contain stereotypes about male and female roles in society. Colours, messages and shapes are very obviously different for each gender, and this has a direct impact on society, since it creates a preconceived notion of what we should be like or how we should act.

We also analysed song lyrics from a number of different musical genres, and pupils came to the conclusion that certain ideas that are projected about boys and girls are very wrong. In fact, students highlighted the importance of changing the themes and lyrics of songs so that they reflect modern gender roles and not traditional ones. Those ‘old-fashioned’ ideas also led them to analyse the attitudes sometimes referred to as ‘micromachismo’, which often go unnoticed but which continue to exist and make gender differences persist.

We also discussed the consequences that men suffer due to an imposed lack of emotional freedom, since the stereotype of the man who is strong and dominating, and believes that talking about problems is a sign of weakness, is often still found in society. The students defended the idea that expressing emotions is a sign of strength and health, whether by a man or a woman. Considering this case and that of romantic love, they deconstructed the myths that we see in cinema, television and music. They then proposed alternatives to each of the characteristics of these types of relationships that appear on the small and large screen, as well as in songs.

Regarding the business world, students had some interesting observations about the market segmentation implemented by some companies, as well as the consequences of women having to pay more than men, or vice versa, for certain services or products. We also researched the positive effect that measures taken by companies can have on the so-called ‘glass ceiling’, such as helping employees to reconcile their work and family life balance, or allowing flexitime. Students also looked at the importance of promoting and facilitating parenthood.

Finally, students looked at cases from contemporary history, such as that of ‘comfort women’, who were used as sex slaves during the Second World War in different parts of Asia.

Undoubtedly, the most important point that we can take away from this topic was the true awareness that our students have about the need to resolve these problems and inequalities, and their suggestions for changes in order to achieve a more equal society. All of the students concluded that for a healthy and peaceful coexistence, education in gender equality is fundamental, and the younger generations have an essential role in this important task.

Por qué pedir un CD con audio-cuentos a los Reyes Magos / Why we should ask Santa Claus to bring audiobooks for our children

Por Belén Palacios, Coordinadora del Departamento de Español en Caxton College

La semana pasada tuve que llevar a mi hija de tres años a la pediatra por una otitis. La pediatra estuvo charlando con ella unos minutos y la felicitó por las palabras tan interesantes que había utilizado.

  • ¡Que buen vocabulario tienes! Le dijo sorprendida.-

Y mi hija, que no tiene ni idea de lo que significa “vocabulario” pero en seguida se dio cuenta de que le habían echado un piropo, puso una sonrisa de oreja a oreja y contestó: -¡Gracias!

Que los niños tengan un buen vocabulario y se expresen con cierta corrección a nivel gramatical les ayuda a expresar sus ideas, sus emociones y sus necesidades. También les ayuda a estructurar mejor su pensamiento  y a mejorar sus relaciones sociales.

Contado así parece un objetivo muy ambicioso, pero en realidad, no tiene ningún secreto. En casa no hacemos nada especial.

Bueno sí… les contamos cuentos.

Desde que nacieron, aunque no pudiesen procesar el significado de lo que decíamos, les hemos contado a nuestras hijas infinidad de cuentos. Gesticulando, cambiando el tono, susurrando a veces… Les hemos cantado para dormir, les hemos contado las rimas de nuestra infancia… Y nuestras hijas aprendieron en seguida a prestar atención a los cambios en el discurso, a las expresiones de nuestras caras, a la musicalidad…

Ha pasado el tiempo y ahora son ellas las que piden un cuento cada noche. Con todos los beneficios que ello conlleva y que son conocidos por todos.

Nuestro último descubrimiento han sido los audio-cuentos.

Siempre les hemos contado cuentos en el coche camino del cole. Algunos populares, otros inventados porque querían ser ellas las protagonistas…

Un día, por casualidad, les pusimos un CD que teníamos por casa. No solo estaban los cuentos de toda la vida, los que nos vienen a la mente cuando nos piden un cuento, sino que había cantidad de cancioncillas, rimas, y cuentos cortos que nosotros no conocíamos o que habíamos olvidado ya… y que nos sacaron de la monotonía, aportándonos una variedad inesperada y muy apreciada por nuestras hijas y por nosotros mismos.

En seguida nos dimos cuenta de su potencial.

Escuchar cuentos en la radio…

  • Expone a los niños a un nivel de lectura al que no podrían acceder por sí mismos, subiendo su capacidad de procesar los textos de forma considerable y ampliando su vocabulario y sus recursos estilísticos.
  • Entrena la atención.
  • Desarrolla la escucha crítica.
  • Estimula su imaginación puesto que ellos crean su propio imaginario en torno a lo que van escuchando.
  • Supone una ocasión excelente para conversar con nosotros sobre temas que nos importan o que nos preocupan.
  • Desarrolla la comprensión.
  • Establece vínculos entre padres e hijos.

Por estos y otros motivos, hemos decidido ampliar nuestro repertorio de cuentos y pedir algunos CD´s nuevos a los Reyes Magos este año.

