School Blog

Queremos compartir contigo muchas de las reflexiones, consejos y emociones que a diario nos asaltan en este formidable trabajo que supone dirigir un centro docente que desea alcanzar la excelencia educativa. / We'd like to share with you some of the thoughts, advice and emotions that occur to us as we work every day to achieve academic excellence at our school.

Author: admin (Page 1 of 4)

Elige tu “Summer Reading Corner” / Choosing your “Summer Reading Corner”

Alumno de Caxton College disfrutando de un momento de lectura en los reading corner del colegio

La lectura es una de las mejores herramientas para acercarse a una lengua ya que a través de ella ampliamos nuestro vocabulario y nos acercamos a la cotidianeidad del idioma y la cultura que lo envuelve.

Para que este verano podáis disfrutar de momentos relajantes, mientras avanzáis en el aprendizaje del inglés, os recomendamos que os organicéis un sencillo “Reading Corner” (un rinconcito para la lectura), donde os sintáis a gusto y nadie os moleste durante ese tiempo de bienestar.
En el ámbito educativo se ha demostrado pedagógicamente que las personas que disfrutan de lugares confortables para el estudio y la lectura obtienen mejores resultados académicos. Por ello, la creación de zonas emocionales, en las que nos sintamos cómodos, son muy recomendables ya que nos ponen en buena predisposición para la práctica placentera de la lectura.

Y es que la lectura en un segundo idioma nos ayuda a afianzar las destrezas adquiridas durante el curso y nos mantiene conectados con el conocimiento de manera divertida ya que seguimos aprendiendo sin darnos cuenta. Porque, como decía el excepcional poeta nicaragüense Rubén Darío, “el libro es fuerza, es valor, es poder, es alimento; antorcha del pensamiento y manantial del amor”.

Desde Caxton College te recomendamos varias lecturas veraniegas que te ayudarán a crecer en el aprendizaje de la lengua británica y a sentirte feliz en tu “Summer Reading Corner” que, si todavía no lo tienes, deberías diseñártelo cuanto antes.

Edades tempranas (3-6 años)
The Very Hungry Caterpillar de Eric Carle
The Smartest Giant in Town de Julia Donaldson
The Gruffalo de Julia Donaldson

Infantil (6-12)
Alexander and the Terrible, Horrible, No Good, Very Bad Day de Judith Viost
What to Do When You Worry Too Much: A Kid’s Guide to Overcoming Anxiety de Dawn Huebner
Brown Girl Dreaming de Jacqueline Woodson
Katie in London de James Mayhew
Charlotte’s Web de E.B. White
Finding Audrey de Sophie Kinsella
The Borrowers de Mary Norton
Matilda de Roald Dahl
Awful Auntie de David Walliams

Adolescentes (12-18)
I’ll Give You the Sun, de Jandy Nelson
The Hunger Games de Suzanne Collins
Harry Potter and the Sorcerer’s Stone de J.K. Rowling
The Hobbit de J.R.R. Tolkien

Adultos (+ de 18)
A Dangerous Sky de Michael Austen
A Love for Life de Penny Hancock
Deadly Harvest de Geoff Bond

Si precisas información más detallada sobre éste u otros temas relacionados con el estudio del inglés, estaremos encantados de ayudarte. Puedes encontrarnos en nuestra webwww.caxtoncollege.com o llamándonos al teléfono 961 424 500
¡Feliz Verano!

Choosing your “Summer Reading Corner”

Reading is one of the best ways of approaching a new language, not only because it expands our vocabulary, but also because it allows us to explore up close the everyday language people use, and the culture surrounding it.

This summer, if you’d like to enjoy some time relaxing with a good book, whilst also improving your English, what could be better than organising a simple “Reading Corner”, or quiet space just for reading, where you feel comfortable and where no-one will bother you during those well-spent moments.

In the field of education, it has been pedagogically demonstrated that people who have a comfortable place in which to study and read obtain better academic results. Therefore, creating an emotional area, in which we feel comfortable, is highly recommended as it already gets us ready and looking forward to enjoying a good read.

Added to this is the fact that reading in a second language helps us to strengthen the skills acquired during the course and links us to the previously taught knowledge in a fun way, so we continue to learn without even realising it. Because, as the noted Nicaraguan poet Rubén Darío said, “a book is strength, it is courage, it is power, it is food; it is the torch that illuminates thought and the wellspring of love”.

Here at Caxton College, we would like to recommend several summer books that will help you to improve your skills in English while enjoying the time spent in your “Summer Reading Corner”, which by the way, you should get started on as soon as possible, if you haven’t already done so!

