School Blog

Queremos compartir contigo muchas de las reflexiones, consejos y emociones que a diario nos asaltan en este formidable trabajo que supone dirigir un centro docente que desea alcanzar la excelencia educativa. / We'd like to share with you some of the thoughts, advice and emotions that occur to us as we work every day to achieve academic excellence at our school.

Category: Eduación Infantil / Early Years

¿Es el mindfulness una moda o un instrumento eficaz? / Is Mindfulness a passing trend or a useful tool?

¿Es el mindfulness una moda o un instrumento eficaz? Silvia Sanchis, Psicóloga de Primaria de Caxton College nos lo descubre en este interesante vídeo de nuestra Escuela de Padres.

Is Mindfulness a passing trend or a useful tool? Silvia Sanchis, Caxton College Primary Psychologist, covers this topic in this interesting video of our Parents School.

Libertad creativa en las aulas infantiles / Creative freedom in children’s classrooms

Libertad creativa en las aulas infantiles

La escuela infantil de Caxton College asume la esencia metodológica que recientemente permitió a este colegio británico obtener el prestigioso sello de calidad internacional BSO.

Las aulas infantiles siguen un elaborado modelo educativo que ha permitido a este colegio de Puçol ser uno de los pocos centros escolares en España que ostenta el certificado British School Overseas concedido por la Inspección británica. Una de las peculiaridades de su sistema docente consiste en que, los alumnos de entre 1 y 3 años, se inician en el currículum británico asimilando, la lengua inglesa bajo la atenta mirada de profesores nativos. Además, el dinamismo y la creatividad de su programa pedagógico, junto con un profesorado que interactúa a diario con los padres para informarles con precisión de la vida escolar de sus hijos, son algunos de los puntos fuertes de esta propuesta innovadora.

Las clases están diseñadas para que el niño comience, desde el primer día de clase, a desarrollar sus capacidades cognitivas y sociales en un ambiente de juego. Y lo más destacado es que lo hace con la cercanía y la familiaridad de un hogar.

Rincones de aprendizaje

Las aulas se dividen en múltiples rincones lúdicos orientados, cada uno de ellos, a un objetivo de aprendizaje concreto. “Los niños de edades tan tempranas tienen mucha curiosidad por explorar y descubrir su entorno. Por eso, es importante que les demos autonomía y se sientan libres para ir de una zona a otra del aula y, a través del juego creativo y el apoyo de los profesores, adquieran nuevas habilidades”, asegura Ana Algaba, coordinadora de educación infantil de primer ciclo en Caxton College.

A través de estas áreas didácticas, “estimulamos la imaginación de los niños mediante juegos simbólicos, materiales naturales, lecturas creativas, role plays, métodos de relajación, etc., para que aprendan sin darse cuenta”, comenta la profesora Algaba.

Al ser los niños los que voluntariamente escogen lo que quieren hacer en cada momento, este sistema es muy motivador y, por ello, el aprendizaje es más significativo. “Sí que llevamos un control para comprobar que todos los niños pasen por las distintas áreas de aprendizaje a lo largo de la semana, de forma que se vayan cumpliendo los objetivos que nos hemos marcado. Si no es así, los vamos guiando para que estos espacios les sean atractivos y vayan progresando”, matiza Algaba desde una de sus aulas.

Contacto con la Naturaleza

Otro de los factores diferenciales de este modelo educativo es que la naturaleza que los alumnos encuentran en los patios de recreo se convierte en una extensión del aula. De este modo, disfrutan también de zonas de aprendizaje al aire libre. Así, en un entorno natural, adquieren conocimientos, entre otras cosas, sobre cómo crecen los alimentos en un huerto ecológico que a diario observan y cuidan con sus profesoras. Este contacto ecológico les motiva, por ejemplo, a probar más variedad de alimentos y a inculcarles hábitos de comida saludables.

Método Montessori y Gardner

Este sistema educativo infantil respeta el ritmo de cada niño. Las clases se personalizan en función de sus necesidades, y de hecho las profesoras no diseñan una programación anual sino que la preparan semanalmente en función de cómo evolucionan los alumnos, “siguiendo la metodología de María Montessori pero sin dejar de lado las aportaciones de Howard Gardner sobre inteligencia emocional”, comenta Amparo Gil, Directora de Caxton College.

Por otra parte, en cada clase hay una profesora española y otra nativa inglesa, de forma que los niños practican a diario vocabulario en los dos idiomas mientras siguen el currículum británico. Esto es muy positivo puesto que se les facilita la transición al siguiente ciclo educativo. Asimismo, es muy efectivo que escuchen y practiquen inglés en el momento que mayor plasticidad tiene su cerebro para el aprendizaje.