Es una experiencia que disfrutamos todos, incluso tenemos un listado con los que nos gustan más y los que no nos gustan tanto.

Eso sí, de vez en cuando, las niñas nos piden que apaguemos la radio y que esos mismos cuentos… ¡se los contemos nosotros!

Felices fiestas.

By Belén Palacios, Primary Spanish Department Co-ordinator at Caxton College 

Last week I had to take my daughter, aged three, to the paediatrician for an ear infection. The paediatrician chatted with my daughter for a few minutes and congratulated her for the interesting choice of words she had used.

‘What a good vocabulary you have!’ she said with surprise.

And my daughter, who has no idea what the word ‘vocabulary’ means, realised right away that she was being complimented. So she smiled from ear to ear and answered, ‘Thank you!’

If children have a good vocabulary and are able to use mostly correct grammar, it is easier for them to express their ideas, emotions and needs. It also helps them to structure their thoughts better and to improve their relationships with others.

Stated this way, it sounds like a very ambitious goal, but it’s not really that difficult. We don’t do anything special at home.

But we do tell them stories.

Ever since they were born, even though they couldn’t understand what we were saying at the time, we have told our daughters stories. We use gestures, change our tone of voice, and even whisper. We sing to them and recite nursery rhymes from our own childhood. And our daughters learnt right away to pay attention to changes in our speech, our facial expressions and intonation.

As time has gone by, now they are the ones who ask us to read to them each night (with all of the benefits that we know this can bring).

Our latest discovery is audiobooks.

We’ve always told them stories in the car on the way to school: some traditional ones, and others that we made up because the girls wanted to be the main characters!

One day, by chance, we put on a CD that we had around the house. It didn’t have just the usual stories—the ones that first come to mind when they ask us to tell them a story—but also songs, nursery rhymes and short stories that we didn’t know or that we’d forgotten. With the CD, we broke the monotony–discovering an unexpected variety–to the delight of both our daughters and ourselves.

Immediately, we realised the potential.

Listening to stories on the radio:

  • Exposes children to a level of reading that they cannot reach on their own, raising their ability to comprehend texts considerably and broadening their vocabulary and stylistic resources.
  • Improves their attention span.
  • Develops their critical listening skills.
  • Stimulates their imagination, since they create their own images in their minds as they listen.
  • Is an excellent opportunity to talk to us about anything that is important to them or that they are worried about.
  • Develops their listening comprehension skills.
  • Strengthens the parent-child bond.

For all of these reasons and more, we’ve decided to add to our repertory of stories, and ask Santa Claus to bring some new CDs this year.

It’s an experience that we all enjoy, and we even have a list of the stories we like the most and the ones we don’t like as much.

It is true that sometimes the girls ask us to turn off the radio, and instead, for us to tell them those same stories!

Happy holidays.

Cómo desarrollar la actitud crítica en nuestros adolescentes frente a la influencia de los estereotipos de género


Por Carolina Cebrián, profesora de Formación Humana en Caxton College

Los niños, los jóvenes y los adolescentes se enfrentan a múltiples presiones sobre modelos de personalidad propuestos por la publicidad, los videojuegos, las redes sociales, el cine y la TV. La forma en la que se representan los roles de género  en estos medios afecta a nuestros niños en todas las etapas de su desarrollo. Los medios de comunicación modelan la forma en que se comportan y piensan nuestros adolescentes, y pueden impactar de forma negativa en su autoestima, en sus valores, en sus relaciones sociales y en sus aspiraciones profesionales.

Estudios sociológicos como los de Carol Gilligan han corroborado una caída en la autoestima de las niñas que empiezan la pubertad que se acentúa durante los años de adolescencia. Por ejemplo, 6 de cada 10 niñas dejan de practicar actividades que adoran en la adolescencia por la presión sobre su imagen corporal, según un estudio dirigido por el Dove Self-Esteem Project.

La TV y el cine enseñan a las chicas que parecer sexy es sinónimo de popularidad y éxito. Una consecuencia de esto es que las chicas sienten que son más importantes por su cuerpo que por su belleza interna y tienden a considerarse como objetos. Las chicas son representadas como más pasivas y sumisas que los chicos. Desgraciadamente esta influencia ha servido para perpetuar la idea de que los chicos tienen más valor que las chicas. Este problema no sólo afecta a la autoestima de las jóvenes sino también a sus aspiraciones profesiones puesto que tienden a escoger en menor proporción las carreras STEM relacionadas con las ciencias, las matemáticas y las ingenierías.

Las expectativas de roles de género afectan también a los chicos ya que se encuentran presionados por tener una apariencia física determinada y la ansiedad creada por eso puede conllevar problemas de depresión y autoestima. Por otra parte, la masculinidad se asocia con ser agresivo y dominante, con tener el poder, con la represión emocional y la búsqueda de riesgos. Esta representación de los chicos tiene también multitud de consecuencias negativas porque el hecho de seguir estos patrones tan rígidos produce baja autoestima, estrés y falta de estrategias para resolver los problemas sociales y personales.