Early Years (3-6 years)
The Very Hungry Caterpillar by Eric Carle
The Smartest Giant in Town by Julia Donaldson
The Gruffalo by Julia Donaldson
 
Primary (6-12)
Alexander and the Terrible, Horrible, No Good, Very Bad Day by Judith Viost
What to Do When You Worry Too Much: A Kid’s Guide to Overcoming Anxiety by Dawn Huebner
Brown Girl Dreaming by Jacqueline Woodson
Katie in London by James Mayhew
Charlotte’s web by E.B. White
Finding Audrey by Sophie Kinsella
The Borrowers by Mary Norton 
Matilda by Roald Dahl
Awful Auntie by David Walliams
 
Teens (12-18)
I’ll Give You the Sun by Jandy Nelson
The Hunger Game by Suzanne Collins
Harry Potter and the Sorcerer’s Stone by J.K. Rowling
The Hobbit de J.R.R. Tolkien
 
Adults (18+)
A Dangerous Sky by Michael Austen
A Love for Life by Penny Hancock 
Deadly Harvest by Geoff Bond
 
If you need more detailed information on this or other topics related to learning English, we will be happy to help. You can contact us on our website www.caxtoncollege.com, or by calling us at 961 424 500.
Have a good Summer!

Por qué, dónde y cómo aprender inglés / Why, where and how to learn English

Caxton College te ofrece algunas recomendaciones que te pueden ayudar a la hora de tomar la mejor decisión para iniciar una nueva experiencia de aprendizaje de un segundo idioma.

Las razones van a variar en función de la edad del alumno, sin embargo, en todas ellas confluye la idea de que el conocimiento de la lengua británica cada día se hace más necesario debido a la influencia creciente de este idioma en el terreno de la ciencia, de la investigación académica, de la música, de la economía, de las relaciones empresariales e institucionales y del comercio internacional,  entre otros. Es cierto que el español es el segundo idioma más hablado en el mundo y cada día adquiere un mayor protagonismo, aun así, todavía está lejos de estandarizarse como lengua común en entornos cualificados profesionales de ámbito internacional.

Etapa infantil
Cuanto antes nos enfrentemos al aprendizaje de una segunda lengua, mejores serán los resultados de futuro. Los pedagogos llevan tiempo advirtiéndonos que el cerebro está mejor preparado para el aprendizaje en los primeros años de vida debido a su plasticidad. Y es que el cerebro nunca volverá a desarrollarse tan rápido como en ese período en el cual se adquieren los mecanismos que le permitirán aprender en el futuro.

Por ello, parece que esta etapa es un momento idóneo para que los niños se enfrenten al inglés en un centro especializado donde el aprendizaje se enfoque como un juego, ya que éste es el principal camino que tienen para conocer el mundo que les rodea. Y es que la creatividad, adherida a los momentos lúdicos, ayuda a mejorar el lenguaje y la comunicación en general.

Adolescentes
En esta etapa de desarrollo hacia la madurez, las actividades en las aulas deben ser eficazmente persuasivas, ya que en esta etapa los alumnos suelen estar más dispersos. Por eso, es necesario atrapar su atención con recursos didácticos que apelen a sus gustos culturales y de ocio (libros, música, redes, vídeojuegos) para que se identifiquen con ellos y sientan mayor atracción por las clases. En este sentido, es muy importante que el centro cuente con recursos adecuados, así como con espacios educativos bien definidos, para que los alumnos tengan la oportunidad de expresarse y aprender a través de estimulantes propuestas educativas que conecten con sus emociones.

Adultos
A pesar de que es muy aconsejable empezar a estudiar inglés desde pequeños, esto no es excusa para que a cualquier edad no nos enfrentemos a este nuevo reto. Y es que los adultos también cuentan con ciertas ventajas para conquistar este segundo idioma. Su experiencia educativa previa y el conocimiento gramatical de su propio idioma ayudan a que su evolución pueda ser admirable en muchos casos. Porque, como decíamos al principio de este artículo, el desconocimiento del inglés impone muchas limitaciones profesionales e implica un aislamiento respecto al mundo globalizado, de manera que se pierden muchas oportunidades de negocio y desarrollo laboral.

La falta de tiempo tampoco debería suponer un impedimento para adentrarnos en la lengua de Shakespeare. Los sábados pueden ser un buen momento para enfrentarnos a este nuevo reto en clases dinámicas donde  prime la conversación, el debate sobre temas de actualidad y la puesta en escena de roles profesionales.

Dónde y Cómo
Es importante dedicar un tiempo prudencial a la búsqueda del centro académico más adecuado para aprender inglés. Algunos de los factores que debemos tener en cuenta para seleccionarlo podrían ser, entre los más destacados, los años de experiencia del centro, su especialización en el inglés, el tipo de aulas digitalizadas, de recursos didácticos innovadores y de áreas al aire libre para el aprendizaje lúdico en los más pequeños, un profesorado nativo cualificado o la fidelización del alumnado.

Del mismo modo, el método de estudio debe ser otro de los elementos para tener en cuenta la elección del centro. Cómo enseñar inglés puede variar mucho entre un lugar y otro. Es recomendable que su enseñanza esté dirigida a mejorar el rendimiento del alumno a diario, pensando el idioma como un concepto cultural amplio y no sólo gramatical. Por ello, metodologías que envuelven la enseñanza de la legua con música, literatura, arte, y todo aquello que tiene que ver con la vida cotidiana y el “rumor” del lenguaje, son las que ayudarán al alumno, de cualquier edad, con mayor intensidad.

