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Queremos compartir contigo muchas de las reflexiones, consejos y emociones que a diario nos asaltan en este formidable trabajo que supone dirigir un centro docente que desea alcanzar la excelencia educativa.

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La pedagogía del caracol / The Wisdom of the Snail

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Por Belén Palacios, Coordinadora del Departamento de Español de Primaria de Caxton College

Desde hace ya algunos años son cada vez más numerosas las voces que se alzan contra uno de los enemigos silenciosos más letales de los países desarrollados: la prisa.

Si lo pensamos detenidamente, son muchas las ocasiones en las que a lo largo del día dejamos de hacer algo (o lo hacemos de mala manera) por este motivo. Prisa por hacer varios recados antes de llegar al trabajo, por entregar un informe, por hacer los deberes antes del entrenamiento, por bañar a los niños antes de la cena…

Siempre hay algo que hacer después, a lo que nunca llegaríamos a tiempo si no fuese corriendo (a veces, por desgracia, lo de “correr” es literal). Y es que tenemos el día tan lleno de obligaciones que hemos de vivir cada vez a mayor velocidad para poder abarcarlo todo.

Este estilo de vida tan moderno y chic (porque parece que si no corres, si estás ocioso, es que eres una especie de “vago” o que tu vida no sirve a un propósito lo suficientemente elevado) tiene un precio muy caro. Poco a poco nos impregnamos de una sensación de urgencia que acaba por transformar un saludable estado de alerta en un estrés prolongado que nuestro organismo es incapaz de tolerar.

Nosotros tenemos la opción de decidir qué estilo de vida queremos llevar. Como adultos con sentido común y criterio propio decidimos si queremos correr o frenar. Pero… ¿Y nuestros niños? Decidimos por ellos y a menudo los arrastramos con nosotros, saltando de una hora a la siguiente, de un recado a otro, cargados de bolsas de la compra, dispositivos electrónicos varios, la mochila del colegio y la equipación para las extraescolares.

¿Es justo que nuestros niños crezcan así? Menos mal que están a salvo de todo esto durante el tiempo que pasan en el colegio… ¿o no? ¿Cómo es la jornada escolar de nuestros niños? ¿Cómo transcurren las lecciones que se imparten en las aulas? Pues por desgracia, más o menos de la misma forma ya que el currículum es tan amplio y las obligaciones son tantas que cada vez exigimos más y más a los niños, impidiéndoles ser lo que son…avasallando su derecho a vivir a un ritmo adecuado a su edad.

Afortunadamente las voces de las que hablaba al principio están teniendo cada vez más resonancia y lo que se ha empezado a denominar “The slow teaching revolution” se está convirtiendo en una filosofía de vida, una forma de enseñar que vuelve la mirada hacia el niño y que entiende la escuela y el currículum como medios para formarlo y no como fines en sí mismos.

Autores como Gianfranco Zavalloni[1] o Joan Domènech[2] nos demuestran que los educadores (tanto padres como maestros) si tenemos elección.

Es algo tan fácil (y tan difícil) como ser más selectivo con aquello a lo que dedicamos nuestra atención y nuestro tiempo…y ese algo…hacerlo a fondo. Cada vez que dedicamos a un tema el tiempo que se merece multiplicamos su nivel de asimilación.

En la escuela, se trataría de enfocar la programación no desde el currículum sino desde el perfil final que queremos que tenga el alumno. Esto ha de ser, evidentemente, un proyecto de centro y ha de formar parte de la visión y la misión del mismo.

Si queremos fomentar la creatividad y el pensamiento crítico, resulta indispensable dejar tiempo a lo largo del día (y de las sesiones en el aula) para leer, pensar, reír y respirar. Hemos de dejar tiempo para debatir. Hemos de permitir a los alumnos se tomen unos segundos para ordenar sus ideas antes de responder, que respiren despacio, que observen, que investiguen…no apremiando a los más lentos…sino enseñando a todos a detenerse de vez en cuando y a respetar los ritmos de cada uno, a colaborar unos con otros.

Los maestros hemos de replantearnos nuestras rutinas, cuestionarnos cada detalle de nuestro día a día y detectar qué nos está acelerando a nosotros y a nuestros niños.

Como afirma Zavalloni, “la educación lenta no supone enseñar despacio sino poner en marcha estrategias didácticas que nos ayuden a desacelerar el ritmo al que obligamos a trabajar a los niños”  o en palabras de Domènech, “La educación lenta es un paradigma que no pretende hacer las cosas despacio, sino saber encontrar precisamente el tiempo justo para cada cual y para cada actividad pedagógica”.

Educar para la lentitud significa respetar el ritmo de cada niño y el tiempo de cada aprendizaje. Implica seleccionar contenidos y planificar muy bien, sin sobrecargar las sesiones. Y si no, que cualquier maestro se pregunte cuántas veces sus niños no acaban las tareas propuestas a tiempo y por qué. Se trata de poner los procesos por encima de los resultados.

Implica también eliminar los estímulos excesivos, modificar el entorno. Respirar, practicar el mindfulness…pero no con ellos cuando entran del patio alterados…¡sino con nosotros! A ellos basta con leerles cinco minutos. El efecto es el mismo y además fomentamos la lectura.

Hemos de parar de vez en cuando a respirar y practicar la relajación consciente antes de tomar decisiones tan importantes como la mejor manera de combinar a los niños en los grupos de trabajo o cómo solucionar un conflicto en el aula.