¿Cómo minimizar los efectos negativos y maximizar los positivos presentes en los medios actuales? Todos los expertos recomiendan hablar con nuestros hijos sobre los contenidos de los programas de TV y las películas que ven, lo ideal sería ver con nuestros hijos los contenidos y luego poder comentar con ellos lo que han visto, animándoles a que se pregunten por las características de los personajes masculinos y femeninos, para que puedan compararlos y sepan analizar los mensajes que transmiten. Podemos usar ejemplos del mundo real para mostrar que las representaciones en los medios no son reales.

También se aconseja hablar con nuestros hijos sobre los estereotipos negativos presentes en las redes sociales y de los mensajes que pretenden transmitir los influencers de turno.

En segundo lugar, como padres podemos elegir contenidos que no sigan los estereotipos de género tradicionales. Afortunadamente cada vez hay más creadores de contenidos que rompen los roles de géneros tradicionales. Contamos con webs como www.commonsensemedia.org que nos pueden aconsejar al respecto.

Sobre el humor basado en los estereotipos de género hay que tener en cuenta que los niños y adolescentes les cuesta reconocer cuando se usan de manera injusta, una forma de guiarlos puede ser la siguiente: si nuestros hijos no dirían una broma como esa en frente de dicho grupo, entonces la broma no es divertida.

Los estereotipos de género tienen un impacto a nivel personal en nuestros jóvenes porque limitan la percepción de sus habilidades y opciones de futuro pero podemos neutralizar a través del sentido crítico y la comunicación. Eduquemos a nuestras hijas para que sean decididas, activas y valientes.  Eduquemos a nuestros hijos dentro de un concepto de masculinidad más amplio, en el que quepa la compasión y la ternura.

By Carolina Cebrián, Personal Development teacher at Caxton College

Children, young people and adolescents face pressure by publicity, videogames, social networks, cinema and television for personality models. The way that gender roles are represented in these media affects our children throughout their development. The mass media shapes the way adolescents behave and think, and can have a negative impact on their self-esteem, values, social relationships and professional aspirations.

Socio-economic studies such as one by Carol Gilligan have shown a drop in the self-esteem of girls at the beginning of puberty that deepens during their adolescence. As an example, six of every ten girls stop practising activities that they love during adolescence due to pressure about their body image, according to a study carried out by the Dove Self-Esteem Project.

Television and cinema teach girls that looking sexy is a synonym for popularity and success. One consequence of this is that girls feel that they are more important for their bodies than for their internal beauty, and tend to think of themselves as objects. Girls are represented as more passive and submissive than boys. Unfortunately, this has reinforced the idea that boys are braver than girls. This problem doesn’t just affect young women’s self-esteem, but also their professional aspirations, since they then tend to choose STEM careers less frequently (those related to science, mathematics or engineering).

Gender role expectations also affect boys, since they too feel pressured to have a certain physical appearance, and the anxiety created by this can cause problems with depression and self-esteem. Additionally, masculinity is associated with aggression, dominance and power, as well as emotional repression and the pursuit of risk. This representation of boys also brings a multitude of negative consequences, because merely following such rigid patterns produces low self-esteem, stress and a lack of strategies to solve social and personal problems.

How can we minimise the negative effects and maximise the positive ones that we see in the mass media these days? All of the experts recommend speaking with our children about the content of the television programmes and films that they watch. Ideally, we as parents would watch them with our children, and later discuss what they have seen, encouraging them to question the portrayal of both male and female characters so that they can compare them and analyse the messages they contain. We can use real-life examples to demonstrate that the media’s representation is false.

It is also recommendable to speak with our children about the negative stereotypes present in social media and the messages that popular ‘influencers’ transmit.

Secondly, as parents we can choose content that doesn’t follow traditional gender stereotypes. Fortunately, more and more content is being produced that breaks traditional gender stereotypes, and web pages such as www.commonsensemedia.org give recommendations about this.

We must bear in mind that children and adolescents have a difficult time identifying when humour based on gender stereotypes is used injudiciously. One way to guide them in this regard would be to ask them if they would feel comfortable telling that kind of joke in front of the affected group; if not, then it is not a funny joke.

Gender stereotypes have an impact on our young people on a personal level because they limit the perception of their own skills and future opportunities, but we can neutralise this effect by developing their ability to critique and to communicate. Let us educate our young women to be decisive, active and brave. Let us educate our young men within a broader concept of what masculinity means, in which compassion and gentleness have a place.

Educar en el siglo XXI / How to educate in the XXI Century

Por Cristina Pérez, Psicóloga de Secundaria de Caxton College.

“Cerca del 65% de los niños que se encuentran actualmente en edad escolar,  serán el día de mañana profesionales especializados en trabajos que aún no existen”.

Ante estos titulares en las noticias de hoy en día, los padres debemos prepararnos para saber educar a nuestros hijos en un futuro incierto.