Profesorado
La idea de que quien habla bien inglés está capacitado para dar clases de esta materia, afortunadamente, se está extinguiendo. Del mismo modo que por muy bien que sepamos conducir un coche nunca enseñaremos a conducir a nuestros hijos, sino que lo dejaremos en manos de los profesionales de la autoescuela, con el inglés debemos actuar de la misma forma. De este modo, los profesores de un centro educativo dedicado a la enseñanza del inglés deben ser nativos, o como mínimo, tener una experiencia profesional en países de habla inglesa, además de estudios cualificados que garanticen la solvencia de su conocimiento. A su vez, todos deben demostrar que cumplen con capacidades para la enseñanza reglada en grupo.

Si tienes interés en que alguien de tu entorno empiece a familiarizarse con el inglés, el colegio británico Caxton College ofrece todos los sábados por la mañana cursos de inglés para todas las edades y todos los niveles: https://caxtoncollege.com/ingles-los-sabados/ingles-los-sabados/

Why, where and how to learn English

Caxton College can offer you a few helpful  recommendations when it comes to deciding on where and how to embark on the exciting experience of learning a second language.

The reasons for learning a second language will vary depending on the student’s age and many other factors, but all of them will revolve around the same idea: that learning English is becoming ever more necessary in today’s world, thanks to the growing influence of the language in the fields of science, academic research, music, economics, business and institutional relations and international commerce, among others. While it is true that Spanish is the second most widely spoken language in the world, and that it is gaining more importance with every passing day, even so, it is still a far cry from becoming the standard, common language in a professional or academic international setting.

During childhood
The earlier we start learning a second language, the better the results will be later on. Educators have been telling us for years that the brain is best prepared for learning during the first years of a child’s life, due to its malleability. The truth is that the brain will never again develop as rapidly as it does during these early years, the period in which the mechanisms that allow the child to learn in the future are acquired.

For this reason, it is obvious that this is the ideal moment for children to be introduced to English for the first time in a specialised centre, where learning is presented as a game, the main way children find out about the world around them. Also, the creativity gained during these hours of play can later help them to improve their language skills and with their communication in general.

Teenagers
At this stage of a child’s development towards maturity, classroom activities must be effectively persuasive, as this is the age when students are most likely to be lacking in concentration. For this reason, it is necessary to capture their attention with teaching resources that appeal to their cultural and leisure preferences (books, music, websites, video games, and so on), so that they can identify with the material and want to take part in the classes. In this sense, it is very important that the school or college has enough of the right resources, as well as clearly defined educational spaces, so that the students have the opportunity to express themselves and learn through stimulating educational methods that connect with their interests and feelings.

Adults
Although it is best to learn a second language as a child, this is still no excuse for not taking on the challenge when we are older! Learning a new language from the perspective of an adult can have its advantages too. Our education, combined with what we know of the grammar of our own first language, can help us to acquire a second one with amazing speed at times. Because, as we said at the beginning of this article, an inability to speak English can imply professional limitations and even a certain isolation with respect to the globalised world, so much so that it can lead to missing out on valuable business opportunities or professional advancement.

Neither is a lack of time an obstacle when it comes to exploring the language of the Bard. Saturdays can be an excellent time to tackle this challenge, in dynamic classes where conversation plays a key role, and where we can debate current affairs and our roles as professionals with our peers.
 
Where and how?
It is essential to dedicate some time before we start, to researching the most suitable academic centre in which to learn English. Among the many factors to take into account when choosing, one of the most important should be the academy’s years of experience, its specialisation in English, what type of digital classrooms it has, the innovative educational resources provided, any outdoor areas where children can learn, its qualified native teachers or student loyalty.

In addition, the method used has to be another of the key elements to bear in mind when picking a place to study, as the teaching of English can vary greatly from one centre to another. It is recommended that the teaching of English should aim to improve the student’s daily performance, considering the language as a wide, cultural concept, and not just a question of grammar. For this reason, methodologies that present the teaching of the language through music, literature, art and everything related to daily life and the use of language in everyday situations will help any student, of any age, to learn with greater intensity.

Teachers
The old idea that anyone who speaks English is qualified to give classes on the subject is, fortunately, disappearing. By the same rule of thumb that says that even if we know how to drive, we should never teach our children ourselves, but rather leave it to the driving school professionals, with a new language we should do the same. Therefore, the teachers in an educational centre dedicated to the teaching of English should be native, or at the very least, have professional experience of teaching in English-speaking countries; they should also be appropriately qualified so as to guarantee their knowledge of the subject. At the same time, they should be able to show that they can meet with the demands of teaching a group of students.