Vivir más despacio nos ayudará a encontrar la inspiración para enfocar cada situación de nuestra vida de manera creativa. Nos ayudará a focalizar la atención, a ser más eficaces, a cuestionarnos más las cosas. No en vano se dice que “La paciencia es la madre de todas las ciencias”.

[1] “La pedagogía del caracol. Por una escuela lenta y no violenta”, Zavalloni, G; Ed. Graó 2011.

[2] “Elogio de la educación lenta”, Domènech Francesch, J;  Ed. Graó , 2009.

The Wisdom of the Snail

By Belén Palacios Head of Primary Spanih Department at Caxton College 

Over the last few years, more and more voices have been raised in protest against one of the most lethal silent enemies in the developed world: The constant need for speed.

If we stop to think about it for a minute, there are many occasions throughout the day when we stop doing something (or we do it sloppily) because we are in a hurry.  We rush to do errands before getting to work, to hand in a report, to finish homework before training, to bath the children before dinner-time, and so on.

We always have something to do later, which we could never do on time unless it was in a rush (sometimes, we are literally running to get things done).  And the sad fact is that our day is so full of obligations that we are living at an ever-increasing pace in order to fit everything in.

This modern, chic lifestyle (so-called because if you are not running everywhere, if you are relaxed, then you are “lazy” or your life does not have a high enough purpose), demands a very high price.  Bit by bit we become filled with a sensation of urgency which ends up transforming a healthy state of alertness into prolonged stress which our organism is incapable of coping with.

However, we at least have the option of deciding what type of lifestyle we want.  As adults with common sense and our own criteria, we can decide whether we want to run or to slow down.  But… what about our children?  We decide for them and we often drag them along with us, jumping from one activity to the next, from one errand to another, weighed down with shopping bags, electronic devices, a school bag and their sports kit.

Is it fair for our children to have to grow up like this?  Well, at least they are safe from all of this rushing during the school day… Or are they?  What is the school day like for our children?  How do their lessons take place in the classroom?  Unfortunately, the answer is that it’s more or less the same, because the curriculum is so broad and there are so many obligations that we are demanding more of our children, and not allowing them to be themselves.  We are undermining their right to live at a pace that is suitable for their age.

Luckily those same voices that I mentioned at the start of this article are beginning to be heard more, and what is being called “The slow teaching revolution” is gradually becoming a philosophy for life.  It’s about a way of teaching that brings the focus back to the child and that understands that the school and the curriculum are media to help shape them, and not an end in themselves.

Authors such as Gianfranco Zavalloni[1] or Joan Domènech[2] show us that educators (parents as well as teachers) do have a choice. 

It can be as easy (or as difficult) as being more selective with what we decide to dedicate our attention and our time to… and whatever that is, doing it properly.  Every time we give an activity the time it deserves, we greatly increase how much we get from it.

In school, the programme of studies should not be focussed on the curriculum, but on the qualities that we would like to instill in our students.  This, obviously, is a job for the school and must form a part of their vision and mission statement.

If we want to encourage creativity and critical thinking, it is indispensable to leave some time during the day (and in the classroom lessons) for reading, thinking, laughing and just breathing. We must make time for debate.  We have to allow our students to take a few seconds to put their ideas in order before answering, to let them breathe slowly, to observe, to discover… not by rewarding the slowest ones, but by teaching all of them to stop once in an while and to respect that everyone has their own pace, and to learn to cooperate with each other.

As teachers, we must rethink our routines, questioning every detail of our day and trying to pinpoint what it is that is speeding things up for us and for our children.

As Zavalloni says, “slow education does not mean teaching slowly, just putting certain didactic strategies into place that can help us to slow down the pace at which we are forcing children to work”.  Or, in the words of Domènech, “Slow education is a paradigm whose aim is not to do everything slowly, but rather to find the right amount of time needed for each and every pedagogical activity”.

Slow teaching means respecting the pace of each child and the time that each learning experience needs.  It implies selecting content and planning thoroughly, without overloading the sessions.  And if not, then every teacher should be asking themselves how many times their students do not finish the tasks set on time, and why.  It’s about putting the process ahead of the results.

It also implies eliminating excessive stimuli, and modifying the environment.  Breathing, practising Mindfulness… not when they have just come in from the playground and are all excited, but for ourselves!  For the children, it’s enough to read to them for five minutes.  The effect is the same, and it also promotes an interest in reading.

We need to stop from time to time to breathe and to practise relaxing consciously before making such important decisions as the best way to combine children in groups to work together, or how to solve a conflict in the classroom.

Living more slowly will help us to find the inspiration to focus every situation in our lives in a more creative way.  It will help us to focus our attention, to be more efficient and to question more.  It’s not for nothing that we say, “Patience is a virtue”.

[1] “La pedagogía del caracol. Por una escuela lenta y no violenta”, Zavalloni, G; Ed. Graó 2011.

[2] “Elogio de la educación lenta”, Domènech Francesch, J;  Ed. Graó , 2009.             

 

Pupil Book of the Month / Recomendación lectora mensual de nuestros alumnos

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By Diego D., Year 9 student at Caxton College

“A Monster Calls” by Patrick Ness

The monster showed up after midnight. As they do. But it isn’t the monster Conor’s been expecting. He’s been expecting the one from his nightmare, the one he’s had nearly every night since his mother started her treatments, the one with the darkness and the wind and the screaming…

I thought the story would be frightening, but when I started reading I realised that it was more than a scary story! I empathized with the main character, Conor, who is going through a really difficult time because his mum has cancer and the chemotherapy isn’t working. At school, he is treated as though he has the illness and this makes him frustrated – he wants to be treated like everyone else.