Protección infantil

“Una de las cuestiones que más preocupa a los padres en estas edades es el cuidado que el niño va a recibir en el colegio”, asegura Algaba desde Caxton College. Por esa razón, es muy importante el número de profesores y asistentes que haya por clase, así como el número reducido de alumnos al que tengan que atender. “En nuestro caso, somos dos profesoras por aula y una persona de apoyo. Además contamos con diferentes asistentes  para atender el momento de la siesta, el del comedor, el aseo de los materiales del aula y la gestión administrativa. De esta forma, las profesoras disponemos de más tiempo para dedicar a los alumnos”, aclara Algaba.

Relación con los padres

Además del cuidado y atención que reciben los alumnos a todos los niveles, este centro educativo fomenta a diario, de una manera muy especial, la relación con los padres. Las profesoras entregan y reciben a los niños directamente, hablan el tiempo que sea preciso para atender dudas, necesidades y, sobre todo, para que vean que su hijo es feliz en el colegio. Además, por medio de una app personalizada de evaluación continua y una agenda escolar, los padres interactúan con el profesor a diario. “De este modo, los padres nos perciben como un colegio muy familiar y cercano, como una burbuja protegida dentro del colegio donde todo ocurre con la serenidad que merece la educación de alumnos tan pequeños”, confirma Algaba desde uno de los rincones de lectura del aula.

Por último, cabe destacar que el sello de calidad BSO (British School Overseas) que reconoce la excelencia educativa a Caxton College representa la esencia del sistema británico por lo que su escuela infantil recoge en sus aulas ese testigo de refinamiento formativo.

Creative freedom in children’s classrooms

The Caxton College nursery assumes the methodological essence that recently allowed this British school to obtain the prestigious BSO international quality seal.

The children’s classrooms follow an elaborate educational model that has allowed this school in Puçol to be one of the few schools in Spain that holds the British School Overseas certificate granted by the British Inspection. One of the peculiarities of its teaching system is that students between 1 and 3 years old begin in the British curriculum assimilating the English language under the watchful eye of native teachers. In addition, the dynamism and creativity of its pedagogical program together with teachers, who interact daily with parents to inform them accurately of their children’s school life, are some of the strengths of this innovative proposal.

Lessons are designed so that the child begins from the very first day of class to develop their cognitive and social abilities in a play environment. Moreover, the highlight is that it is done with the closeness and familiarity of a home.

Learning corners

Classrooms are divided into multiple playful corners oriented, each one of them, to a concrete learning objective. “Children of these early ages are very curious to explore and discover their surroundings. Therefore, it is important that we give them autonomy and that they feel free to move from one area to another in the classroom and, through creative play and the support of teachers, acquire new skills” – says Ana Algaba, coordinator of first cycle of early ages´ education at Caxton College.

Through these didactic areas, “we stimulate the imagination of children through symbolic games, natural materials, creative readings, role plays, relaxation methods, etc., so that they can learn without realizing it” – says Ms.Algaba.

As children voluntarily choose what they want to do at any given moment, this system is very motivating and, therefore, learning is more meaningful. “Yes, we have check to ensure that all children go through the different areas of learning throughout the week, so that they meet the objectives we have set. If not, we are guiding them so that these spaces are attractive to them and they are progressing” – says Ms.Algaba from one of her classrooms.

Contact with the nature

Another of the differential factors of this educational model is that the nature that the students find in the playgrounds becomes an extension of the classroom. In this way, they also enjoy outdoor learning areas. Thus, in a natural environment they acquire knowledge, among other things, about how food grows in an ecological garden that they observe and care for with their teachers on a daily basis. This ecological contact motivates them, for example, to try a greater variety of foods and to inculcate healthy food habits.

Montessori and Gardner method

This children’s educational system respects the rhythm of each child. Lessons are customized according to their needs, and in fact the teachers do not design an annual program but prepare it weekly based on how the students evolve, “following the methodology of Maria Montessori but without neglecting the contributions of Howard Gardner about emotional intelligence” – says Amparo Gil, Director of Caxton College.

On the other hand, in each class there is a Spanish teacher and another native English teacher, so that children practice vocabulary in both languages ​​daily while following the British curriculum. This is very positive since it facilitates the transition to the next educational cycle. Likewise, it is very effective for them to listen and practice English at the moment that their brain has the greatest plasticity for learning.