If you are interested in encouraging one of your friends or family to learn English, the British school Caxton College offers courses in English for all ages and levels on Saturday mornings. Find out more here: 
https://caxtoncollege.com/ingles-los-sabados/ingles-los-sabados/

La recompensa de los campus de verano / The many benefits of Summer Camps

Salud, relaciones sociales, deporte, naturaleza, hobbies e idiomas, todo un cóctail de actividades lúdicas para que los jóvenes de cualquier edad se refresquen tras el curso académico.

¿Por qué es aconsejable que los más pequeños de la casa acudan a un campus de verano al finalizar su curso académico? Hay muchas razones, pero entre ellas, una de las principales es que les ayuda a conocer nuevos lugares, nuevas amistades y a emprender nuevas actividades que les ayudan a salir de su zona de confort. Así mismo, este tipo de experiencias en periodo vacacional son recomendables porque con ellas se evita la rutina doméstica y las largas jornadas donde la tecnología, en la mayoría de las ocasiones, termina siendo la protagonista y un hábito común poco saludable para los jóvenes.

Aprendizaje 
Los profesores, monitores o entrenadores de un campus de verano, sea cual sea la su especialidad, deben sentirse con la obligación de garantizar que sus alumnos aprendan y asimilen nuevos conocimientos sin que sean conscientes. Para ello tienen que apostar por un aprendizaje lúdico y creativo a través del juego ya que éste es el mejor vehículo para que el alumno participe activamente y se sienta motivado. De este modo, asimila conceptos de manera sencilla y sin demasiado esfuerzo, ya que este tipo de aprendizaje fomenta principalmente la investigación, la autonomía y la cooperación. Si, por ejemplo, el campus está centrado en el aprendizaje de idiomas, los profesores deben ser creativos y aplicar fórmulas educativas lúdicas ligadas a la música o a la lectura de cuentos, puesto que son herramientas alternativas muy útiles para atraer su atención y que memoricen nuevos conceptos de manera amable.

Naturaleza
Potenciar actividades en espacios abiertos y complementarlas con las clases en aulas es un modelo de campus muy interesante para los alumnos. Promover una relación saludable con el medioambiente a través de los juegos didácticos es un factor de enorme importancia en el desarrollo intelectual y emocional de los alumnos. Por tanto, con actividades que miran hacia el medio ambiente, en un entorno adaptado a sus necesidades, se consigue que los alumnos exploren nuevos territorios didácticos de manera atractiva y eficiente.

Espacios saludables
Además de contar con actividades abiertas al aire libre, es muy importante que a los alumnos se les invite a practicar hábitos saludables en cualquier momento del día. El desarrollo de actividades deportivas y de buenos hábitos nutricionales son fundamentales en el día a día, por lo que es favorable que el campus de verano cuente con un criterio firme en estas materias ya que ambos factores van a ser medulares para el crecimiento, la salud y el bienestar integral del alumno.

Entorno multicultural
Resulta muy interesante para los alumnos que el campus ofrezca un ambiente internacional donde jóvenes de diferentes países convivan e intercambien ideas durante su estancia. Este tipo de relaciones ayuda a romper estereotipos culturales y contribuye a que se sientan ciudadanos globales.

Entre los colegios e instituciones que desarrollan campus de verano, siguiendo muchas de las recomendaciones arriba expuestas, se sitúa el Caxton College:
https://caxtoncollege.com/campus-y-cursos-de-verano/cursos-de-vacaciones/

The many benefits of Summer Camps

Outdoor activities, making friends, doing sports, enjoying nature, learning hobbies and languages… a whole range of educational activities is available for young people of any age to refresh their minds and bodies when the academic year has finished.

Why is it so widely recommended for the youngest members of the family to attend a summer camp at the end of the academic year? There are many reasons, but some of the main ones are that a summer camp helps them to discover new places, make new friends and try out new activities that will take them out of their comfort zone. Also, this type of holiday experience is advisable because it prevents them being bored at home during the long, summer days, and stops technology from turning into the main protagonist, thus becoming an unhealthy habit for the vast majority of young people.
 
Learning
The teachers, instructors or coaches at a summer camp, whatever their specialty, should see it as their duty to ensure that their students learn and assimilate knowledge almost without realising it. To this end, they need to opt for playful, creative learning through the use of games, since these are the best way for students to actively take part and feel motivated. By using play, they can assimilate new concepts simply and effortlessly, since this type of learning above all promotes research, autonomy and cooperation. If, for example, the campus is focused on language learning, teachers should be creative and apply educational techniques linked to music or storytelling, as these are useful tools to attract a child’s attention and help him/her to memorise new concepts in a fun, pleasant way.
 
Nature
Developing activities in the open air and complementing them with lessons inside the classrooms is an excellent style of campus teaching for students. Promoting a healthy relationship with the environment through didactic games is a factor of enormous importance in the students’ intellectual and emotional development. Therefore, through activities focussed on the world around them, in a safe environment adapted to their needs, students can explore new didactic territories in an attractive, effective way.
 