The characters are very well developed and the writing allows you to imagine exactly what is being described. There are some very dramatic moments and the writer creates tension.

The novel teaches us that it is important to be truthful and express your feelings honestly. You are taken on a journey of discovery by the monster and you will be shocked by the ending!

 

http://www.goodreads.com/book/show/8621462-a-monster-calls

This book has been made into a film. Here is the trailer. We would love to hear about how the film compares to the novel!

https://www.youtube.com/watch?v=R2Xbo-irtBA

Recomendación lectora mensual de nuestros alumnos

Por Diego D., alumno de Year 9 de Caxton College

“Un Monstruo viene a verme” de Patrick Ness

El monstruo apareció después de la medianoche. Como normalmente hacen. Pero no es el monstruo que Conor esperaba. Ha estado esperando al de su pesadilla, la que ha tenido casi todas las noches desde que su madre empezó sus tratamientos para hacer frente a su enfermedad, esperaba al monstruo de la de la oscuridad, del viento y los gritos …

Pensé que la historia sería espantosa, pero cuando empecé a leer me di cuenta de que era más que una historia de miedo! Yo empatizaba con el personaje principal, Conor, que está pasando por un momento muy difícil porque su madre tiene cáncer y la quimioterapia no está funcionando. En la escuela, se le trata como si tuviera la enfermedad y esto le frustra – quiere ser tratado como todos los demás.

Los personajes están muy bien desarrollados y el texto permite imaginar exactamente lo que se está describiendo. Hay algunos momentos muy dramáticos y el escritor logra generar tensión.

La novela nos enseña que es importante ser honesto y expresar los sentimientos. ¡Eres tomado para un viaje al descubrimiento por el monstruo y te da una sacudida eléctrica al final!

http://www.goodreads.com/book/show/8621462-a-monster-calls

Este libro se ha convertido en una película. Aquí está el trailer. Nos encantaría leer opiniones sobre cómo se compara la película con la novela.

Teacher Book of the Month /Recomendación lectora mensual de nuestros profesores

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An inspirational story from the world of boxing recommended by Mr Lewis Jones, head of the Secondary PE Department at Caxton College.

“No Ordinary Joe” by Joe Calzaghe

This exceptional autobiography documents the life of a working class Welshman from his humble beginnings to becoming undefeated world champion. It is a great insight into the world of professional boxing from a normal person who has to confront the usual issues any regular person faces. Calzaghe offers an honest assessment of the world around him whilst documenting his extraordinary journey to become one of the greatest boxers of his generation.

“One of Britain’s foremost sporting champions, a warrior and working-class hero, this is the story of the triumphs and trials that made Calzaghe a legend.” (amazon.co.uk)

https://www.amazon.co.uk/No-Ordinary-Joe-Calzaghe/dp/0099509350

Want to find out more about this boxer and his life?

https://en.wikipedia.org/wiki/Joe_Calzaghe

Recomendación lectora mensual de nuestros profesores

Una historia inspiradora sobre el mundo del boxeo, recomendada por Mr Lewis Jones, Jefe del Departamento de PE de Secundaria de Caxton College.

“No Ordinary Joe” de Joe Calzaghe

Esta autobiografía excepcional documenta la vida de un galés de clase trabajadora desde sus humildes comienzos  en el boxeo hasta convertirse en el invicto campeón del mundo. Es una gran introspección al universo del boxeo profesional desde el punto de vista de una persona corriente que tiene que hacer frente a los problemas cotidianos.  Calzaghe ofrece una evaluación honesta del mundo que le rodea mientras documenta su extraordinario viaje para convertirse en uno de los mejores boxeadores de su generación.

“Uno de los campeones deportivos más destacados de Gran Bretaña, un guerrero y un héroe de la clase trabajadora, esta es la historia de los triunfos y pruebas que convirtieron a Calzaghe en una leyenda.” (Amazon.co.uk)

Https://www.amazon.co.uk/No-Ordinary-Joe-Calzaghe/dp/0099509350

¿Quieres saber más sobre este boxeador y su vida?

https://en.wikipedia.org/wiki/Joe_Calzaghe

Sports Day: mucho más que actividad física / Sports Day: Much more than just physical exercise

Por Víctor Ramón, Coordinador del departamento de E.F. de Primaria en Caxton College

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Todos los padres somos conscientes de la gran ilusión con que nuestros hijos viven los días previos al “Sports Day” ya que para ellos es uno de los acontecimientos más importantes del curso escolar.

Se afanan en explicarnos las reglas de los distintos juegos a los que tienen que jugar, quiénes son los demás niños y niñas de su equipo. En el caso de que hayan sido nombrado “Capitanes”, ésta gran ilusión se ve aumentada y se mezcla con otro tipo de sentimientos como pueden ser los derivados de la asunción de la responsabilidad, la incertidumbre de saber cómo responderá el equipo a sus indicaciones, el interés de no olvidar ese día los papeles que les hemos entregado para poder desempeñar su tarea, que contienen el “complicadísimo” horario donde se indica dónde deben ir en cada momento y el listado con los nombres de los componentes de su equipo.

Es por ello por lo que es lógico que, en muchas ocasiones, los padres deseen asistir al famoso “Sports Day” ya que sus hijos e hijas les han transmitido todas esas emociones en casa.