Child protection

“One of the issues that most concerns parents at these ages is the care that the child will receive at school” – says Ms.Algaba from Caxton College. For that reason, it is very important the number of teachers and assistants that there are per class, as well as the reduced number of students that they have to attend. “In our case, we are two teachers per classroom and one support person. We also have different assistants to attend the time of the `siesta´, lunch time, the cleaning of classroom materials and administrative management. In this way, the teachers have more time to dedicate to the students” – clarifies Ms.Algaba.

Relationship with parents

In addition to the care and attention that students receive at all levels, this educational centre promotes daily, in a very special way, the relationship with parents. Teachers deliver and receive the children directly, talk as long as necessary to answer questions, needs and, above all, to see that your child is happy at school. Additionally, through a personalized app of continuous evaluation and a school agenda, parents interact with the teacher on a daily basis. “Along these lines, parents perceive us as a very familiar and close school, like a protected bubble inside the school where everything happens with the serenity that deserves the education of such small students” – confirms Ms. Algaba from one of the reading corners of the classroom.

Finally, it should be noted that the seal of quality BSO (British School Overseas) that recognizes educational excellence at Caxton College represents the essence of the British system, which is why its infant school collects that witness of formative refinement in its classrooms.

Cómo fomentar la creatividad de los más pequeños / How to encourage creativity among children

Las personas creativas no nacen, se hacen. A pesar de que a menudo tendemos a relacionar a los grandes genios con un talento innato y no con el esfuerzo personal, la creatividad es una competencia más que puede desarrollarse si se trabaja de la forma adecuada en el aula desde edades bien tempranas. Para ello, los docentes deben utilizar estrategias para atender no sólo las funciones verbales, analíticas y abstractas, propias del pensamiento convergente, sino también las no verbales, estéticas, espaciales y creativas, específicas del pensamiento divergente.

¿Cómo podemos entonces fomentar la creatividad en el aula?

Si bien no existe una única manera de trabajar la creatividad de los más pequeños, es importante tener en cuenta los siguientes aspectos:

  • Todas las personas son creativas: Uno de los errores que solemos cometer es considerar únicamente como actividades creativas aquellas que tienen que ver con el ámbito artístico (pintura, música, poesía, etc.). Sin embargo, cada niño tiene un talento y una actividad con la que disfruta y a través de la que puede desarrollar su imaginación. La dimensión creativa se puede trabajar a cualquier edad, pero cuanto antes se comience a cultivar, más posibilidades hay de desarrollar las capacidades de creación.
  • Los docentes deben saber aprovechar las inteligencias múltiples: Según la Teoría de las Inteligencias Múltiples, ideada por el psicólogo estadounidense Howard Gardner, son muchas las inteligencias que existen, y para favorecer el desarrollo de todas ellas, se debería ofrecer a los alumnos espacios con suficientes recursos y estímulos variados donde cada uno de ellos pueda descubrir y potenciar su manera de aprender.
  • Es fundamental respetar el ritmo de cada alumno: Siguiendo el método Montessori, ideado por la educadora y médica italiana Maria Montessori, los docentes deberían respetar el ritmo de cada niño en el aula y personalizar las clases en función de sus necesidades y de su evolución para que desarrollen sus propias capacidades e intereses.
  • De los errores siempre se aprende: Intentar algo y no conseguirlo no es fallar, es una forma de aprender. Por ello, debemos hacer entender a los niños que lo importante no es el resultado en sí mismo, sino el proceso y todo aquello que aprenden en el camino.
  • El ambiente influye en el pensamiento creativo: Las aulas y espacios destinados al aprendizaje tienen un impacto directo en el desarrollo del pensamiento innovador. Una buena idea es dividir el aula en múltiples rincones lúdicos orientados cada uno de ellos a un objetivo de aprendizaje concreto.
  • Se debe promover la independencia del niño en la exploración y el proceso de aprendizaje: Los niños de edades tempranas tienen mucha curiosidad por explorar y descubrir el entorno, por eso es importante que les demos autonomía y se sientan libres para ir de una zona a otra del aula y para que, a través del juego creativo y el apoyo de los profesores, adquieran nuevas habilidades y desarrollen nuevas ideas.

En Caxton College, las clases están diseñadas para que el niño comience a desarrollar sus capacidades cognitivas y sociales en un ambiente de juego desde el primer día de clase, siempre con la cercanía y la familiaridad de un hogar. Los alumnos de infantil se inician en el currículum británico asimilando la lengua inglesa bajo la atenta mirada de profesores nativos. Además, el dinamismo y la creatividad de su programa pedagógico, junto con un profesorado que interactúa a diario con los padres para informarles con precisión de la vida escolar de sus hijos, son los puntos fuertes de esta propuesta innovadora cuyo objetivo es estimular la imaginación de los más pequeños.