A healthy environment
As well as including many open-air activities, it is very important for students to be encouraged to practise healthy habits throughout the day. The development of sporting activities and good nutritional habits are essential to their daily lives, so a good summer camp must have firm criteria in these areas, since both are going to be fundamental for the students’ growth, health and all-round well-being.
 
Multicultural environment
It is very beneficial for students to attend a campus that offers an international environment, where young people from different countries can meet and exchange ideas during their stay. This type of relationship helps to break down cultural stereotypes and makes the students feel like truly global citizens.

Among the schools and educational centres that offer summer camps, one that meets with all the recommendations and requirements outlined above is the Caxton College:
https://caxtoncollege.com/en/summer-course/summer-school/

Las mentiras en la infancia / When Children Lie

¿Qué actitud debemos tomar los padres ante las mentiras de nuestros hijos? En este práctico vídeo, Silvia Sanchis, psicóloga de Primaria de Caxton College, nos ayuda a saber identificarlas, valorarlas y marcar unas pautas con las que hacerles frente.

Which attitude should parents adopt when our children lie? In this practical video, Silvia Sanchis, Caxton College Primary psychologist, helps us identify lies, assess them and set some guidelines to cope with them.

Cuidado con la “operación bikini” / The Dangers of “Operation bikini”

Cristina Pérez, psicóloga de Secundaria y Bachillerato de Caxton College, nos revela en este vídeo cuáles son las señales de alarma que debemos identificar en nuestros hijos y que son indicadoras de posibles trastornos alimenticios.

Cristina Pérez, Secondary psychologist at Caxton College, explains us in this video which are the warning signs we should identify in our children as they can be indicators of possible eating disorders.

 

Creative Writing Competiton 2018 / Competición de escritura creativa 2018

By Ms Kelly, Secondary English Teacher at Caxton College

We are delighted to announce the winners of the 2018 Caxton College Creative Writing Competition. The quality of the entries was particularly high this year, and we were impressed by the wealth of talent and imagination on display.

Alex B, runner up in the Key Stage 3 category, hooked us from the start with his gripping short story ‘The Invitation’ in which a feared highwayman meets a rather mysterious end. Madi A, runner up in the Key Stage 4 and 5 category, immersed us in the dystopian world of ‘The Cure’ and introduced a protagonist that we are convinced will return to complete her mission. Matthew W’s similarly bleak ‘The Reclamation’ earned joint runner up in this category showing an impressive command of imagery.

Maria A’s beautifully written and haunting ‘Hurricane’ earned the first prize for Key Stage 3 and Edu P’s reworking of the myth of Persephone, ‘Eremos’, won first place for Key Stages 4 and 5.

These writers are clearly destined for literary greatness!

Competición de escritura creativa 2018

Por Ms Kelly, Profesora del Departamento de Inglés de Secundaria en Caxton College

Estamos encantados de poder anunciar los ganadores del concurso de escritura creativa de Caxton College en su edición de 2018. La calidad de sus obras ha sido muy notable este año y estamos impresionados con la riqueza de talento e imaginación demostrada.

Alex B., segundo finalista en la categoría Key Stage 3, escribió un relato breve titulado “The Invitation”, que cuenta la historia de un temido bandolero con un final un tanto misterioso y que nos enganchó desde el principio. Madi A., segunda finalista en la categoría Key Stage 4 y 5, nos sumergió en el mundo distópico de “The Cure”, al que estamos seguros que regresará su protagonista para completar su misión. Matthew W., con su desoladora historia “The Reclamation”, mereció también ser segundo finalista en esta categoría gracias a su increíble capacidad de imaginación.

María A. ganó el primer premio en la categoría Key Stage 3 con su inquietante relato “Hurricane”, mientras que Edu P., con su recreación del mito de Perséfone “Eremos”, ganó el primer premio en la categoría Key Stage 4 y 5.

Estos escritores están claramente destinados a alcanzar la grandeza literaria.

Click to read the stories / Pincha para leer los relatos

The Reclamation (Mathew W.)

The invitation (Alex B.)

The Cure (Madi A.)

Hurricane (María A.)

Eremos (Eduardo P.)

Staff Book of the Month / Recomendación lectora mensual de nuestros profesores

Recommended by Mr Miller, English teacher at Caxton College

“Salt to the Sea” by Ruta Sepetys

People of all different nationalities are desperate to escape the advance of the Russian army during World War 2.  Salt to the Sea  tells the story of four of these characters, amongst others, who get caught up in traumatic events and do anything they can to survive.

This is an historical novel, told from the perspectives of the four main characters.  These people are fictional, but many elements of the story are based upon historical fact, including the one that brings the novel to a climactic ending.  This is an exciting, fast-paced story that will not let you rest for an instant and will certainly make you think about human behaviour.

Recommend reading for year 9 and above

http://rutasepetys.com/books/salt-to-the-sea/

Recomendación lectora mensual de nuestros profesores

Por Mr Miller, profesor de Literatura Inglesa en Caxton College

“Lágrimas en el mar” de Ruta Sepetys

Ciudadanos de muchas nacionalidades diferentes están desesperados por poder escaparse del avance del ejército ruso durante la segunda guerra mundial. Lágrimas en el mar nos cuenta la historia de cuatro personas, entre otras, que se ven envueltas en eventos traumáticos y que harán lo que sea para poder sobrevivir.