Dado que ésto no es posible debido a que es una actividad organizada exclusivamente para los alumnos dentro del horario escolar, al menos, me gustaría, a través de estas líneas, hacerles llegar de una forma más detallada cómo transcurre esta jornada tan especial para ellos y cuáles son sus objetivos.

Ese día, todos los alumnos de los cursos participantes acuden al colegio con la camiseta del color de la casa a la que pertenecen ya que es una competición por casas. Todos los niños participarán en nueve juegos diferentes en los que se desarrollan distintas habilidades: carrera lanzamientos de velocidad y de precisión, conducciones, pase, bote, utilización del espacio y por supuesto, en un marco de competencia sana…

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Uno de los aspectos más importantes de la actividad es que todos los equipos son mixtos y están formados por el mismo número de niños y de niñas pertenecientes a dos cursos diferentes. Esto significa que los equipos son muy heterogéneos, sus componentes tienen distinto nivel de habilidad y de experiencia, no sólo debido a que unos son un año mayores que los otros sino porque los del curso superior, también conocen los juegos mejor ya que, es el segundo año que participan en él, realizando los mismos juegos.

Las normas de las actividades en las que participan favorecen el que participen todos por igual y no sólo los más habilidosos. Todos los miembros del equipo van siempre juntos y se animan unos a otros.

De esta forma, los propios participantes descubren que la forma de obtener el mejor resultado como equipo no es recriminar a los jugadores más pequeños del propio equipo cuando éstos cometen errores sino ayudarles dándoles consejos y enseñándoles cual es la mejor forma de jugar para que tengan más confianza y puedan jugar mejor.

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Otro aspecto muy positivo del “Sports Day” es que son los capitanes (un niño y una niña de cada equipo) los que, gracias a la documentación que se les ha entregado y explicado en los días previos, los que se encargan de informar al resto del equipo acerca de dónde deben dirigirse en cada momento para jugar a los distintos juegos. Al finalizar un juego, los capitanes consultan su horario para saber a qué instalación deben dirigirse, allí se encontrarán al árbitro, que es un profesor de aula, y al equipo rival.

En una reunión previa se les explica a los capitanes su función y entienden perfectamente su importancia. La designación de los capitanes también es un aspecto muy importante ya que no se hace de forma aleatoria sino que somos los profesores de PE los que los elegimos, siendo conscientes de que esta responsabilidad puede resultar especialmente beneficiosa a ciertos alumnos y alumnas por distintos motivos.

El éxito de la actividad depende de la labor de los capitanes. Es una tarea que, en principio parece difícil que niños y niñas de estas edades puedan llevar a cabo con éxito, pero siempre la desempeñan a la perfección y es que, en realidad, si están motivados, son capaces de llevar a cabo tareas sorprendentes.

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Año tras año nos encontramos muchas veces con la situación en la que un capitán no se cree capaz de poder llevarla a cabo por lo que, en principio, prefiere no asumir la responsabilidad. Sin embargo, haciéndole entender bien su función como capitán, con el apoyo de sus padres con los que también contactamos previamente, y sabiendo que el mismo día del “Sports Day” podrá contar con la ayuda del otro capitán y de los profesores, no solo consigue desempeñar perfectamente su labor sino que además se lo pasa genial, con lo que su autoestima aumenta enormemente además de su motivación hacia la actividad física. También es importante el hecho de que a los niños les motiva mucho el que su tutor o tutora les vea y les anime, realizando tareas distintas a las que realizan en el aula.

En definitiva, el “Sports Day”, constituye un acontecimiento con un altísimo valor no solo a nivel físico-deportivo sino también pedagógico, en el que se promueve la transmisión de valores y que contribuye claramente a la consecución de los objetivos generales que en primaria nos proponemos: ayudar a que nuestros alumnos se desarrollen sanos, responsables y felices.

Sports Day: Much more than just physical exercise

By Víctor Ramón, Head of Primary P.E. Department at Caxton College

All of us as parents know how excited our children can get in run up to their school “Sports Day”, which for them is one of the most important events of the year.

They try their best to explain the rules of the games they will be playing to us, who the other boys and girls are in their team, and so on.

If it should happen that they have been named “Captains”, their excitement is even greater, mixed with other feelings such as the weight of responsibility, the uncertainty of not knowing how the team will respond to their instructions, the importance of not forgetting  the papers that we have given them to perform their task on the big day, which contain the “really complicated” schedule which tells them where they should be at any time, and the list with the names of the members of their team.

For these reasons and more it´s logical that parents often want to attend the famous “Sports Day”, having seen how their children are so excited about it. 

As this would be impossible because this activity is organized exclusively for students within school hours, I would at least like to try to explain in more detail what exactly happens on this day that makes it so special for the children, and what the aims of the event are.

On the day, all the students from the year groups taking part come to school wearing a t-shirt in the colour of their House, as the competition is between Houses.  All the children take part in nine different games, to develop different skills: racing, sprinting, quick launches, throwing accurately, passing, kicking, or use of space and of course, all within a framework of healthy competition. 

One of the most important aspects of the activity is that all teams are mixed and made up of the same number of boys and girls from two different year groups.  This means that the teams are very equal and their members have different levels of skill and experience, not just because some of them are a year older than the rest but also because those in the older year group already know the games better as it will be the second year that they participate in the event, playing the same games.

The rules for the activities in which they take part are designed to ensure that all of them play an equal part in the games, not just the most skilled.  All the members of the team stay together all the time, and encourage each other.