¿Qué cualidades debemos fomentar en nuestros hijos para intentar asegurarles un porvenir lo más favorable posible?

Saber trabajar en equipo: esto implica desarrollar un valor tan esencial hoy en día como es la empatía. Debemos enseñarles no sólo a expresar sus propios sentimientos, sino también a descubrir y comprender los de los demás.
Para trabajar en equipo también necesitan ser tolerantes con la diversidad, independientes a la hora de trabajar y responsables,  de forma que aprendan que sus actos tienen consecuencias para ellos y para los demás.

Creatividad: para desarrollar esta cualidad necesitamos fomentar en nuestros hijos tanto su capacidad para ser flexibles ante los obstáculos, como su resiliencia, de forma que se conviertan en personas perseverantes, capaces de relativizar los problemas y buscar siempre soluciones.

Deben saber hablar en público: por tanto, debemos enseñarles a ser asertivos, expresando  sus sentimientos y opiniones de manera libre, clara y sencilla, entendiendo cuándo es el momento justo y  la persona indicada para hacerlo. Al mejorar su capacidad comunicativa, desarrollan también sus habilidades sociales, aumentando su nivel de autoestima y la imagen que tienen de ellos mismos.

Por último, deben ser curiosos y entusiastas: debemos enseñarles a ser proactivos, a tener ganas de aprender, aumentando su “espíritu investigador” y a emocionarse con sus ideas. Esto hará que con el tiempo sean personas felices y optimistas.

Como padres, lo más importante es ser conscientes de que todas estas cualidades y valores los aprenden de nosotros, por tanto, podemos ayudarles a desarrollarlos siendo  modelos de nuestros hijos.

Un padre le dice a su hijo: “Ten cuidado por donde caminas”. El hijo le contesta: “Ten cuidado tú,  yo sigo tus pasos”.

How to educate in the XXI Century

By Cristina Pérez, Secondary School Psychologist at Caxton College

“About 65% of all children who are currently of school-going age will become the specialists of tomorrow, in jobs that do not yet exist”.

When faced with current headlines like this, we as parents must take stock of the fact that we need to know how to educate our children for an uncertain future. 

What qualities should we be passing on to our children in order to give them the best possible future? Learning how to work in a team: This means developing an essential quality for today, called empathy: We must teach them not only to express their own feelings, but also to be aware of and understand the feelings of others.

To work as part of a team, they will need to be Tolerant when faced with diversity, independent and responsible workers, who have learnt that their acts have consequences both for them and for others.

Creativity: To develop this quality, we need to develop our childrens’ ability to be flexible when they encounter obstacles, but also their endurance, so that they can become people who persevere, are able to play down problems, and always find solutions.

They should know how yo speak in public: To this end, we should teach them to be assertive, expressing their feelings and emotions freely, clearly and simply, understanding when it is the right moment to speak, and who is the right person to do so. As they improve their communicative abilities, they will also develop their social skills, increasing their level of self-confidence, and their own self-image.

Lastly, they need to be curious and enthusiastic: We must teach them to be proactive, to be willing to learn, to stimulate their “investigative side” and to be passionate about their ideas. This will, in time, make them happy, optimistic adults.

As parents, the most important thing to be aware of is that all of these values and characteristics will be learnt from us, and thus, we can best help them to develop them by being models for our children.

A father says to his child: “Be careful where you walk”.  The child replies, “You be careful, because I’m following in your footsteps”.

 

Cómo ayudar a nuestros hijos a superar los nervios de un examen / How to help our children to deal with exam nerves

Cristina Pérez, Psicóloga de Secundaria de Caxton College nos revela unos prácticos consejos en este vídeo sobre Cómo ayudar a nuestros hijos a superar los nervios ante la llegada de un examen.
Cristina Pérez, the Caxton College Secondary Psychologist, gives some practical advice in this video on how to help our children to overcome their exam nerves. 

Caxton Creative Writing Competition / Competición escolar de escritura creativa

By Lindsay Kelly, English Teacher at Caxton College

This year, the Student Ambassadors for Literacy have devised some brilliant ways of promoting literacy and creativity here at the school. One of these ideas was a creative writing competition.

Students were given the challenge of writing a short story in response to visual stimulus. They had freedom to choose the subject matter and themes as long as there was some connection to the pictures provided by one of our judges (and an incredibly talented writer herself), Lucía P., from Year 11D.

After shortlisting the entries, we had the difficult task of selecting just one winner from key stage 3 and one from key stages 4 and 5. We were taken on some incredible imaginative journeys, from the exciting and breathless tale created by Curro M., from Year 11A, to the dramatic extract from the diary of navigator Jason Wild (created by Hugo B. from Year 9B). Miranda M., from Year 11D, chilled us with her child’s narrative inspired by the witch trials and demonstrated the ability to craft a gripping story.