Es una novela histórica, contada desde las perspectivas de estos cuatro personajes principales. Los personajes son ficticios, pero muchos elementos de la historia están basados en hechos reales, incluyendo el que lleva la novela a su dramático fin. La trama es emocionante y tiene un ritmo acelerado que no te deja descansar ni un minuto, y que seguramente te haga reflexionar sobre la naturaleza humana.

Libro recomendado para lectores a partir de 13 años.

http://rutasepetys.com/books/salt-to-the-sea/

Investigando las desigualdades de género / Investigating Gender Inequality

Por Carolina Cebrián, profesora de Formación Humana en Caxton College

En la asignatura de Formación Humana, los alumnos de Year 11 han trabajado recientemente diversos temas conectados con la igualdad de género y han llevado a cabo diferentes análisis y reflexiones sobre los problemas que atañen tanto a hombres como a mujeres hoy en día. Es necesario mencionar que han sido los propios alumnos los que han decidido investigar sobre lo que cada uno consideraba más interesante, siempre en torno a las desigualdades de género, para posteriormente explicarlo a sus compañeros.

En primer lugar, hemos reflexionado sobre el papel de la publicidad, puesto que los anuncios proyectan ideas sobre cómo debe ser el rol masculino y femenino en nuestra sociedad. Colores, mensajes y formas son evidentemente muy distintos para cada género y esto tiene una consecuencia e impacto directo a nivel social, ya que se crea una imagen predeterminada de cómo debemos ser y actuar.

También se han analizado las letras de canciones actuales de varios géneros musicales y los alumnos han llegado a la conclusión de que se proyectan unas ideas muy equivocadas de cómo son las chicas y los chicos. Los estudiantes, de hecho, han subrayado la importancia de que cambie la temática y las letras de las canciones, de manera que éstas se basen en estilos de personalidad actuales y no en comportamientos tradicionales. Dichos comportamientos tradicionales nos llevaron también a analizar en paralelo los llamados “micromachismos”, que con tanta frecuencia pasan desapercibidos en el día a día, lo que hace que se perpetúen y que sigan existiendo diferencias entre géneros.

Por otra parte, hemos estudiado las consecuencias que tiene la falta de libertad emocional en los hombres, ya que todavía existe ese estereotipo de hombre dominante y fuerte que entiende que hablar de los problemas es una gran debilidad. Los alumnos han reivindicado la idea de que expresar las emociones es signo de fortaleza y salud, independientemente de si se trata de un hombre o una mujer. En este sentido, y en relación al amor romántico, también se han desmontado los mitos retratados en el cine, la televisión y la música, y se han propuesto alternativas a cada unas de las características de ese tipo de relación afectiva que se suele mostrar en la pequeña y gran pantalla, así como en las canciones.

En lo que se refiere al ámbito empresarial, los alumnos han hecho una interesante reflexión sobre la segmentación de mercado que realizan algunas empresas, así como sobre las consecuencias que supone el hecho de que las mujeres en algunos casos, y en otros, los hombres, paguen más por un determinado servicio o producto. También hemos investigado el efecto positivo de las políticas de conciliación y flexibilidad laboral en las empresas y su efecto para romper el conocido “techo de cristal”, así como la importancia de fomentar y facilitar una paternidad responsable.

Por último, también se hizo referencia a casos recogidos en la historia contemporánea, como por ejemplo la problemática de las mujeres de “consuelo”, quienes fueron utilizadas como esclavas sexuales durante la Segunda Guerra Mundial en varios países de Asia.

Sin duda, lo más destacable de esta actividad ha sido la enorme conciencia de nuestros alumnos sobre la necesidad de solucionar los problemas y las desigualdades actuales, así como las propuestas y cambios que se han planteado para intentar conseguir una sociedad más igualitaria. Todos los alumnos concluyeron que, para lograr una convivencia sana y pacífica, la educación en igualdad de género es fundamental y que las nuevas generaciones tienen un papel primordial en esta gran tarea.

Investigating Gender Inequality

By Carolina Cebrián, teacher of Personal Development at Caxton College

In Personal Development, Year 11 students have recently been working on a number of topics related to gender equality, and have analysed the problems that both men and women face in today’s world. It’s important to highlight that the students decided what area of gender inequality to investigate depending on their personal interests, and later prepared a presentation for their classmates about this particular area.

In class, first we discussed the role of publicity, since many advertisements contain stereotypes about male and female roles in society. Colours, messages and shapes are very obviously different for each gender, and this has a direct impact on society, since it creates a preconceived notion of what we should be like or how we should act.