In this way, the participants themselves discover that the way to obtain the best result as a team is not to recriminate the younger players of the team when they make mistakes, but to help them by giving advice and teaching them the best way to play, to give them more confidence and be able to play better.

Another very positive aspect of “Sports Day” is that it is the captains (a boy and a girl from each team) who, using the documents that they were given and had explained to them on the days beforehand, are in charge of informing the rest of the team about where they should be at each moment of the day in order to play the different games.  At the end of a game, the captains have to consult their timetable in order to find out which part of the sports field they need to go to, and there they will find the referee (who is one of their teachers) and the opposing team.

At a meeting before the Day the role of the captains is explained to them so that they can understand how important it is.

The designation of the captains is also an important aspect as it is not done randomly but rather it is the PE teachers who choose them, aware that this responsibility can be especially beneficial to certain students for different reasons.

The success of an activity depends on the work of the captains. It is a task that at first seems difficult for children of these ages to carry out successfully, but one that they always perform perfectly and in fact, if they are properly motivated, they are capable of performing astonishing tasks.

Year after year, we often find ourselves in the situation where a captain does not think he is capable of carrying it out, so he prefers not to take on the responsibility.  However, making him understand his role as captain, with the support of his parents whom we also contacted previously, and knowing that on the “Sports Day” we can count on the help of the other captain and the teachers, not only ensures that he carries out his role perfectly but also has a great time, which increases his self-esteem enormously in addition to his motivation for physical activity.

Another very important factor is that the children are really motivated if their teacher sees and encourages them, in a different role to their usual one in the classroom.

To sum up, “Sports Day” is an event of inestimable value for the children, not only because of the physical and sporting aspect, but also the pedagogical.  It encourages the promotion of core values and clearly contributes to the general objectives that we in Primary strive to reach: to help our students to develop into healthy, responsible and happy people.

 

 

Pupil Book of the Month / Recomendación lectora mensual de nuestros alumnos

By Cristina R., Year 8 student at Caxton College

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City of Bones – Cassandra Clare

“City of Bones” is the first book of the “The Mortal Instruments” series. It combines fantasy, adventure and romance in a magical world.

Clary Fray is a teenager. She starts seeing things other people can’t such as vampires, werewolves, warlocks and even fairies. She meets Isabelle, Alec and Jace who will go on the help her during her incredible adventure fighting demons. She also becomes conscious of the dangers of forbidden love.

I recommend this book to other students because the description is really effective; it plunges you into the shadowy world of the novel and hammers you with the story. You can even feel what the characters experience. If they are sad, tired, worried or happy, so are you. You open the book and dance through the pages as you create a new chapter in your life: the Shadowhunters phase!

Recommended for students aged from 12-16.

Want to learn more about the book or the writer?

http://shadowhunters.com/shadowhunters-novels/the-mortal-instruments/

Recomendación lectora mensual de nuestros alumnos

Por Cristina R., alumna de Year 8 de Caxton College

Ciudad de hueso – Cassandra Clare

“Ciudad de hueso” es el primer libro de la serie “Cazadores de sombras” y combina fantasía, aventura y romance en un mundo mágico.

Clary Fray es una adolescente que empieza a ver cosas que otras personas no pueden ver, como vampiros, hombres lobo, brujos e incluso hadas. Conoce entonces a Isabelle, Alec y Jace, quienes le ayudan durante una aventura increíble combatiendo demonios. Al mismo tiempo también se hace consciente de los peligros del amor prohibido.

Recomiendo este libro a otros estudiantes por el uso tan efectivo que hace de la descripción. Te sumerge en el mundo sombrío de la novela y te golpea con la historia. Incluso puede sentir lo que los personajes experimentan. Si están tristes, cansados, preocupados o felices, también tú llegas a estarlo. Abres el libro y bailas a través de las páginas a medida que creas un nuevo capítulo en tu vida: ¡la fase de los cazadores de sombras!

Recomendado para alumnos de 12 a 16 años.

¿Quieres aprender más sobre el libro o el escritor?

http://shadowhunters.com/shadowhunters-novels/the-mortal-instruments/

Teacher Book of the Month /Recomendación lectora mensual de nuestros profesores

By Ms Brunell, Secondary Teacher of Psychology at Caxton College

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Mindfulness for Busy People: Turning Frantic and Frazzled into Calm and Composed –Michael Sinclair and Josie Seydel

This recommendation couldn’t come at a better time – although we’ve had the Christmas break, many students are in the thick of exams and feeling the strain.

If you are feeling overwhelmed by life it is a really helpful book to get you to focus on the here and now. It is written in a straightforward way so anyone who wants to would be able to access the information. It is full of practical activities and if you get the kindle version you can access some mindful meditations as well.

https://www.amazon.es/Mindfulness-Busy-People-frazzled-composed/dp/0273789902/ref=sr_1_2?ie=UTF8&qid=1484059770&sr=8-2&keywords=mindfulness+for+busy+people

Recomendación lectora mensual de nuestros profesores

Por Ms Brunell, Profesora de Secundaria de Psicología en Caxton College

Mindfulness for Busy People: Turning Frantic and Frazzled into Calm and Composed – Michael Sinclair y Josie Seydel

Esta recomendación no puede venir en un mejor momento, aunque acabamos de tener el descanso de Navidad, muchos estudiantes están en medio de los exámenes y por ello pasando mucha tensión.