After some deliberation, however, and the guidance of our second judge, Nicolas B., from Year 11D, we decided that  Maria A., from Year 8A, and Madeleine A., from Year 11D, deserved the prize. Maria’s talent and fluency belies her age; after reading her story ‘Destiny’ we felt as though we had been tossed and beaten by the waves that she describes so eloquently! In ‘Waging War’, Madi took a different approach, drawing on mythology for her powerful tale of conflict and courage. I had goosebumps as I read the last line.

I have no doubt that we will see these talented writers in print one day. We hope that you enjoy their stories as much as we did.

Ms Kelly

María’s story

Madi’s story

Competición escolar de escritura creativa

Por Lindsay Kelly, profesora del Departamento de Inglés de Caxton College

Nuestros alumnos embajadores para la promoción de la lectura y la escritura han llevado a cabo interesantes iniciativas dirigidas a promover la creatividad en estas áreas. La competición de escritura creativa ha sido una de ellas.

Se lanzó a los estudiantes el desafío de escribir un relato corto a partir de una imagen. Tenían la libertad de elegir el tema, siempre y cuando hubiera alguna conexión con las fotos proporcionadas por una de nuestras jueces, la alumna Lucía P. de Year 11D, una joven escritora con un gran talento. 

Fue muy difícil elegir un único ganador para Key Stage 3 y otro para Key Stage 4 y 5. Leer los relatos supuso en bello viaje por la imaginación. Desde un emocionante texto creado por Curro M., de Year 11A, que nos cortó el aliento, al dramático extracto del diario del navegante Jason Wild, creado por Hugo B., de Year 9B, la calidad de los trabajos fue sorprendente. Por su parte, Miranda M., de Year 11D, nos dejó de piedra con su relato inspirado en los juicios de Salem y el universo de la brujería y demostró gran habilidad para crear una historia fascinante.

Después de mucho reflexionar y con el apoyo inestimable de nuestro segundo juez, Nicolas B. de Year 11D, decidimos que María A. de Year 8A y Madeleine A. de Year 11D merecían el premio. El talento y la fluidez de María desmienten su edad. Después de leer su historia “Destiny” nos sentimos como si nos hubieran tirado y golpeado las olas que de forma tan elocuente describe en su texto. Madeleine, en “Waging War”, adoptó un enfoque diferente, inspirándose en la mitología, para relatar una poderosa historia de conflicto y coraje. La última línea nos puso la piel de gallina mientras leía .

No tengo ninguna duda de que leeremos publicaciones de estas virtuosas escritoras algún día. Espero que disfrutéis sus historias tanto como nosotros. Aquí las tenéis:

 

Relato de María

Relato de Madeleine

Techniques for reducing stress during exams / Técnicas para combatir el estrés durante los exámenes

By Ms Brunell, Secondary Teacher of Psychology at Caxton College

Exam season is nearly upon us and students will already be starting to put together revision timetables and plans for your  work, but how many of you have included stress management techniques in to your plans?

A little bit of stress is important in life as it helps to keep us motivated, but too much can be a disaster.

It is important to be able to recognise the signs of stress and to work out how to deal with it. Stress may not look the same in everyone. Some people may become moody and withdrawn, others may have difficulty sleeping, still others may want to shout and scream. Can you recognise when you are showing the signs of stress?

What does affect everyone though are stress hormones. Cortisol is one of the stress hormones that can affect our health; in fact some psychologists have labelled it ‘public health enemy number one’. It is designed to slow down our immune system so that we are able to focus our energy on fighting the stressor. This may have been useful for our cave-dwelling ancestors but is less useful when you are sitting above the dining room facing a maths AS level. This is why people often can get ill around exam time, it is a direct consequence of lower immunity. It is important to make sure that you eat and sleep well during exam time to slow down these effects but there are other things you can do to try and stop stress from taking hold.

People can deal with stress in different ways and it is important to find the right technique for the individual. I actually had reflexology when I was worried about giving birth! It was amazingly relaxing having someone massage my feet. Although not good for people who don’t like having their feet touched!

These are some techniques some of my colleagues would like to share with you on how they used to manage stress when they used to be studying.

“When I feel like I need to disconnect, I start cooking in the kitchen. The creative process of crocking helps me find inspiration to solve problems that initially have nothing to do with cupcakes”. Belen Palacios

“I made sure that I incorporated some exercise into my revision programme when I was at university. I lived very close to a pool so I took 90 minutes out of my daily revision schedule to go for a swim. It left me feeling energised and refreshed and ready to do some revision in the evening. You could try going for a quick run or even a brisk walk. Try to do something that will take you away from the house and will get you into the fresh air“. Stephanie Boyko

“Before the EPTs we always do a mini mindfulness session. One useful tip that Ms Angela (the yoga and mindfulness teacher from last year) gave us was to breathe out very slowly and visualise a golden thread slowly coming out of your mouth,  gently travelling  through the air towards the back of the room, taking all your stress and nervousness with it.