We also analysed song lyrics from a number of different musical genres, and pupils came to the conclusion that certain ideas that are projected about boys and girls are very wrong. In fact, students highlighted the importance of changing the themes and lyrics of songs so that they reflect modern gender roles and not traditional ones. Those ‘old-fashioned’ ideas also led them to analyse the attitudes sometimes referred to as ‘micromachismo’, which often go unnoticed but which continue to exist and make gender differences persist.

We also discussed the consequences that men suffer due to an imposed lack of emotional freedom, since the stereotype of the man who is strong and dominating, and believes that talking about problems is a sign of weakness, is often still found in society. The students defended the idea that expressing emotions is a sign of strength and health, whether by a man or a woman. Considering this case and that of romantic love, they deconstructed the myths that we see in cinema, television and music. They then proposed alternatives to each of the characteristics of these types of relationships that appear on the small and large screen, as well as in songs.

Regarding the business world, students had some interesting observations about the market segmentation implemented by some companies, as well as the consequences of women having to pay more than men, or vice versa, for certain services or products. We also researched the positive effect that measures taken by companies can have on the so-called ‘glass ceiling’, such as helping employees to reconcile their work and family life balance, or allowing flexitime. Students also looked at the importance of promoting and facilitating parenthood.

Finally, students looked at cases from contemporary history, such as that of ‘comfort women’, who were used as sex slaves during the Second World War in different parts of Asia.

Undoubtedly, the most important point that we can take away from this topic was the true awareness that our students have about the need to resolve these problems and inequalities, and their suggestions for changes in order to achieve a more equal society. All of the students concluded that for a healthy and peaceful coexistence, education in gender equality is fundamental, and the younger generations have an essential role in this important task.

Por qué pedir un CD con audio-cuentos a los Reyes Magos / Why we should ask Santa Claus to bring audiobooks for our children

Por Belén Palacios, Coordinadora del Departamento de Español en Caxton College

La semana pasada tuve que llevar a mi hija de tres años a la pediatra por una otitis. La pediatra estuvo charlando con ella unos minutos y la felicitó por las palabras tan interesantes que había utilizado.

  • ¡Que buen vocabulario tienes! Le dijo sorprendida.-

Y mi hija, que no tiene ni idea de lo que significa “vocabulario” pero en seguida se dio cuenta de que le habían echado un piropo, puso una sonrisa de oreja a oreja y contestó: -¡Gracias!

Que los niños tengan un buen vocabulario y se expresen con cierta corrección a nivel gramatical les ayuda a expresar sus ideas, sus emociones y sus necesidades. También les ayuda a estructurar mejor su pensamiento  y a mejorar sus relaciones sociales.

Contado así parece un objetivo muy ambicioso, pero en realidad, no tiene ningún secreto. En casa no hacemos nada especial.

Bueno sí… les contamos cuentos.

Desde que nacieron, aunque no pudiesen procesar el significado de lo que decíamos, les hemos contado a nuestras hijas infinidad de cuentos. Gesticulando, cambiando el tono, susurrando a veces… Les hemos cantado para dormir, les hemos contado las rimas de nuestra infancia… Y nuestras hijas aprendieron en seguida a prestar atención a los cambios en el discurso, a las expresiones de nuestras caras, a la musicalidad…

Ha pasado el tiempo y ahora son ellas las que piden un cuento cada noche. Con todos los beneficios que ello conlleva y que son conocidos por todos.

Nuestro último descubrimiento han sido los audio-cuentos.

Siempre les hemos contado cuentos en el coche camino del cole. Algunos populares, otros inventados porque querían ser ellas las protagonistas…

Un día, por casualidad, les pusimos un CD que teníamos por casa. No solo estaban los cuentos de toda la vida, los que nos vienen a la mente cuando nos piden un cuento, sino que había cantidad de cancioncillas, rimas, y cuentos cortos que nosotros no conocíamos o que habíamos olvidado ya… y que nos sacaron de la monotonía, aportándonos una variedad inesperada y muy apreciada por nuestras hijas y por nosotros mismos.

En seguida nos dimos cuenta de su potencial.

Escuchar cuentos en la radio…

  • Expone a los niños a un nivel de lectura al que no podrían acceder por sí mismos, subiendo su capacidad de procesar los textos de forma considerable y ampliando su vocabulario y sus recursos estilísticos.
  • Entrena la atención.
  • Desarrolla la escucha crítica.
  • Estimula su imaginación puesto que ellos crean su propio imaginario en torno a lo que van escuchando.
  • Supone una ocasión excelente para conversar con nosotros sobre temas que nos importan o que nos preocupan.
  • Desarrolla la comprensión.
  • Establece vínculos entre padres e hijos.

Por estos y otros motivos, hemos decidido ampliar nuestro repertorio de cuentos y pedir algunos CD´s nuevos a los Reyes Magos este año.

Es una experiencia que disfrutamos todos, incluso tenemos un listado con los que nos gustan más y los que no nos gustan tanto.

Eso sí, de vez en cuando, las niñas nos piden que apaguemos la radio y que esos mismos cuentos… ¡se los contemos nosotros!

Felices fiestas.