Si te sientes abrumado por tu ritmo vital este es un libro muy útil para que te centres en el aquí y el ahora. Está escrito de una manera directa y sencilla y lleno de actividades prácticas. Además, si obtienes la versión para Kindle, puedes acceder también a algunas sesiones de meditación.

https://www.amazon.es/Mindfulness-Busy-People-frazzled-composed/dp/0273789902/ref=sr_1_2?ie=UTF8&qid=1484059770&sr=8-2&keywords=mindfulness+for+busy+people

Helping to make children smile again/ Para que los niños sonrían

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By Lucía Rubio and Isabel Camps, Old Caxtonians

En 2003, The NGO Pour un Sourire d’Enfant started the “Summer Camp” project, a school continuity programme in which we had the opportunity to volunteer. The July and August camps came about when they realized that many of the children, after the summer, did not return to their respective classes because they were forced to work during the summer and did not have the opportunity to return because at home the idea was not welcomed.

Therefore, the Summer Camp is focused on ensuring that children continue in their different centres, but above all that they can have time to enjoy, play, disconnect, eat… in short, enjoy just being children.

A normal day in one of the PSE Camps (there are about 20 throughout Cambodia, each with a minimum of 1,000 children daily) starts with showers and breakfast, continues with different games, break, lunchtime, having a siesta (many of them must work at night so their rest during the day is necessary), and ends with more games and snacks as many will not get the chance to eat again until the next day they return to the Camp.

At the end of each week, those children who have come to the Camp for at least three days are given a kilo of rice. In this way, we try to compensate the parents for that money or food they would have got if they had continued to force their children to work instead of going to the Camp.  We must bear in mind that most families live on what their children bring home after work.  This is the real tragedy.

During the Summer Camp, 300 volunteers from Spain, France, UK, USA, Germany and so on have the opportunity to see at first hand one of the most endearing and humane of experiences, living with these children, getting them to smile, to be happy, to gain self-confidence and to become aware that as adults, they can go as far as anyone else.

It’s a Summer that none of us will ever forget!

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Para que los niños sonrían 

Por Lucía Rubio e Isabel Camps, exalumnas de Caxton College

En 2003, la ONG Pour un Sourire d/Enfant inició el proyecto “Summer Camp”, un programa de continuidad escolar  en el que tuvimos la oportunidad de colaborar como voluntarias. Los campamentos de Julio y Agosto surgieron cuando se percataron de que muchos de los niños, tras el verano, no volvían a sus respectivas clases puesto que eran forzados a trabajar durante el verano y no tenían la oportunidad de regresar porque en casa la idea no era bienvenida.

Por tanto, el Summer Camp está enfocado a la continuidad de los niños en los diferentes centros, pero sobre todo a que disfruten, jueguen, desconecten, se alimenten… en definitiva, que disfruten como lo que son, niños.

Un día normal en uno de los Camps de PSE (hay alrededor de 20 por todo Camboya, cada uno con un mínimo de 1.000 niños diarios) empieza con las duchas y desayunos, continúa con los diferentes juegos, almuerzan, comen, hacen la siesta (muchos de ellos deben trabajar por las noches por lo que su descanso durante el día es necesario), y finaliza con más juegos y merienda ya que muchos no tienen la oportunidad de comer hasta el día siguiente que vuelven al Camp.

Al final de cada semana, aquellos niños que han acudido durante al menos tres días al Camp se les entrega un kilo de arroz. De esta manera, se intenta compensar a los padres por ese  dinero o alimento que obtendrían si continuasen obligando a sus hijos a trabajar en lugar de ir al Camp. Hay que tener en cuenta que la mayoría de las familias viven de lo que los hijos traen a casa después de trabajar. Una verdadera tragedia.

Durante el Summer Camp unos 300 voluntarios de España, Francia, Reino Unido, EEUU, Alemania… tenemos la oportunidad de vivir una de las experiencias más entrañables y humanas conviviendo con estos niños, consiguiendo que sonrían, que sean felices, que ganen en autoestima y que sepan que pueden llegar como personas tan lejos como cualquier otra.

¡Un verano que jamás olvidaremos!

 

Pupil Book of the Month / Recomendación lectora mensual de nuestros alumnos

By María A., Year 8 student at Caxton College

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“The Fault in our Stars” – John Green

This book is all about Hazel Grace, a sixteen year old victim of thyroid cancer with mets in her lungs. She is described as a depressed and downhearted girl which spends at home most of her adolescence watching ‘America’s Next Top Model’. However, in reality, she is a very intellectual girl whose passion is re-reading the same novel over and over again, which changed the way she reacted to incidents in her life: ‘An Imperial Affliction’ (AIA). After being forced to attend Support Group classes, she luckily meets an amazing guy named Augustus Waters, who had suffered from osteosarcoma in his leg. As soon as their eyes meet, they immediately connect with each other. As a result of her recommending that he read her favourite book, they both start to have in common their passion for ‘AIA’. They continuously discuss the book, expressing their inner emotions and, thankfully, they keep in touch with each other for a long period of time.

The main reason I love this book, is not only because of the entertaining plot, but also because of the way the characters react to their daily incidents. They might only seem to be simple teenagers; however, they have the intellectual capacity of more intelligent and understanding people. They have suffered from situations in which they have been close to death a number of times, which have made them even stronger and contributed to help them admire the world from a different and more original view. In my opinion this novel is essential to read and to therefore understand how cancer victims feel, by putting ourselves in their shoes.