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Creative freedom in early year children’s classrooms

Creative people are not born, they are made. Although we often tend to relate great geniuses with an innate talent and not with personal effort, creativity is one more competence that can be developed if it is worked properly in the classroom from very early ages. To this end teachers must use strategies to address not only the verbal, analytical and abstract functions of convergent thinking, but also functions of the divergent thinking; such as non-verbal, aesthetic, spatial and creative.

How can we then encourage creativity in the classroom?

While there is no an unique way to work the younger children´s creativity, it is important to take into account the following aspects:

  • All people are creative: One of the mistakes we usually make is to consider creative activities only those which have to do with the artistic field (painting, music, poetry, etc.). However, each child has a talent and an activity that enjoys and in which his imagination can be developed. The creative dimension can be worked at any age, but the sooner you start to cultivate, the more possibilities there are to develop the capacities of creation.
  • Teachers must know how to take advantage of multiple intelligences: According to the Theory of Multiple Intelligences, devised by the American psychologist Howard Gardner, there are many intelligences. To favour the development of all of them, students should be offered spaces with enough resources and varied stimuli where each of them can discover and enhance their way of learning.
  • It is essential to respect the rhythm of each student: Following the Montessori Method, devised by the Italian educator and physician Maria Montessori, teachers should respect the rhythm of each child in the classroom. Therefore, teachers should customize their lessons according to the children needs and their evolution so that they develop their own abilities and interests.
  • You always learn from mistakes: Trying something and not getting it is not failing, it is a way of learning. Therefore, we must make children understand that the important thing is not the result in itself, but the process and everything they learn along the way.
  • The environment influences creative thinking: Classrooms and spaces for learning have a direct impact on the development of innovative thinking. A good idea is to divide the classroom into multiple playful corners, each oriented to a specific learning goal.
  • Children’s independence should be promoted in the exploration and learning process: Children of early ages are very curious to explore and discover the environment, so it is important that we give them autonomy and freedom to go from one area to another area of the classroom. In this way, through the creative game and the support of the teachers, children acquire new skills and develop new ideas.

At Caxton College, classes are designed so that the child begins to develop their cognitive and social skills in a play environment from the first day of class but always with the closeness and familiarity of a home. Early year children start in the British curriculum assimilating the English language under the watchful eye of our native teachers. In addition, the dynamism and creativity of their pedagogical program, together with teachers who interact daily with parents to inform them accurately of their children’s school life, are the strengths of this innovative proposal which objective is to stimulate the imagination of the little ones.

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Educación infantil al aire libre / Outdoor Education

En no pocas ocasiones he asistido a reuniones en las que al tratar asuntos relacionados con la educación infantil surge un tema recurrente: El de la añoranza de la infancia. En este contexto nostálgico, un buen número de padres solemos lamentarnos de que nuestros hijos se estén perdiendo vivencias por las que muchos de nosotros pasamos jugando al aire libre. Son momentos para recordar cómo la imaginación se nos despertaba hasta límites insospechados de la mano de recursos básicos que, incluso a veces, tomábamos prestados de la propia naturaleza. Éramos felices con poco, con un grupo de amigos próximos y leales, sin necesidad de mucho más. Y lo más curioso: aprendíamos jugando. Ampliábamos, sin ser conscientes, nuestras destrezas físicas y fortalecíamos principios de solidaridad y cooperación. Finalmente, todos los padres, concluíamos con una queja generalizada en la que asumíamos que actualmente los niños viven más incomunicados a pesar de la era de la conectividad digital.

Este tipo de narraciones nos llevaron, hace ya casi treinta años, a reflexionar sobre qué iniciativas se podían plantear en el ámbito educativo para que nuestros alumnos experimentasen un aprendizaje que recuperase ese espíritu de libertad, seguridad y creatividad con el que nosotros convivimos.

Conocedores de que el urbanismo le iba ganando terreno a la naturaleza, sentíamos que desde los centros docentes teníamos la obligación de adaptar un método educativo y realizar una serie de mejoras estructurales para que nuestros alumnos pequeños se contagiasen de aquella filosofía que tan buenos resultados propició.

Desde aquel momento hasta el día de hoy, en Caxton College, hemos implementado un modelo educativo infantil que destaca por potenciar actividades en espacios abiertos del colegio y complementarlas con las clases en aulas. De ese modo, promovemos una saludable relación con el medioambiente y los juegos didácticos como un factor de enorme importancia en el desarrollo intelectual y emocional de los alumnos que sigue muchos de los pasos del método Montessori.