By Belén Palacios, Primary Spanish Department Co-ordinator at Caxton College 

Last week I had to take my daughter, aged three, to the paediatrician for an ear infection. The paediatrician chatted with my daughter for a few minutes and congratulated her for the interesting choice of words she had used.

‘What a good vocabulary you have!’ she said with surprise.

And my daughter, who has no idea what the word ‘vocabulary’ means, realised right away that she was being complimented. So she smiled from ear to ear and answered, ‘Thank you!’

If children have a good vocabulary and are able to use mostly correct grammar, it is easier for them to express their ideas, emotions and needs. It also helps them to structure their thoughts better and to improve their relationships with others.

Stated this way, it sounds like a very ambitious goal, but it’s not really that difficult. We don’t do anything special at home.

But we do tell them stories.

Ever since they were born, even though they couldn’t understand what we were saying at the time, we have told our daughters stories. We use gestures, change our tone of voice, and even whisper. We sing to them and recite nursery rhymes from our own childhood. And our daughters learnt right away to pay attention to changes in our speech, our facial expressions and intonation.

As time has gone by, now they are the ones who ask us to read to them each night (with all of the benefits that we know this can bring).

Our latest discovery is audiobooks.

We’ve always told them stories in the car on the way to school: some traditional ones, and others that we made up because the girls wanted to be the main characters!

One day, by chance, we put on a CD that we had around the house. It didn’t have just the usual stories—the ones that first come to mind when they ask us to tell them a story—but also songs, nursery rhymes and short stories that we didn’t know or that we’d forgotten. With the CD, we broke the monotony–discovering an unexpected variety–to the delight of both our daughters and ourselves.

Immediately, we realised the potential.

Listening to stories on the radio:

  • Exposes children to a level of reading that they cannot reach on their own, raising their ability to comprehend texts considerably and broadening their vocabulary and stylistic resources.
  • Improves their attention span.
  • Develops their critical listening skills.
  • Stimulates their imagination, since they create their own images in their minds as they listen.
  • Is an excellent opportunity to talk to us about anything that is important to them or that they are worried about.
  • Develops their listening comprehension skills.
  • Strengthens the parent-child bond.

For all of these reasons and more, we’ve decided to add to our repertory of stories, and ask Santa Claus to bring some new CDs this year.

It’s an experience that we all enjoy, and we even have a list of the stories we like the most and the ones we don’t like as much.

It is true that sometimes the girls ask us to turn off the radio, and instead, for us to tell them those same stories!

Happy holidays.

Pupil book of the month / Recomendación lectora mensual de nuestros alumnos

“All the Bright Places” – Jennifer Niven

By Jana K, Year 10 student at Caxton College

“The story of a girl who learns to live from a boy who wants to die.”

Theodore Finch is fascinated by death; Violet Markey lives for the future. When they meet on the ledge of the bell tower at school, it’s unclear who saves whom. Their meeting leads to a journey of discovery and they go wherever the road takes them. This is a heart-wrenching, unflinching story of love shared, life lived, and two teens who find one another while standing on the edge.

I wanted to read this book a long time ago. I expected it to be similar to The Fault in our Stars, but it was completely different and I loved it. This book has a lot of sadness in it, but it is described in a kind of philosophical way. My favourite character is Finch: I like his personality and the way he thinks. I relate to him because I also like music and wandering! I like how he acts with his family and also how little he cares about himself and how much he cares about Violet.

My copy of the novel is bookmarked with different quotes that I find interesting or inspiring. This is a book about teenage life and I liked it a lot.

Link to the book on goodreaders

Recommended for key stage 4 and up.

“All the Bright Places” – Jennifer Niven

Por Jana K, alumna de Year 10 en Caxton College

“La historia de una chica que aprende a vivir de un chico que quiere morir.”

A Theodore Finch le fascina la muerte; Violet Markey vive por el futuro. Cuando se conocen en la cornisa del campanario del colegio, no está claro quién le salva a quién. Su encuentro los lleva a un viaje de descubrimiento, y se van adonde los lleve el camino. Es una historia desgarradora e impávida de un amor compartido, una vida vivida, y dos adolescentes que se encuentran estando en el filo.

Llevaba queriendo leer este libro desde hace mucho tiempo. Esperaba que se pareciera a The Fault in our Stars (Bajo la misma estrella), pero era totalmente diferente y me encantó. Este libro contiene mucha tristeza, pero se describe de forma bastante filosófica. Mi personaje favorito es Finch: me gusta su personalidad y la forma que tiene de pensar. Me siento identificada con él porque ¡también me gusta la música y deambular! Me gusta cómo se comporta con su familia y también lo poco que se preocupa por sí mismo, y lo mucho que se preocupa por Violet.

Mi ejemplar de la novela está marcado con las distintas citas que me parecieron interesantes o inspiradoras. Es un libro que trata de la vida de adolescentes, y me ha gustado muchísimo.

Enlace a la información sobre el libro en Goodreads.

Recomendado a partir de 14 años.

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Caxton College British School