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https://www.amazon.co.uk/Fault-Our-Stars-John-Green/dp/0141345659

Recomendación lectora mensual de nuestros alumnos

Por María A., alumna de Year 8 en Caxton College

“Bajo la misma estrella” – John Green

Este libro es sobre Hazel Grace, una víctima de cáncer de tiroides de dieciséis años con metástasis en sus pulmones. Ella se describe como una chica deprimida y desanimada que pasa en casa la mayor parte de su adolescencia viendo ‘America’s Next Top Model’. Sin embargo, en realidad, es una chica intelectual cuya pasión es volver a leer la misma novela (“Una aflicción imperial”) una y otra vez, hecho que cambió la forma en que reaccionó ante sus acontecimientos vitales. Después de ser obligada a asistir a clases de terapia de grupo, tiene la suerte de conocer a un tipo increíble llamado Augustus Waters, que había sufrido de osteosarcoma en la pierna. En cuanto sus miradas se cruzan, inmediatamente conectan entre sí. Augustus lee el libro favorito de Hazel y ambos empiezan a compartir su pasión por “Una aflicción imperial”. Ellos discuten continuamente aspectos del libro expresando sus emociones internas.

La principal razón por la que me encanta este libro, no es sólo por la trama entretenida, sino también por la forma en que los personajes reaccionan a las incidentes del día a día. Pueden parecer adolescentes sencillos, sin embargo, son personas inteligentes y comprensivas. Han sufrido situaciones en las que han estado cerca de la muerte varias veces, lo que les ha hecho aún más fuertes y ha contribuido a ayudarles a admirar el mundo desde una perspectiva diferente y más original. En mi opinión, es imprescindible leer esta novela y, por tanto, entender cómo se sienten las víctimas de cáncer, poniéndonos en su lugar.

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La Royal Academy of Dance entra en la escuela de Ballet de Caxton College / The Royal Academy of Dance comes to the Caxton College Ballet School

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La diferencia se deja notar en los matices. Con esta singular visión Caxton College invierte permanentemente en una innovación educativa que cuida los detalles para que sus alumnos crezcan personal y profesionalmente.

Este modelo educativo integral está generando talento no solo en las aulas sino también alrededor de ellas. Esas áreas que están viendo incrementadas cualitativamente su eficiencia tienen que ver con la proyección de sus extraescolares y su recién estrenado club deportivo destinado, entre otros propósitos, a explorar el mundo de la competición y a potenciar los valores deportivos en los alumnos.

De este modo, las clases de ballet acaban de ampliar su orientación académica puesto que van a seguir el método de enseñanza de la Royal Academy of Dance de Londres impartido por el prestigioso Centro de Danza Mari Cruz Alcalá. Gracias a este acuerdo los alumnos de Caxton College podrán preparar sus exámenes para obtener los diplomas y certificados de reconocimiento internacional que otorga la Royal.

Mari Cruz Alcalá será la responsable, junto con su equipo técnico, de la formación de estos alumnos para que cuando se examinen por los cualificados profesores de la institución británica obtengan uno altos resultados. Esta decana bailarina, con más de cuarenta años dedicada a la danza y dirigiendo cuatro centros de baile que ofrecen la misma titulación y enseñanza reglada que el Conservatorio de Valencia, pone de manifiesto la apuesta que Caxton College está llevando a cabo con esta extraescolar. “Este colegio tiene que apuntar a la excelencia en todas las líneas formativas a las que se enfrenta”, asegura Ana Belén Álvaro, directora deportiva que está gestionando este tipo de optimizaciones en el área extracurricular.

“Nuestra forma de entender la danza es muy limpia ya que se preocupa por la salud corporal del bailarín. Los niños son frágiles y moldeables por lo que si no hacemos un trabajo adecuado su cuerpo puede sufrir y tener daños considerables que le impidan avanzar en esta práctica”, confirma Mari Cruz Alcalá, un alma inconformista y luchadora que vive de manera incondicional para el baile. “La danza implica una gran formación para los niños ya que desarrollan su condición física, su coordinación espacial, sus conocimientos musicales y su inteligencia en general”, explica con ilusión Mari Cruz Alcalá.

Con esta iniciativa de primera división el colegio británico de Puçol continúa en su cometido de proporcionar a sus alumnos una vida deportiva y artística dinámica, a la vez que competitiva y rigurosa, donde se trabajan valores individuales y colectivos.

“The Royal Academy of Dance comes to the Caxton College Ballet School”

The difference is in the details.  With this unique vision of the kind of avant-garde education we wish to offer, Caxton College is constantly investing in innovations that will enable our students to grow, both personally and professionally.  
This all-round educational model is encouraging talent, not only in the classrooms, but also outside of them.  Those areas that have seen their efficiency increased qualitatively have much to do with the development of the extracurricular activities and newly inaugurated Sports Club, and are aimed, among other things, at exploring the world of competition and enhancing the true values of sportsmanship. 

Following this same vision, our the ballet classes have just broadened their academic direction as they will now be following the teaching methods of the Royal Academy of Dance in London, taught by the prestigious Mari Cruz Alcalá Dance Centre. Thanks to this agreement, Caxton College students can prepare their exams to obtain the diplomas and internationally recognised certificates awarded by the Royal Ballet.

Mari Cruz Alcalá will be responsible, along with her technical team, for training these students so as to obtain the best possible results when they take their examinations with the qualified teachers from this British institution. This dean of Ballet, who has been dedicated to dance for over 40 years and is the director of four dance centres offering the same qualification and regulated education as the Conservatory of Valencia, shows Caxton College’s strong commitment to this extracurricular activity. “This school has to aim for excellence in all the training programmes that it proposes,” says Ana Belén Álvaro, Sports Coordinator, who is responsible or optimising all of our extracurricular activities.  