A este respecto los pedagogos nos confirman que el juego es el principal camino que los niños tienen para conocer el mundo que les rodea y que a partir de la activación de áreas de aprendizaje creativo en el exterior los niños fomentan principalmente la investigación, la autonomía y la cooperación. Sobre este asunto el currículo británico para esta etapa (Early Years Foundation Stage) destaca la importancia que el juego tiene en la mejora del lenguaje y comunicación en general, en la revelación de emociones, en las relaciones sociales, en el desarrollo físico y en el fomento de su independencia, entre muchos otros aspectos.

Bajo este manto pedagógico los niños descubren las matemáticas en el patio, practicando con juegos de arena, agua, espuma y mucha imaginación. Así mismo trabajan ciencias naturales interactuando con su propio hábitat mediante materiales escolares que facilitan su aventura por el saber. La lectura, la escritura, las artes, el ejercicio físico, y tantas otras disciplinas, forman parte de ese itinerario en el que los profesores orientan a los alumnos en la cultura del esfuerzo, de la observación y del análisis crítico.

Por último, la ciencia también parece ponerse de nuestra parte al descubrirse que una bacteria que vive en el exterior (mycobacterium vaccae) estimula la generación de serotonina a las personas que están expuestas a ella. Las personas pueden adquirirla por las vías respiratorias simplemente respirando en un entorno natural. Según esta investigación, llevada a cabo por científicos del Sage Colleges en Troy, Nueva York, se aconseja a los colegios crear ambientes de aprendizaje que incluyan tiempo al aire libre y sea un elemento más de apoyo para la educación de los alumnos.

Outdoor Education

On more than a few occasions I have attended meetings during which, when dealing with matters related to early childhood education, a recurring theme arises: The longing for childhood. In this nostalgic context, a large number of parents usually lament that our children are missing out on experiences that many of us had while playing outdoors. We treasure the memory of those moments when our imagination soared to unsuspected heights, with only the most basic of resources, borrowed from Nature. We were happy with little, and our group of close, loyal friends was really all we needed. And here’s the most curious thing of all: we learned by playing. Without even thinking about it, we improved our physical abilities and strengthened the basic principles of solidarity and cooperation. Finally, all the parents conclude with a generalized complaint in which it is assumed that children nowadays communicate less in spite of the era of digital connectivity.
This kind of narrative led us, almost thirty years ago now, to reflect on what initiatives could be taken in the educational field so that our students could receive a learning experience that would recover that spirit of freedom, security and creativity which was a part of our lives.

Knowing that urbanism was gaining ground to Nature, we felt that from as a school we had the obligation to adapt an educational method and make a series of structural improvements, so that our young students could be caught up in the philosophy that had provided such good results.

From that time on, at Caxton College we have implemented a pre-school educational model that stands out for promoting activities in the outdoor spaces in the school, complemented by lessons in classrooms. In this way, we are encouraging a healthy relationship with the environment and the use of play in education as a factor of enormous importance in our students’ intellectual and emotional development, following many of the steps in the Montessori method.

In this respect, educators confirm that play is the main way that children get to know the world around them and that the activation of areas of creative learning outdoors can foster research, independence and cooperation in children. On this subject the British curriculum for Early Years/Foundation Stage emphasizes the importance that play has in improving language and communication in general, in expressing emotions, in social relations, in physical development and in promoting independence, among many other areas.

Under this pedagogical mantle, children discover mathematics in the playground, practising with games using sand, water, foam and lots of imagination. Similarly, they learn about Natural Sciences by interacting with their own habitat through school materials that feed their thirst for knowledge. Reading, writing, the arts, physical exercise, and many other disciplines, are part of this journey in which teachers guide students in an environment of effort, observation and critical analysis.

Lastly, Science also seems to be on our side, as it was discovered that a bacteria that exists outdoors (mycobacterium vaccae) stimulates the generation of serotonin in people who are exposed to it. People can absorb this microbe simply by breathing it in, in a natural environment. According to this research, conducted by scientists at Sage Colleges in Troy, New York, schools should be encouraged to create learning environments that include time outdoors and that this should be one more element to support their learning.

¿Somos conscientes de la importancia que tiene cumplir con las horas de sueño en cada edad? / Are we aware of the importance of getting enough sleep at every stage of our life?

Silvia Sanchis, Psicóloga de Primaria de Caxton College, nos ayuda a tomar consciencia en este práctico vídeo.
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Silvia Sanchis, Caxton College Primary Psychologist, has a lot of interesting information and advice on the subject, in this practical video.

Caxton College British School