Another very quick stress reliever is to give your ears a really good rub, twist and massage. Allegedly, it improves the blood circulation to the brain (not sure about the validity of that) and it definitely feels good, leading to  endorphins being released and that should therefore reduce stress”. John Fraser

Getting out and exercising is one of the best things you can do, even if at the time, it feels like the last thing you want to do! It helps to reduce and work off that excess adrenaline and cortisol that is released as part of the ‘fight or flight’ response, and aids in the release of endorphins – those feel good hormones that help to pick up our mood“. Jacqueline Glazerman

Reading! Sometimes the real world is too busy and stressful, and at times like these it can be helpful to take refuge in an imaginary world. I find listening to audiobooks particularly good because you can close your eyes and immerse yourself completely. Or listen whilst out walking in the beautiful countryside of the Sierra Calderona!” Lindsay Kelly

Técnicas para combatir el estrés durante los exámenes

Por Ms Brunell, Profesora de Secundaria de Psicología en Caxton College

La temporada de exámenes está a la vuelta de la esquina y los alumnos ya estarán empezando a organizar sus horarios de estudio y planes de trabajo. ¿Cuántos de vosotros habéis incluido en ellos técnicas para combatir el estrés?

Sentir un poco de estrés en la vida es importante, ya que nos ayuda a mantenernos motivados, pero demasiado puede ser desastroso.

Es fundamental poder reconocer los síntomas del estrés y averiguar cómo tratarlos. Cada persona los manifiesta de diferente forma. Algunos pueden estar malhumorados y poco sociables, otros pueden tener dificultades para dormir e incluso algunos necesitan gritar. ¿Reconoces tus signos de estrés?

Las hormonas del estrés afectan a todo el mundo. El cortisol es una de las hormonas que pueden deteriorar nuestra salud; de hecho, algunos psicólogos la llaman ‘el enemigo público número uno’. Está diseñada para ralentizar nuestro sistema inmune para que seamos capaces de concentrar toda nuestra energía en combatir aquello que nos causa estrés. Esto era muy útil para nuestros ancestros que vivían en las cavernas, pero no para cuando estás sentado delante de un examen de matemáticas A Level. Por esta razón, la gente suele ponerse enferma en época de exámenes, es una consecuencia directa de tener las defensas bajas. Es muy importante asegurarse de comer y dormir bien durante este periodo de tiempo para reducir estos efectos. De todas formas, hay tácticas y consejos que pueden servir para que el estrés no nos gane la batalla.

Cada persona combate el estrés de distinta forma, por lo que es muy importante encontrar la técnica ideal para cada uno. Yo misma tuve que practicar reflexología, una técnica natural basada en estimular los puntos reflejos en diferentes zonas del cuerpo humano, cuando estaba preocupada por cómo sería mi parto… ¡Fue increíblemente relajante que me masajearan los pies! aunque igual no lo es tanto para alguien a quien no le guste que le toquen esta extremidad.

Algunos de mis compañeros también han compartido conmigo sus experiencias para combatir el estrés:

Ms Palacios, Coordinadora de Español de Primaria: “Cuando necesito desconectar me pongo a cocinar. El proceso creativo de la cocina me ayuda a encontrar la inspiración para resolver problemas que inicialmente no guardan ninguna relación con las magdalenas”.

Ms Boyko, Profesora de Ciencias en Secundaria: “Para manejar el estrés, yo incorporaba el ejercicio físico en mi rutina de estudio. En la época de la universidad, vivía muy cerca de una piscina, por lo que sacaba 90 minutos de mi horario de repaso diario para ir a nadar. Terminaba con mucha energía para seguir estudiando por la tarde. Otra opción que podéis hacer es salir a correr o andar tranquilamente. Lo mejor es intentar hacer algo al aire libre que te saque de tu zona de estudio”. 

Mr Fraser, Ayudante de Coordinación de Primaria: “Yo antes de los exámenes EPTs solía hacer una sesión de mindfulness. Un consejo útil que Ms Angela, profesora de yoga de Caxton College, solía darnos era respirar muy lentamente y visualizar un hilo dorado que sale de la boca y viaja por el aire hacia el fondo de la habitación, llevándose el estrés y los nervios consigo. Otro truco rápido para aliviar el estrés es masajearse las orejas, mejora la circulación sanguínea hacia el cerebro y te hace sentirte mucho mejor ya que se liberan las endorfinas y de esta forma se reduce el estrés”. 

Ms Glazerman, Coordinadora de Pastoral y Profesora de Educación Física de Secundaria: “En mi opinión, salir a hacer deporte es una de las mejores tácticas para combatir el estrés. ¡Aunque sea lo que menos te apetezca en ese momento!  El deporte te ayuda a reducir y eliminar el exceso de adrenalina y cortisol y produce la liberación de endorfinas que mejoran nuestro estado de ánimo”.

Ms Kelly, Profesora de Inglés de Secundaria: “¡Leer para mi es lo mejor! Hay veces que el mundo real es demasiado agobiante y leer te transporta a un mundo imaginario y te evades de este estrés. También me ayuda mucho escuchar audiolibros porque me permite cerrar los ojos y sumergirme completamente en mí misma. También me gusta escucharlos mientras camino tranquilamente disfrutando del increíble paisaje de la Sierra Calderona”. 