“Our way of understanding dance is very pure, as we are primarily concerned with the physical health of the dancer. Children are fragile and malleable, so if we do not do our job right, their bodies can suffer and even sustain injuries that would prevent them from continuing with this activity,”confirms Mari Cruz Alcalá, a nonconformist spirit and a fighter who lives unconditionally for dance. “Dance is a great training for children, as they develop their physical condition, their spatial coordination, their musical knowledge and their intelligence in general”, explains Mari Cruz Alcalá enthusiastically.

With this first class initiative, this British School located in Puçol continues in its mission to provide all of its students with a dynamic sporting and artistic curriculum, as well as aiming to be competitive and meticulous, and where children also work on learning solid personal and collective values. 

The Spanish Adventure / La aventura de aprender español

By María Clement, ELE and Spanish teacher in Primary at Caxton College

To have a second language is to possess a second soul

Charlemagne´s words are definitely inspiring and sum up the idea of what the ELE department in Primary aims for our students.

One of the responsibilities of the ELE department in Primary at Caxton College is to ease children’s integration in their new lives. Our purpose is to take care of each of our students in order to help them not only to speak a new language but also to be able to express their needs, to make new friends and to appreciate a new culture with different foods, traditions and timetables… and eventually become part of it.

Learning a language can also mean learning a new way of life, especially when you are living in the country where the language is spoken.

In our lessons we try to give explanations or comparisons between the traditions of the students´ countries and the Spanish way of life so that there is a better understanding between the students and their class peers.

We emphasize the fact that for most of our students, coming to Spain has been a big change to get used to, therefore we want them to feel comfortable and not see Spanish as yet another subject to study but as something they can learn but also enjoy.

Our methodology is based on a communicative approach; language is a means of communication and a tool for us to interact with each other, for this reason, our main aim is to create communicative contexts in the classroom so that our learners have the opportunity to speak in our target language which is Spanish.

Of course, apart from this, we need to teach vocabulary and grammar but we try to make the learning meaningful for the children: we teach them vocabulary that has got to do with their daily life and their interests, such as school for example.

Regarding grammar, we need to bear in mind that our eldest students are only 10-11 years old, so we try to teach grammar inductively; this means we show the children how to express ideas in different ways and by doing the class activities they find out “rules”/ “patterns” between words, just like a Spanish child would learn them, through use.

We also highlight the importance of reading since we know it is one of the best ways to learn vocabulary in any language.  We encourage them to read passages in Spanish and teachers read to them to model intonation and pronunciation.

Our ultimate goal is for the children to enjoy learning Spanish and experience positive feelings towards the new language which we hope, which we hope will eventually become an important part of them, a second soul.

“La aventura de aprender español”

Por María Clement, profesora de Español en Caxton College

Tener un segunda idioma es poseer una segunda alma

Las palabras de Carlomagno son sin duda inspiradoras y resumen la idea de lo que el departamento de ELE de Primaria de Caxton College pretende para sus alumnos.

Una de las responsabilidades del departamento es facilitar la adaptación de los estudiantes a sus nuevas vidas. Cuidar de cada uno de ellos y ayudarles no sólo a hablar un nuevo idioma, sino también a ser capaces de expresar sus necesidades, hacer nuevos amigos y apreciar una nueva cultura con diferentes alimentos, tradiciones y horarios para, finalmente, llegar a ser ellos mismos parte de ella.

Aprender un idioma también puede significar aprender un nuevo modo de vida, sobre todo cuando vives en el país donde se habla ese idioma. En nuestras clases intentamos dar explicaciones y hacer comparaciones entre las tradiciones de los países de origen de los alumnos y España. Con esto conseguimos mejorar la comprensión entre todos los compañeros de clase.

También hacemos hincapié en el hecho de que para la mayoría de nuestros estudiantes venir a España ha sido un gran cambio al que se han tenido que adaptar, y por lo tanto, queremos que se sientan cómodos y que no vean el idioma español como otra asignatura más, sino como algo que también se puede disfrutar.

Nuestra metodología está basada en un enfoque comunicativo. El lenguaje es un medio de comunicación y una herramienta con la que podemos interactuar, por lo que nuestro principal objetivo es crear contextos de comunicación en el aula para que nuestros alumnos tengan la oportunidad de hablar en nuestro idioma de destino, en este caso español.

Por supuesto, también enseñamos vocabulario y gramática, pero tratando de hacer el aprendizaje significativo para los niños. Por ejemplo les mostramos vocabulario que tiene algo que ver con su vida cotidiana y sus intereses, como el colegio.

Respecto a la gramática, necesitamos tener en cuenta que nuestros alumnos más mayores tienen sólo 10 o 11 años, por lo que tratamos de enseñar de forma inductiva. Esto significa que mostramos a los niños cómo expresar sus ideas de diferentes maneras. Haciendo las actividades de clase, los alumnos descubren las “normas” lingüísticas, del mismo modo que las aprendería un niño español, a través de su uso.

También destacamos la importancia de la lectura, ya que sabemos que es una de las mejores maneras de aprender vocabulario en cualquier idioma. Les animamos a leer textos en español y los profesores les leen para modelar la entonación y la pronunciación.

Nuestro objetivo final es que los niños disfruten aprendiendo español y experimenten sentimientos positivos hacia el nuevo idioma, que esperamos que se convierta en una parte importante de ellos, una segunda alma.

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Caxton College British School