Sports Day: mucho más que actividad física / Sports Day: Much more than just physical exercise

Por Víctor Ramón, Coordinador del departamento de E.F. de Primaria en Caxton College

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Todos los padres somos conscientes de la gran ilusión con que nuestros hijos viven los días previos al “Sports Day” ya que para ellos es uno de los acontecimientos más importantes del curso escolar.

Se afanan en explicarnos las reglas de los distintos juegos a los que tienen que jugar, quiénes son los demás niños y niñas de su equipo. En el caso de que hayan sido nombrado “Capitanes”, ésta gran ilusión se ve aumentada y se mezcla con otro tipo de sentimientos como pueden ser los derivados de la asunción de la responsabilidad, la incertidumbre de saber cómo responderá el equipo a sus indicaciones, el interés de no olvidar ese día los papeles que les hemos entregado para poder desempeñar su tarea, que contienen el “complicadísimo” horario donde se indica dónde deben ir en cada momento y el listado con los nombres de los componentes de su equipo.

Es por ello por lo que es lógico que, en muchas ocasiones, los padres deseen asistir al famoso “Sports Day” ya que sus hijos e hijas les han transmitido todas esas emociones en casa.

Dado que ésto no es posible debido a que es una actividad organizada exclusivamente para los alumnos dentro del horario escolar, al menos, me gustaría, a través de estas líneas, hacerles llegar de una forma más detallada cómo transcurre esta jornada tan especial para ellos y cuáles son sus objetivos.

Ese día, todos los alumnos de los cursos participantes acuden al colegio con la camiseta del color de la casa a la que pertenecen ya que es una competición por casas. Todos los niños participarán en nueve juegos diferentes en los que se desarrollan distintas habilidades: carrera lanzamientos de velocidad y de precisión, conducciones, pase, bote, utilización del espacio y por supuesto, en un marco de competencia sana…

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Uno de los aspectos más importantes de la actividad es que todos los equipos son mixtos y están formados por el mismo número de niños y de niñas pertenecientes a dos cursos diferentes. Esto significa que los equipos son muy heterogéneos, sus componentes tienen distinto nivel de habilidad y de experiencia, no sólo debido a que unos son un año mayores que los otros sino porque los del curso superior, también conocen los juegos mejor ya que, es el segundo año que participan en él, realizando los mismos juegos.

Las normas de las actividades en las que participan favorecen el que participen todos por igual y no sólo los más habilidosos. Todos los miembros del equipo van siempre juntos y se animan unos a otros.

De esta forma, los propios participantes descubren que la forma de obtener el mejor resultado como equipo no es recriminar a los jugadores más pequeños del propio equipo cuando éstos cometen errores sino ayudarles dándoles consejos y enseñándoles cual es la mejor forma de jugar para que tengan más confianza y puedan jugar mejor.

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Otro aspecto muy positivo del “Sports Day” es que son los capitanes (un niño y una niña de cada equipo) los que, gracias a la documentación que se les ha entregado y explicado en los días previos, los que se encargan de informar al resto del equipo acerca de dónde deben dirigirse en cada momento para jugar a los distintos juegos. Al finalizar un juego, los capitanes consultan su horario para saber a qué instalación deben dirigirse, allí se encontrarán al árbitro, que es un profesor de aula, y al equipo rival.

En una reunión previa se les explica a los capitanes su función y entienden perfectamente su importancia. La designación de los capitanes también es un aspecto muy importante ya que no se hace de forma aleatoria sino que somos los profesores de PE los que los elegimos, siendo conscientes de que esta responsabilidad puede resultar especialmente beneficiosa a ciertos alumnos y alumnas por distintos motivos.

El éxito de la actividad depende de la labor de los capitanes. Es una tarea que, en principio parece difícil que niños y niñas de estas edades puedan llevar a cabo con éxito, pero siempre la desempeñan a la perfección y es que, en realidad, si están motivados, son capaces de llevar a cabo tareas sorprendentes.

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Año tras año nos encontramos muchas veces con la situación en la que un capitán no se cree capaz de poder llevarla a cabo por lo que, en principio, prefiere no asumir la responsabilidad. Sin embargo, haciéndole entender bien su función como capitán, con el apoyo de sus padres con los que también contactamos previamente, y sabiendo que el mismo día del “Sports Day” podrá contar con la ayuda del otro capitán y de los profesores, no solo consigue desempeñar perfectamente su labor sino que además se lo pasa genial, con lo que su autoestima aumenta enormemente además de su motivación hacia la actividad física. También es importante el hecho de que a los niños les motiva mucho el que su tutor o tutora les vea y les anime, realizando tareas distintas a las que realizan en el aula.

En definitiva, el “Sports Day”, constituye un acontecimiento con un altísimo valor no solo a nivel físico-deportivo sino también pedagógico, en el que se promueve la transmisión de valores y que contribuye claramente a la consecución de los objetivos generales que en primaria nos proponemos: ayudar a que nuestros alumnos se desarrollen sanos, responsables y felices.

Sports Day: Much more than just physical exercise

By Víctor Ramón, Head of Primary P.E. Department at Caxton College

All of us as parents know how excited our children can get in run up to their school “Sports Day”, which for them is one of the most important events of the year.

They try their best to explain the rules of the games they will be playing to us, who the other boys and girls are in their team, and so on.

If it should happen that they have been named “Captains”, their excitement is even greater, mixed with other feelings such as the weight of responsibility, the uncertainty of not knowing how the team will respond to their instructions, the importance of not forgetting  the papers that we have given them to perform their task on the big day, which contain the “really complicated” schedule which tells them where they should be at any time, and the list with the names of the members of their team.

For these reasons and more it´s logical that parents often want to attend the famous “Sports Day”, having seen how their children are so excited about it. 

As this would be impossible because this activity is organized exclusively for students within school hours, I would at least like to try to explain in more detail what exactly happens on this day that makes it so special for the children, and what the aims of the event are.

On the day, all the students from the year groups taking part come to school wearing a t-shirt in the colour of their House, as the competition is between Houses.  All the children take part in nine different games, to develop different skills: racing, sprinting, quick launches, throwing accurately, passing, kicking, or use of space and of course, all within a framework of healthy competition. 

One of the most important aspects of the activity is that all teams are mixed and made up of the same number of boys and girls from two different year groups.  This means that the teams are very equal and their members have different levels of skill and experience, not just because some of them are a year older than the rest but also because those in the older year group already know the games better as it will be the second year that they participate in the event, playing the same games.

The rules for the activities in which they take part are designed to ensure that all of them play an equal part in the games, not just the most skilled.  All the members of the team stay together all the time, and encourage each other.

In this way, the participants themselves discover that the way to obtain the best result as a team is not to recriminate the younger players of the team when they make mistakes, but to help them by giving advice and teaching them the best way to play, to give them more confidence and be able to play better.

Another very positive aspect of “Sports Day” is that it is the captains (a boy and a girl from each team) who, using the documents that they were given and had explained to them on the days beforehand, are in charge of informing the rest of the team about where they should be at each moment of the day in order to play the different games.  At the end of a game, the captains have to consult their timetable in order to find out which part of the sports field they need to go to, and there they will find the referee (who is one of their teachers) and the opposing team.

At a meeting before the Day the role of the captains is explained to them so that they can understand how important it is.

The designation of the captains is also an important aspect as it is not done randomly but rather it is the PE teachers who choose them, aware that this responsibility can be especially beneficial to certain students for different reasons.

The success of an activity depends on the work of the captains. It is a task that at first seems difficult for children of these ages to carry out successfully, but one that they always perform perfectly and in fact, if they are properly motivated, they are capable of performing astonishing tasks.

Year after year, we often find ourselves in the situation where a captain does not think he is capable of carrying it out, so he prefers not to take on the responsibility.  However, making him understand his role as captain, with the support of his parents whom we also contacted previously, and knowing that on the “Sports Day” we can count on the help of the other captain and the teachers, not only ensures that he carries out his role perfectly but also has a great time, which increases his self-esteem enormously in addition to his motivation for physical activity.

Another very important factor is that the children are really motivated if their teacher sees and encourages them, in a different role to their usual one in the classroom.

To sum up, “Sports Day” is an event of inestimable value for the children, not only because of the physical and sporting aspect, but also the pedagogical.  It encourages the promotion of core values and clearly contributes to the general objectives that we in Primary strive to reach: to help our students to develop into healthy, responsible and happy people.

 

 

Teacher Book of the Month /Recomendación lectora mensual de nuestros profesores

By Ms Brunell, Secondary Teacher of Psychology at Caxton College

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Mindfulness for Busy People: Turning Frantic and Frazzled into Calm and Composed –Michael Sinclair and Josie Seydel

This recommendation couldn’t come at a better time – although we’ve had the Christmas break, many students are in the thick of exams and feeling the strain.

If you are feeling overwhelmed by life it is a really helpful book to get you to focus on the here and now. It is written in a straightforward way so anyone who wants to would be able to access the information. It is full of practical activities and if you get the kindle version you can access some mindful meditations as well.

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Recomendación lectora mensual de nuestros profesores

Por Ms Brunell, Profesora de Secundaria de Psicología en Caxton College

Mindfulness for Busy People: Turning Frantic and Frazzled into Calm and Composed – Michael Sinclair y Josie Seydel

Esta recomendación no puede venir en un mejor momento, aunque acabamos de tener el descanso de Navidad, muchos estudiantes están en medio de los exámenes y por ello pasando mucha tensión.

Si te sientes abrumado por tu ritmo vital este es un libro muy útil para que te centres en el aquí y el ahora. Está escrito de una manera directa y sencilla y lleno de actividades prácticas. Además, si obtienes la versión para Kindle, puedes acceder también a algunas sesiones de meditación.

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